Книга: Жизнь животных в рассказах и картинках по А. Брэму

Восьмой отряд Ластоногие

<<< Назад
Вперед >>>

Восьмой отряд

Ластоногие


Ластоногие — ближайшие родичи хищных, от которых они отличаются тем, что хорошо приспособлены к жизни в воде. Их ноги — короткие и широкие ласты — по внешности похожи на плавники. В ступнях можно различить пальцы, причем у большинства тюленей они свободно двигаются, но соединены между собой плавательной перепонкой. У некоторых ластоногих пальцы совершенно неподвижны, и границы их неразличимы при наружном осмотре. Часть ластоногих переступает на суше задними ластами, а большинство видов эти ласты беспомощно волочит, им они не помогают при ходьбе. Сравнительно небольшая голова довольно ясно отделяется от шеи, но сама шея, короткая и толстая, непосредственно переходит в округлое, сзади суживающееся тело. Хвост имеет вид маленького отростка.

Морда у ластоногих короткая, спереди закруглена, пасть глубоко прорезана, на верхней губе усы из упругих щетин. Ноздри у них щелевидные, расположены наискось и в воде закрываются клапанами, глаза большие, с мигательной перепонкой, уши у большинства видов не имеют наружной раковины. Толстая и плотная кожа у одних почти голая, у других покрыта длинными жесткими волосами; у некоторых видов бывает густой подшерсток. Преобладающий цвет шерсти — желтовато-серый или желтый с рыжеватым оттенком. Заметен мраморный рисунок от темных волос, расположенных неправильными группами; бывают также одноцветные и пегие ластоногие.

Ластоногие распространены по всем морям земного шара, имеют своих представителей как на крайнем севере, так и на крайнем юге. Они заходят в реки и большие озера и встречаются даже во внутренних озерах Азии, оставшись там после отступания морей и океанов. На земле ластоногие кажутся беспомощными животными, но в воде они двигаются с чрезвычайной ловкостью. Плавают они и боком, и вниз и вверх брюхом, и даже задом вперед, великолепно ныряют и делают всевозможные повороты. Короче говоря, они плавают, как рыбы, и даже лучше их, так как редкая рыба ускользает от их преследования. Но на суше тюлени ползают, как гусеницы. Животное упирается грудью в землю, выгибает туловище горбом, подтягивая заднюю часть, и, опираясь на нее, выбрасывает небольшим скачком свое тело вперед. Таким образом, поочередно опираясь то на переднюю, то на заднюю часть тела, животное относительно быстро передвигается по ровному месту. Ласты бездействуют. Только взбираясь на льдину или берег, тюлени опираются на передние ласты, а обычно на суше ими лишь чешутся, чистятся или держат что-нибудь, например прижимают детеныша к груди.

Все ластоногие — стадные животные. В одиночку они почти не встречаются. Чем уединеннее бывает местность, тем многочисленнее их стада или семейства. Хищные животные, например медведь, нападающий преимущественно на мелкие виды, и хищные киты, нападающие и на более крупных ластоногих, для них менее опасны, чем человек с его оружием. Образ жизни ластоногих ночной. День они любят проводить на земле или на льдинах, где спят и греются на солнце. С наслаждением потягиваются они на своем ложе и подставляют лучам солнца то спину, то бок, то брюхо, щурят глаза, зевают, а иногда лежат неподвижно, как трупы. Только правильно открывающиеся и закрывающиеся ноздри показывают, что они дышат. Когда они здоровы и упитаны, они проводят на лежбищах по нескольку недель, совсем забывая о еде. По наблюдениям Гааке, некоторые тюлени могут выдерживать голод в течение шести недель.

Взрослые и молодые ластоногие очень привязаны друг к другу. Мать, жертвуя жизнью, защищает детенышей от опасности. Она приносит одного, редко двух щенят, которые так быстро развиваются, что через два месяца могут обойтись без молока матери. Совершенно взрослыми они делаются к двум, а иные даже к шести годам. Доживают до сорока лет. Питаются ластоногие больше всего рыбой, ракообразными и моллюсками.

Хищнической охотой истреблено много ластоногих, а некоторые виды почти совсем исчезли. От стад, которые в позапрошлом столетии покрывали пустынные полярные острова, теперь сохранились только жалкие остатки. Почти все ластоногие поддаются приручению, а некоторые превращаются почти в домашних животных. Они уходят в море, ловят там рыбу и возвращаются к своему воспитателю. Это служит доказательством возможного одомашнивания тюленей. Некоторых ластоногих дрессируют для ловли рыбы и цирковых представлений.

Ластоногих разделяют на три семейства: нерпух, собственно тюленей и моржей.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.752. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз