Книга: Жизнь животных в рассказах и картинках по А. Брэму

Мускусный бык, или овцебык

<<< Назад
Вперед >>>

Мускусный бык, или овцебык

Своей внешностью овцебыки напоминают больших длинношерстных баранов. Вес старых быков обычно не превышает 200 килограммов, но может доходить и до 300 килограммов. Длина тела — 2,5 метра, высота в плечах — 1,4 метра. Массивное тело его держится на коротких сильных ногах с широкими копытами. Шея короткая и толстая, хвост короткий, уши маленькие и совершенно закрыты мехом. Рога своими основаниями покрывают почти весь лоб, направлены вбок и вниз и вновь загибаются кверху, у молодых животных рога торчат прямо вверх.

Исключительно длинный и плотный мех овцебыка темнобурый, снизу почти черный.

Мускусные быки водятся в Северной Америке, в ее полярной области, начиная от 62-го градуса северной широты. Далее к северу эти полярные звери встречаются западнее Гудсонова залива, на многих островах полярного американского архипелага и в Гренландии.

В зимнее время мускусные быки собираются в стада и откочевывают к югу, но на небольшие расстояния. Медленно бредут эти животные по бесконечным снежным пустыням и, роясь в снегу, отыскивают там скудную пищу, состоящую зимой преимущественно из листьев и побегов ивы и полярной березки. Летом они хорошо отъедаются на подножном корму, когда на короткое время северные равнины покрываются зеленой растительностью. Но в это время они страдают от туч комаров.

Овцебыки, несмотря на свой несколько неуклюжий вид, могут передвигаться легко и скоро. В быстроте бега они мало уступают лошади. Подобно козам, они карабкаются по скалам без малейшего напряжения, взбираются на почти отвесные склоны и спокойно ходят по узким карнизам над обрывами. Там, где мускусные быки научились понимать, что человек их преследует, они осторожны и умеют во-время ускользнуть от охотника.

Те из них, которые не встречались раньше с людьми, обращают мало внимания на приближение людей и даже сами с любопытством к ним подходят.


Мускусный бык, или овцебык.

Если несколько охотников одновременно с разных сторон подкрадываются к пасущемуся стаду овцебыков, то иногда животные, вместо того чтобы убежать, сбиваются в тесную кучу и остаются на одном месте. Такую манеру они усвоили в борьбе с волками, на них нападающими. Сомкнутым рядом овцебыки могут лучше отбиться от этих хищников, направляя против них рога. При преследовании овцебыки иногда приходят в ярость. Они злобно кидаются на охотника, который рискует быть затоптанным или убитым острыми рогами. Самка смело защищает своего детеныша, очень милое и веселое существо.

Телята овцебыков родятся в апреле или мае. Большей частью рождается один, редко два теленка. Вполне взрослыми они делаются в три-четыре года.

Шерсть овцебыков очень ценится туземцами. Мясо их тоже считается превосходным. Только мясо самцов, убитых в пору размножения, так сильно пахнет мускусом, что его неприятно есть. В европейские зоологические сады мускусные быки попадают редко, но, кажется, довольно хорошо переносят неволю. На воле область их распространения сейчас сильно сокращается. Их много истребили. Овцебыков в последние годы пробовали разводить, перевозя их в Норвегию, Исландию и на Шпицберген. Уцелели же перевезенные животные только на Шпицбергене.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.081. Запросов К БД/Cache: 0 / 0
Вверх Вниз