Книга: Я познаю мир. Страны и народы

Изумрудная капля в Индийском океане

<<< Назад
Вперед >>>

Изумрудная капля в Индийском океане

На карте, среди обширного голубого простора Индийского океана, вблизи южной оконечности полуострова Индостан, изумрудной каплей выделяется остров Шри–Ланка.

На языке жителей острова (сингалов) "ланка" означает "благословенная, прекрасная земля", а приставка "шри" – выражение глубокого почтения.

На остров из Индии можно добраться по суше, по Адамову мосту – цепи небольших островков, коралловых рифов, соединенных между собой мостами. На Шри–Ланке вечное лето. Синее море и небо, желтый песок побережья, белая пена океанских волн, кокосовые пальмы с охапкой зеленых листьев наверху – самая обычная картина острова.

Большую часть территории острова занимает равнина, и только на юге поднимаются невысокие, до 2000 м, горы. В недрах Шри–Ланки скрыты несметные богатства. Издавна здесь добывают драгоценные камни: рубины, ценящиеся в наши дни дороже алмазов, сапфиры, топазы, турмалины, аметисты, лунный камень. Здесь находятся самые большие в мире месторождения графита, а также есть редкие минералы: рутил, цирконий, ильменит. Добавки циркония делают сплавы очень твердыми и тугоплавкими. Из ильменита, который окрашивает песок в черный цвет, получают радиоактивные элементы. Из рутила добывают титан, сплавы которого, легкие и жаропрочные, являются основным материалом для изготовления самолетов, ракет, кораблей.


Еще одно богатство острова – чай, который считается одним из лучших в мире. Треть всего производимого в мире чая выращивают на Шри–Ланке. В нашей стране чай с этого острова называют цейлонским. Доходы от продажи чая составляют две трети стоимости всех товаров, идущих в другие страны. Почти треть доходов приносят каучуковые и кокосовые плантации.

Шри–Ланка лежит недалеко от экватора. В теплом и влажном климате острова растет много интересных и редких растений. Здесь мы можем найти священное дерево буддистов – баньян (разновидность фикуса). С его ветвей до земли спускаются корни, многие из которых укореняются и становятся похожими на колонны. Со временем одно растение превращается в целую рощу. Здесь растут сандаловое дерево, дающее ценнейшую благоухающую древесину, эбеновое дерево, известное как "черное дерево". Интересно и "дождевое дерево". В сухое время года оно как насос выкачивает влагу из глубин земли, и с его листьев начинает капать вода. Плоды хлебного дерева, манго, папайи, кокосовой пальмы, какао всегда на столе жителей острова.

В лесах Шри–Ланки водится много хищников: медведей, леопардов, рысей, шакалов. Но тигров, обычных для Индии, нет. В реках живут крокодилы. Сущее бедствие для местных жителей – обезьяны, целыми стадами опустошающие фруктовые сады. А летучие лисицы – крыланы свое время проводят по–другому: зацепившись лапами за ветки и друг за друга, они целыми гроздьями висят на деревьях. Много разнообразных ящериц. В некоторых домах ящерицы–гекконы живут постоянно, уничтожая пауков, мух, комаров и других насекомых. Укусы ядовитых змей, которые водятся здесь во множестве, смертельны. В траве сторожат людей и животных кровососущие пиявки, укусы которых безвредны и безболезненны, но ранки потом долго кровоточат и не заживают. А в горах на юго–западе острова обитают дикие слоны, охота на которых запрещена. Прирученные слоны работают на лесозаготовках.

<<< Назад
Вперед >>>
Оглавление статьи/книги

Генерация: 0.265. Запросов К БД/Cache: 0 / 0
Вверх Вниз