Книга: Жизнь животных в рассказах и картинках по А. Брэму

Моржи

<<< Назад
Вперед >>>

Моржи

Моржи — самые крупные из ластоногих. В зрелом возрасте они достигают 6–7 метров длины при толщине в 3–4 метра в обхвате и весят до 1?–2 тонн. Как у тюленей, их длинное туловище толще всего в середине и суживается сзади. Все четыре ласта довольно длинны и сгибаются при ходьбе. Хвост имеет вид незначительной кожистой лопасти.

Морда у моржа короткая, с большими жесткими усами. Отдельные твердые роговые щетины усов достигают длины 10 сантиметров и толщины, равной стержню вороньего пера. Два могучих клыка, которые бывают и у самцов и у самок, далеко выступают из пасти. Они вырастают до 80 и даже до 90 сантиметров длины и весят в среднем 2?–3? килограмма. Иногда попадаются клыки весом в 7 и даже в 8 килограммов. У молодых они полые внутри, а к старости зверя заполняются плотной костной массой.

Окраска молодых моржей темнокоричневая, старых — соломенно-желтая.

Область распространения моржей сильно сократилась вследствие уничтожения этого животного человеком. Сейчас он водится во всех морях у Северного Полярного круга, но встречается редко. В продолжение всего года он бывает у северных берегов Гренландии, в Баффиновом заливе и в соединенных с ним заливах и проливах вплоть до Берингова пролива. Встречается он и около Новой Земли, у Шпицбергена и вдоль всего северного берега Сибири.

В Беринговом проливе и Беринговом море моржи встречаются сравнительно часто; они обыкновенны также у северных берегов полуострова Аляска и еще многочисленны у острова Врангеля.

Еще в прошлом столетии моржи соединялись в тысячные стада, а теперь только в редких случаях можно встретить группы в несколько сот штук.

По своим движениям моржи сходны с нерпухами. По земле они ходят, а не ползают, как тюлени; они передвигают одновременно накрест лежащие ласты, становясь передними ластами на пальцы, а задними — на пятки. Отправляясь с берега в воду, морж скатывается вниз или, как и другие ластоногие, бросается в воду одним прыжком. Плавает морж великолепно и отличается исключительной выносливостью. Голос его походит на мычание коровы, иногда на грубый лай собаки, а в гневе переходит в рев.

Самка моржа рождает одного детеныша, относится к нему очень нежно, заботливо и защищает от врагов. «При опасности, — говорит Пехуэль-Леше, — самка схватывает детеныша передними ластами и толкает в море, там сажает к себе на спину и вступает, если понадобится, в смертельный бой с врагом. Если убивают матку, отделившуюся от стада с детенышем, то последний без всякого сопротивления отдается в руки людей, не желая покинуть мать. Капитан Вильямс, старый опытный китолов, убил однажды самку моржа и на лодке отвез к судну за четыре километра. Детеныш плыл все время за лодкой, а когда добычу втащили на корабль, он силился вскарабкаться на борт. Когда на него набросили петлю и взяли на судно, он подполз к убитой матери, взобрался ей на спину и оставался там, пока его не заставили опять броситься в море. Но и тогда он все еще оставался вблизи судна, испуская жалобные крики».

Моржи питаются исключительно живой пищей, поедая преимущественно живущих на дне моллюсков и ракообразных. Моржи клыками отдирают ракушки от рифов и скал, а во время своих длительных кочевок едят и рыбу, иногда нападают на птиц, тюленей и мелких китообразных.


Морж.

Охота на моржей даже с огнестрельным оружием бывает иногда опасной. Случается, что эти смелые животные нападают на людей без всякого повода, заставляя их принять бой. «Как только морж завидит лодку, — рассказывает в своей книге полярный путешественник Пайер, — он поднимается над поверхностью воды, начинает отрывисто кричать, продолжительно лаять и плыть изо всех сил к лодке. Его крики привлекают других моржей, будят спящих, и вскоре за лодкой следует множество этих великанов, проявляя кажущуюся или действительную ярость. Может быть, ими руководит простое любопытство; но, желая, видимо, ознакомиться с лодкой, они стараются опрокинуть ее. Волей-неволей приходится вступать в бой, так как лодка при самой напряженной гребле шести матросов не может уйти от них. Рычащее и ныряющее стадо моржей уже в нескольких шагах от лодки. Вот раздаются первые выстрелы, это возбуждает их ярость. Начинается дикий бой: одни бьют зверей топорами в передние ласты, так как, хватаясь за борт, моржи грозят опрокинуть и разбить лодку; другие защищаются пиками или веслами; третьи стреляют в раскрытые рычащие пасти чудовищ. Обе стороны борются с одинаковой энергией. Вода пенится и волнуется. Появляются новые бойцы-моржи, а смертельно раненные тонут, окрашивая воду кровью».

Если не трогать и не дразнить моржей, они только следуют за лодкой. «Кажется, что стадность и любопытство, — говорит знаменитый путешественник Норденшельд, — главные чувства моржей. Я имел случай наблюдать эти их свойства, когда однажды летом, в тихий прекрасный день, плыл по гладкому, как зеркало, морю, усеянному плавающими льдинами, среди стада моржей. Часть их мирно плыла за лодкой, издавая время от времени хрюканье; другие подплывали совсем близко и высовывались высоко из воды, чтобы посмотреть на незнакомцев; наконец, третьи спокойно лежали на плавающих льдинах так плотно и в таком количестве, что льдины под ними погружались в воду».

Бьют моржей чаще из ружей со специальных лодок, подбираясь возможно ближе к плавающим или лежащим на льду животным. Изредка убивают моржей копьями, подкрадываясь к спящим на расстояние в один-два метра.

Европейцы добывают из моржей ворвань, кожи дубят, а клыки, подобно слоновой кости, используют для мелких изделий. Народы крайнего севера приготовляют из кожи моржей ремни, канаты и рыболовные сети, делают байдарки, покрывают ею свои чумы. Из костей делают всевозможные хозяйственные орудия, из сухожилий — нитки. Мясо и жир едят, причем жир идет также на топливо и освещение.

У нас на одном Чукотском полуострове ежегодно убивают до двух тысяч моржей.

Кроме человека, на моржей нападают белые медведи, а в воде их преследуют касатки. Большие неприятности доставляют моржам живущие на их коже паразиты. Они так кусают моржей, что те в отчаянии бросаются со льда в воду, взбираются снова на лед, рычат и катаются по льдинам, стараясь избавиться от этих мучителей.


<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.973. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз