Книга: Жизнь животных в рассказах и картинках по А. Брэму

Енот

<<< Назад
Вперед >>>

Енот

В Америке живут мелкие стопоходящие животные из семейства енотов. К ним принадлежит всем известный енот, или полоскун. Так его называют потому, что всякую пищу, если он не голоден, он, прежде чем съесть, полощет в воде.

У енота короткое туловище, резко суженное спереди, голова и стоячие уши средней величины. Длина его тела — около 70 сантиметров, длина хвоста — 25 сантиметров. Высокий мех енота желтовато-серого цвета. От лба до кончика носа и вокруг глаз два темнобурых пятна; серо-желтый хвост украшен черно-бурыми кольцами. Реже попадаются еноты темнобурой или почти черной окраски, мех которых ценится особенно высоко.


Енот, или полоскун.

Родина енота — Северная Америка. За последнее время он встречается там только внутри страны. Постоянной охотой енота вытеснили в глухие лесные места. Он держится у берегов лесных рек, озер и ручьев. Свою охоту он обыкновенно начинает с наступлением сумерек, а днем спит в дуплах или на толстых сучьях. Там, где его не преследует человек, енот бродит по лесу и днем.

Это красивое животное очень подвижно. Правда, когда енота ничто не интересует, он бредет, обычно понурив голову, переваливаясь с боку на бок, опустив хвост и сгорбив спину. Но стоит ему почуять добычу, как он весь преображается: косматая шерсть становится гладкой, широкие уши настораживаются. Он осматривает все кругом, встает на задние лапы, прыгает и проворно бежит, легко взбирается на деревья и лазает вверх и вниз по вертикальным стволам и сучьям без всякого затруднения. Часто можно видеть, как енот, зацепившись, подобно обезьяне, за горизонтальный сук, висит на лапах. Он перебирает ими и быстро передвигается в висячем положении, ловко перепрыгивая с сучка на сучок. По земле при быстром беге он скачет, ступая сразу на все четыре лапы, как росомаха. По своей резвости енот напоминает обезьян: он весел, оживлен, очень любопытен, драчлив, склонен ко всяким забавным выходкам, смел и хитер. Между собой еноты живут дружно; даже взрослые животные по целым часам играют и возятся друг с другом. И в неволе их не покидает любовь к играм — они готовы играть не только друг с другом, но и со всякими другими животными.

Енота с полным основанием можно назвать всеядным: он ест лягушек, рыбу, ракушки, мелких зверьков, птиц, зайцев, ящериц, насекомых, овощи, каштаны, дикий виноград и молодые початки кукурузы.

Этот зверь довольно капризен по отношению к погоде. Когда ветрено или идет дождь, он по целым дням лежит в своем закрытом логовище, не заботясь о пище.

Самка мечет от трех до шести детенышей, обычно в дупле, где заботливо устраивает для этого логовище. В возрасте трех месяцев молодые еноты ведут себя совсем как взрослые, а к шести месяцам достигают половины роста матери.

Через год они становятся способными к размножению.

Пойманный в молодости, енот очень скоро делается совсем ручным. «Он любит, когда его ласкают, — говорит Брэм, — но никогда не выказывает сильной привязанности к человеку. Забавам и играм он отдается с наслаждением и при этом тихо ворчит от удовольствия, как щенок. Его поведение напоминает обезьян. Он всегда умеет найти себе занятие и очень внимателен ко всему, что делается вокруг него. Своими передними лапами он пользуется, как руками. В кладовых и чуланах сдвигает крышки с горшков и лакомится всем, что ему понравится. В садах объедает плодовые деревья, а на дворе прокрадывается к курятнику и на голубятню, где производит опустошения».

О забавных выходках енота рассказывает и натуралист Бекман.

«В часы досуга, — говорит он, — которых так много у енота в неволе, он выделывает тысячи штук, чтобы позабавиться. Иногда он садится в уединенный уголок и самым упорным образом занимается тем, что обвязывает себе нос соломинкой, или играет пальцами задних лап, или ловит конец длинного хвоста, которым усиленно машет. А бывает так: енот лежит на спине, набросав себе на брюхо целый ворох сена или сухих листьев, и старается удержать всю кучу хвостом, конец которого держит в передних лапах.

После продолжительной жажды один вид лохани с водой приводит енота в сильное возбуждение. Добравшись до воды, он осторожно измеряет ее глубину. Он любит погружаться в воду только по брюхо, глубже никогда не входит. Стоя так, он начинает отыскивать вокруг себя все, что можно пополоскать. Ручка от старого горшка, кусочек фарфора, раковина — все это он схватывает и опускает в воду, чтобы вымыть. Но вот внимание моего енота привлекает склянка, стоящая в некотором отдалении. Он, видимо, решает, что она более, чем другие предметы, нуждается в прополаскивании, и выскакивает из воды. Он хочет схватить склянку, но короткая цепь не позволяет достать предмет его страстных желаний. Моментально он поворачивается задом к бутылке, так, как это делают в подобных случаях обезьяны, и выигрывает пространство, равное длине его тела. Затем он вытягивает задние ноги, подкатывает к себе бутылку и, крепко обняв ее передними лапами, идет, переваливаясь, на задних ногах к воде, чтобы основательно прополоскать свою добычу».

В Америке на енота охотятся с ружьем, но чаще ставят капканы, чтобы не портить шкуры. Мясо енота едят, а мех идет в производство. Енотовые шубы считаются очень хорошими.

Из длинных волос енота делают кисточки, из подпуши валяют шляпы, а из целых шкурок изготовляют воротники. В Америке и Западной Европе разводят енотов на пушных фермах, но не в таком количестве, как серебристых лисиц, мех которых ценится значительно выше.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.318. Запросов К БД/Cache: 2 / 0
Вверх Вниз