Книга: Жизнь животных в рассказах и картинках по А. Брэму

Зебры

<<< Назад
Вперед >>>

Зебры

Окраска зебры благодаря черным, красно-бурым и буро-желтым полосам, покрывающим все ее тело, сливается с тоном степной растительности и делает зебру малозаметной в степи.

Зебры водятся только в Южной и Восточной Африке. Живут полосатые лошади небольшими группами — по десять-тридцать штук, но иногда соединяются в стада до сотни голов. Часто они пасутся вместе с другими крупными травоядными животными.

Путешественники по Африке сообщали, что в стадах зебр нередко встречаются антилопы гну, страусы и буйволы. Особенно часто стада зебр сопровождают страусы. Эти птицы, по наблюдениям натуралистов и охотников, примыкают к стадам потому, что помет зебр привлекает большое количество крупных навозных жуков, которыми страусы кормятся. Зебры, в свою очередь, умело пользуются чуткостью и осторожностью этих огромных птиц.

Зебры не особенно пугливы. Большую осторожность они обнаруживают, только приближаясь к водопоям, где в кустах их иногда поджидает лев или леопард. В дневные часы стада оживленно передвигаются по пастбищам.


Зебра.

Поведение встревоженного стада зебр описывает один из африканских охотников. Завидев охотника, вожак стада, сильный жеребец, кидается вперед. Его ноздри расширены, уши насторожены; с угрожающим ржанием он бьет копытом о землю, поднимается на дыбы и делает прыжки. Остальные зебры сначала прислушиваются, затем бросаются вскачь и вскоре исчезают из глаз. Бегущее стадо зебр, широко рассыпавшееся по полю, представляет ни с чем не сравнимое зрелище. В беспорядке, спеша и обгоняя друг друга, они скачут, подняв вверх головы, а вслед бегут и другие животные, которые паслись вместе с ними. Через некоторое время в стаде замечается колебание. То и дело оно останавливается на минуту, чтобы осмотреться. Бегство не может продолжаться очень долго, потому что зебры не слишком выносливы. Сильная домашняя лошадь далеко оставляет за собой зебру. Этот факт наглядно опровергает распространенное мнение, будто дикие животные всегда бывают сильнее, крепче, чем «изнеженные» домашние породы.

Зебры довольно невзыскательны в пище, но все же более разборчивы, чем ослы. В сухое время года они страдают от бескормицы и тогда приближаются к населенным местам, нанося иной раз вред посевам. Но с наступлением дождей они возвращаются на свои любимые степные пастбища. На кормежке стадо зебр располагается в длинный ряд в виде полумесяца, что дает возможность отличить их еще издали от пасущихся антилоп.

Все чувства зебр хорошо развиты, но, как и у всех лошадиных, у них преобладает обоняние. Все виды зебр очень дики, иногда и злобны. От врагов они отбиваются с большим мужеством, пуская в ход и зубы и копыта. Гиены и гиеновые собаки совсем не решаются нападать на них. Даже лев не всегда сразу может справиться с зеброй, хотя она и служит его постоянной добычей. Негры-охотники и арабы рассказывали, что иногда удар копыт зебры сваливает льва замертво.

Европейцы хищнически истребляли полосатых лошадей. Прекрасные шкуры и сравнительная легкость охоты за этими животными привлекали внимание и промысловых охотников и спортсменов. Мясо зебры не может служить приманкой для европейца, так как оно неприятно сладко, но туземцы считают его лакомым блюдом. В прежние времена потребление этого мяса было очень распространено в Африке. Там, где зебры еще сохранились, их шкуры продолжают употреблять для украшения комнат. В Средней Африке туземные воины нашивают их гривы на свои головные уборы.

Для ловли зебр буры употребляли особые палки, длиной в 1? метра, с петлей на конце, похожие на крюки наших казахов. Верховой охотник при быстром беге накидывает петлю на шею зебре и затягивает ее. Доставленную домой зебру на долгое время привязывают к столбу, вокруг которого она и бегает. Постепенно она привыкает к человеку. Разные породы полосатых лошадей приручали и даже дрессировали для цирковых представлений, но домашними животными они не сделались.

Во второй половине XIX столетия не раз поднимался вопрос о превращении зебры в полезное домашнее животное. Шеллендорф, который основал в Африке «Общество для разведения страусов», стал работать и над приручением зебры. Однако его труды не оправдались. В качестве полезного рабочего скота зебра далеко уступает лошади, ослу и мулу. Зато она имеет в некоторых местах Африки важное преимущество перед другими копытными: она мало восприимчива к одной очень опасной для скота болезни, которую распространяет муха цеце. Там, где водится муха цеце, не могут жить ни лошади, ни ослы.

Один поселенец в Капской области приручил пойманных молодых зебр. Поведение их, казалось, было довольно мирное. В один прекрасный день он решил запрячь в свой экипаж этих красивых животных. Он взял в руки вожжи и поехал на своих бегунах. Езда была, вероятно, очень быстрая, так как вскоре счастливый обладатель зебр очутился в своей конюшне без чувств рядом с совершенно изломанным экипажем, а зебры, привезшие его, стояли у кормушки.

В другой раз одному смелому наезднику вздумалось укротить это животное. Но едва успел он вскочить зебре на спину, как она начала бешено бить задом, ударилась о землю, потом мгновенно вскочила на ноги, спрыгнула с высокого берега в реку и там сбросила седока.

Эти и подобные им случаи запугали жителей Капской области и привели их к заключению, что одомашнивание зебры — дело невозможное. Однако все серьезные наблюдатели не сомневаются, что зебру можно одомашнить, принявшись за дело с большей осмотрительностью и терпением. Главное, не надо забывать, что с гордым и храбрым животным обращение должно быть иное, чем со слабым и боязливым, и что побоями и дурным обращением мало чего добьешься.

Все виды зебр хорошо выносят неволю в европейском климате. Они довольствуются обычным лошадиным кормом и живут в зоологических садах по многу лет. Повидимому, у них нет особенно сильной потребности в тепле, они легко переносят не слишком суровую зиму, но страдают оттого, что в тесном помещении у них чрезмерно отрастают копыта. Врач-ветеринар Московского зоопарка рассказывает, как лечили заболевшую зебру:

«У одной зебры за несколько лет жизни в неволе так разрослись копыта, что она захромала на все четыре ноги. На воле, в африканских пустынях, зебры пробегают десятки километров в день, и от этого копыта стираются. А здесь, в зоопарке, отгороженная для зебры площадка была тесна. Негде было бегать, и копыта разрослись. Нужно было во что бы то ни стало их подпилить. Пятеро сторожей гонялись за зеброй, стараясь ее поймать и связать веревками. Да куда там! Ничего не могли поделать. В операционную клетку ее тоже не удавалось загнать. Клетка мала, а зебра очень пуглива, не заманишь ее. Тогда ее решили усыпить.

Три дня не давали зебре воды. Только перед самой операцией к ней во дворик поставили полное ведро воды, а в воду влили снотворное средство — хлоралгидрат. Напилась зебра воды, растянулась на земле и заснула, да так крепко, что и не почувствовала, как подпилили у нее все четыре копыта — починили ей ноги. На следующий день после операции зебру пересадили на другой дворик, побольше. Теперь она бегает с утра до ночи и стачивает свои копыта о землю».

Зеброиды — помеси зебры с лошадьми и ослами — имеют различный вид, смотря по тому, кто были их родители. Их родство с зебрами, однако, сразу бросается в глаза, потому что у них всегда бывают на теле полосы, иногда чуть заметные, иногда очень ясные. Ряд зеброидов был выведен у нас в заповеднике Аскания-Нова. Здесь их с успехом использовали для сельскохозяйственных работ.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.769. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз