Книга: Жизнь животных в рассказах и картинках по А. Брэму

Девятый отряд Китообразные

<<< Назад
Вперед >>>

Девятый отряд

Китообразные


Киты еще более, чем ластоногие, приспособлены к жизни в воде. Ластоногие все же примерно треть своей жизни проводят на суше: они и размножаются и выкармливают детенышей на твердой земле или на ледяных полях; на берег или на лед выходят они также отдыхать и греться на солнце. Китообразные совсем не способны передвигаться по земле, они не могут покидать воду, вне воды им грозит гибель, хотя, так же как все млекопитающие, они дышат легкими и кормят своих детенышей молоком. К отряду китообразных принадлежат самые крупные из живущих на земле животных. По внешнему виду они похожи на гигантских рыб и так же, как рыбы, легко и быстро плавают в воде.

Тело китообразных массивно. Очень большая голова неподвижно соединена с длинным туловищем, которое в задней части постепенно суживается и оканчивается горизонтально поставленным хвостовым плавником. Задних конечностей нет совсем, а передние по внешнему виду похожи на плавники рыб. У всех китообразных очень большой рот; у одних китов он вооружен большим числом зубов, пригодных для схватывания добычи, у других же наполнен прикрепленными к нёбу роговыми пластинками, известными под названием «китового уса». Кожа у настоящих китов тонкая, жирная и бархатистая на вид. Она почти совсем лишена волос; отдельные волосики бывают только на верхней губе некоторых видов китообразных. Большей частью кожа китов окрашена в темные цвета; под нею обычно отлагается очень толстый слой жира. Кости китообразных губчатого строения и насквозь пропитаны жидким жиром.

У кита очень своеобразный способ плавания. Это огромное животное передвигается при помощи хвоста. Хвостовый плавник кита лежит плашмя (горизонтально), а не ребром, как у рыб, и может делать такие же вращательные движения, как винт парохода. Для поворотов киту служат грудные плавники, действующие, как рули.

Органы чувств кита тоже приспособлены к водной жизни. Уши не имеют наружных раковин, а внутреннее строение уха проще, чем у других животных. Однако этот упрощенный слуховой аппарат все же дает возможность киту хорошо улавливать звуки, особенно те, которые распространяются в воде. Обонянием киты, повидимому, не обладают; нос, имеющий форму трубки с несколькими клапанами, служит им только для дыхания. Воздух через носовое отверстие (дыхало), расположенное на верху головы, и дальше — через носовой канал и дыхательное горло поступает в легкие. Глаза кита сравнительно с его телом чрезвычайно малы, но зрение у него хорошее.

Питаются киты только животными и непременно живыми. Самые крупные киты пожирают мелких мягкотелых и ракообразных; меньшие по размерам зубатые киты — белухи, касатки — глотают рыбу и даже небольших тюленей. Киты едят под водой и во время еды дышат наружным воздухом. Эта, казалось бы, неразрешимая задача решена природой следующим образом: дыхательное горло кита соединяется посредством сильных кольцевых мышц прямо с носовым каналом, а слизистая оболочка дыхательного горла доходит по нёбу до внутренних носовых отверстий; соединяя легкие непосредственно с носовым каналом. Такое устройство дыхательных путей позволяет китам держать пасть под водой и глотать пищу и в то же время дышать через носовые отверстия, находящиеся над водой.

Легкие кита в соответствии со строением его тела очень длинны и эластичны. При подъеме к поверхности воды кит с силой выдыхает воздух через носовой канал, образуя «фонтан». Раньше думали, что этот фонтан состоит из воды, теперь же установлено, что фонтан получается из теплого выдоха. Это будет понятно, если мы учтем, что температура тела кита, как у большинства млекопитающих, достигает 36–37 градусов по Цельсию. Пар образуется отчасти и вследствие быстрого расширения сжатого в легких воздуха (при погружении кита в глубину легкие его сильно сжимаются). Поэтому фонтаны китов заметны и в теплом воздухе умеренного или тропического поясов. Выдыхает кит сразу большое количество воздуха, выпуская его с шумом, похожим, по словам Пехуэль-Леше, на шум, производимый паром, который потихоньку выпускают из локомотива. Кончив выдох, кит тотчас же вдыхает свежий воздух. Выдох, образующий фонтан, обыкновенно продолжается пять-шесть секунд.

Кит часто ныряет — плавает под водой в поисках пищи — и выплывает на поверхность лишь для того, чтобы дышать. Когда кит всплывает, сначала показывается верхняя часть головы, потом спина. Полагают, что киты могут нырять на значительную глубину.

Киты держатся преимущественно в неглубоких местах моря, в береговой зоне или неподалеку от края льда. Это объясняется тем, что большинство мелких животных (ракообразные, личинки мягкотелых, медузы и другие обитатели поверхности моря) встречается в огромном количестве вблизи берегов. Так как вся эта морская мелочь составляет основную пищу крупных китов, то с появлением и исчезновением этих животных у определенных берегов связаны и периодические странствования китов. Различные виды зубатых китов держатся в областях морей, особенно богатых рыбой.

О размножении китов точных сведений нет. Детеныши рождаются во всякое время года, но чаще в конце лета. Длина новорожденного китенка достигает одной четверти длины матери. Детеныш родится очень развитым и вполне приспособленным к жизни в воде. Дышит он так же, как и взрослые. Китообразные долго кормят своих детенышей молоком. Большие беззубые киты во время кормления приподнимают заднюю часть тела над водой и слегка поворачиваются на бок. Мать заботливо охраняет своего детеныша и защищает его, даже подвергаясь опасности.

И у крупных китов, особенно в первое время их жизни, есть свои враги. Акулы и касатки охотятся за молодыми китами. По рассказам китоловов, касатки нападают иногда и на взрослых китов. Все же самый опасный враг всех китообразных — человек. Более тысячи лет он охотится за китами и некоторые виды успел почти совсем истребить.

Киты составляют две группы — зубатых и беззубых. Из зубатых мы опишем дельфина, касатку, белуху, нарвала и кашалота, а из беззубых — большого полосатика и гренландского кита.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 1.178. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз