Книга: Дикие кошки

Оцелоты u другие мелкие кошки

<<< Назад
Вперед >>>

Оцелоты u другие мелкие кошки


'Оцелот'

Уроженец юго-запада Соединенных Штатов и Латинской Америки, оцелот (справа) - это мелкая кошка редкой красоты. Его серовато-белая шерсть покрыта черными узорами из полос и розеток, иногда с рыжевато-коричневыми пятнышками в середине. Эту маленькую кошку, которую иногда называют раскрашенным леопардом и тигрильо (маленьким тигром), нередко пытались держать в доме как экзотическую любимицу семьи, но владельцы не раз на горьком опыте убеждались, что дикий зверь в ней никогда полностью не умирает. Охотники интересовались оцелотами не меньше любителей кошек - их стреляли и ловили капканами ради красивой шкурки почти до полного истребления, так что теперь оцелот занимает одно из ведущих мест в списке видов, которым угрожает гибель.

Обычно оцелоты обитают в густых тропических и субтропических лесах, хотя встречаются и в кустарниковых зарослях засушливых районов. Они прекрасно лазают, а потому и охотятся и укрываются на деревьях. Иногда пара оцелотов живет вместе и совместно охотится ночью, перекликаясь, чтобы не потерять друг друга. Взрослый оцелот имеет в длину около метра, включая хвост, и весит от 13 до 16 килограммов. В тропиках у них, по-видимому, нет четкого периода спаривания, и размножение происходит в любое время года. В областях с более холодным климатом оцелоты приносят потомство весной - обычно от двух до четырех котят.

В еще сохраняющейся дикой глуши Старого и Нового Света обитает до десятка других видов мелких кошек. Выглядят они по-разному, но обладают некоторыми общими чертами, отличающими их от крупных кошек и гепардов. Размеры не имеют никакого отношения к этой классификации: пума - "мелкая" кошка, хотя она не уступает по величине леопарду, "крупной" кошке. Главное отличие мелких кошек - это их неспособность реветь, а также форма зрачков. У мелких кошек зрачки на свету сужаются в щелки, у крупных - в точки, как у людей.

Тигровая кошка напоминает миниатюрного оцелота - величиной с обычную домашнюю кошку. Красивая шкурка тигровой кошки ценится наравне со шкурками оцелота, и ей тоже грозит полное истребление. На свободе тигровые кошки ведут преимущественно древесный образ жизни, они прекрасные акробаты и бегают по веткам и лианам так же ловко, как обезьяны или белки. Они часто прыгают вниз с большой высоты - неизвестно почему, но, по-видимому, без всякого вреда для себя. Тигровые кошки прячутся в густых лесных зарослях от Мексики до Бразилии, и об их жизни в естественных условиях известно очень мало.

Ягуарунди чувствуют себя одинаково дома и в воде, и в кустарнике, и в густых тропических лесах. У них плоские головы, точно у выдр, и они - настоящая гроза грызунов. До испанского завоевания индейцы держали ручных ягуарунди в качестве крысоловов, и они до сих пор пользуются большим уважением в Латинской Америке как истребители крыс, уничтожающих урожаи риса и разносящих эпидемические заболевания.

Пампасские кошки обитают на травянистых равнинах Аргентины, Уругвая, Мату-Гросу и в предгорьях Южноамериканских Анд. Их серебристый мех исчерчен рыжими полосками. Кошка Жоффруа живет на склонах Анд на высоте до полутора километров от Боливии до Патагонии и благоразумно держится подальше от человека и его селений. Черноногая кошка некогда водилась почти по всей Южной Америке, но под натиском цивилизации отступила в пустынные районы, да и там встречается теперь очень редко. Это самая маленькая из всех кошачьих - она меньше даже домашней кошки. Длина взрослых особей не превышает 35 сантиметров, включая 15-сантиметровый хвост. Робкая и маленькая, она выходит только по ночам, и четкая пятнистая окраска ее шерсти ставит ученых в тупик, так как в темноте она не может служить для маскировки. Известны случаи, когда черноногие кошки спаривались с домашними. Так называемые золотистые кошки делятся на два вида: африканская золотистая кошка, которая обитает во влажных тропических лесах на западе Африки, и азиатская кошка Темминка, живущая в джунглях Юго-Восточной Азии. Они бывают разной величины и расцветок, причем чисто золотистых среди них нет вовсе. Европейская дикая, или лесная, кошка несколько крупнее домашней, но расцветкой напоминает обычную серую мурку. С развитием городской цивилизации она отступила в глухие леса и горы и охотится только по ночам. Длинношерстный манул, обитатель Центральной Азии, считается предком домашней ангорской кошки.

Все эти мелкие и малоизвестные кошки схожи и друг с другом, и с гигантами своего семейства - львами, тиграми и леопардами - удивительным изяществом сложения, окраски и движений. Как несколько веков назад сказал Леонардо да Винг чи, познавший красоту больше, чем кто-либо в мире, "даже самая маленькая из кошек - это шедевр".


'Оцелоты, редкие в Соединенных Штатах Америки, в Центральной и Южной Америке встречаются чаще.'

<<< Назад
Вперед >>>
Оглавление статьи/книги

Генерация: 1.610. Запросов К БД/Cache: 3 / 1
Вверх Вниз