Warning: date(): It is not safe to rely on the system's timezone settings. You are *required* to use the date.timezone setting or the date_default_timezone_set() function. In case you used any of those methods and you are still getting this warning, you most likely misspelled the timezone identifier. We selected the timezone 'UTC' for now, but please set date.timezone to select your timezone. in /home/admin/web/ours-nature.ru/public_html/new_site/book_print.function.php on line 421
Глава I Что мы едим и пьем / Растения в жизни человека / Библиотека / Наша-Природа.рф

Книга: Растения в жизни человека

Глава I Что мы едим и пьем

<<< Назад
Вперед >>>

Глава I

Что мы едим и пьем


Что можно найти в тарелке щей. — Источник бодрости Пифагора. — Букет из цветов картофеля. — Лакомство гномов. — Венки из петрушки и сельдерея. — Луковый амулет. — Драгоценность средних веков. — Происхождение слова «лауреат». — Величайшее изобретение. —Растение, терзающее пшеницу. — Мексиканские боги. — Хлеб половины мира. — Самая вкусная каша. — Необычайный урожай. — Ловушка обезьян. — Цветок солнца. — Индийская ягода. — Перуанское золотое яблоко. — Елка вместо вишни. — Мяч пустыни Калахари. — Из чего состоит плитка шоколада. — История сахара. — Листок, воспетый поэтами. — Сироп из сажи. — Тайны виноградного сока. — Как попали растительные продукты к нам на стол.

Мы ежедневно садимся за стол обедать. Из чего состоит наша пища? Большей частью из растений.

Попробуем сосчитать, сколько различных овощей в тарелке борща, щей или супа.

Мы находим кусочки листьев капусты, клубней картофеля, корней свеклы, моркови, репы, петрушки, сельдерея, семена гороха или фасоли, цельные жесткие листочки лавра, горькие семена перца. Если не все растения сможете определить по кусочкам, плавающим в вашей тарелке, посмотрите на кухне, что кладут в кастрюлю: половинки различных корешков, принесенных с рынка или из овощного магазина. Каждый корешок имеет свой запах, свою окраску.


Растения, которые мы едим за обедом.

Большие круглые кочаны капусты напоминают голову. Название «капуста» и происходит от древнеримского — латинского — слова «капут», что означает: «голова». Если спросить читателя, где у капусты плод, то, наверное, многие сделают грубую ботаническую ошибку, указав на кочан.

Каждый плод содержит семена. Разрезав же кочан капусты, семян мы в нем не найдем. Капуста — двулетнее растение. Весною высаживают в землю кочерыжки капусты с корнем, сохраненные в подвале в течение зимы. Из кочерыжки вырастут тонкие стебли с небольшими листочками и кистями желтых цветков. Из опыленных цветков образуются плодики — стручки с круглыми мелкими семенами.

Капуста была известна еще жителям древнего Египта. Отварную капусту египтяне подавали в конце обеда как сладкое блюдо.

В древнем мире считали капусту целебным средством при разных заболеваниях. Известный математик древней Греции Пифагор писал, что капуста «представляет из себя овощь, которая поддерживает постоянно бодрость и веселое спокойное настроение духа».

Две тысячи лет назад римский деятель Катон писал: «Капуста — самая лучшая овощь. Кушай ее сырой или вареной. Если хочешь кушать ее сырою, то вымочи ее в уксусе, после чего она делается удобоваримой и здоровой. Очень полезно поесть немного капусты перед обедом, а потом и после обеда».

Римляне потребляли большое количество капусты не только как пищу, но и как лекарство почти от всех болезней: от бессонницы, отравления, опьянения, головной боли, глухоты, от заболеваний желудка. Древние врачи особенно рекомендовали кормить капустой маленьких детей, чтобы они росли крепкими и стойкими против всяких заболеваний.

Один из первых средневековых ботаников — Бок — писал в 1551 году следующее: «Кто в силах описать качества и достоинства капусты? Имеется ли более полезное съедобное растение, чем капуста, приятное и употребляемое всеми, даже рогатым скотом?»

Наши предки славяне возделывали капусту еще в IX веке. О капусте упоминается уже в «Изборнике» Святослава в 1073 году, а в летописи говорится, что смоленский князь Ростислав Мстиславович в 1150 году подарил своему другу Мануилу огород с капустником.

Иностранцы, посещавшие Московию, удивлялись изобилию в ней капусты. Корнилий де Буин (в XVIII веке) писал:

«В Московии произрастает обыкновенная белая капуста, которой русские заготовляют большие запасы и которую простолюдины едят по два раза в день».

Капуста стала основой русских национальных блюд. Квашеная, кислая капуста, пироги с капустой, щи подавались на стол не только в простых избах, но и в царских палатах. Об этом есть свидетельства истории. На свадьбе царя Алексея Михайловича подавали курицу «во щах богатых».

Царь Иван Грозный за какую-то провинность вылил на голову князю Гвоздеву миску горячих щей.

Великий русский полководец Суворов любил «кипячие» русские щи.

В старинных русских лечебниках описывали целебные свойства капусты:

«Капуста толченная, смешана с белком яичным и то прикладываем ко всякому ожогу и тако язвы их заживляет. Капуста варена с семенем капустным и в питии прията, никако в тот день не напиется пяного пития, хмельного до пияна и сладостен сон наводит. Сок капустный, смешан с вином и прият вельми пристоит тем, кои болезнуют селезенною болезню, и тем, на которых желтость нападает… Корень капустный на пепел сожжен и прият в питии, камень дребежжит и извнутри выгонит».

Многие целебные свойства, приписываемые капусте и древности, в настоящее время не подтверждены, но всё же капуста действительно весьма полезна, несмотря на то, что в ее составе много — до 92 процентов — воды.


Сорта капусты: брюссельская, кочанная, кольраби, цветная, савойская.

Сок капусты влияет на улучшение пищеварения. В капусте содержится много противоцинготного витамина C. Витамин C сохраняется и в квашеной капусте до лета, являясь в течение всей зимы почти единственным источником этого ценного для поддержания здоровья и бодрости вещества.

Капуста поэтому является одним из полезнейших овощных растений.

В течение многих столетий русские люди оценили полезные свойства капусты и заготовляли ее впрок в большом количестве.

В «Трудах» Вольного экономического общества в 1767 году отмечалось, что «Капорского уезду крестьяне имеют капустою своею изрядный промысел, и почти весь Петербург, Кронштадт и Нарва оною довольствуются отсюда». Известная под Ленинградом деревня Капорье в течение многих десятилетий славилась своими овощами.

Возделывание капусты широко распространяется с юга до дальнего севера — до 67° северной широты. В настоящее время капуста выращивается и за Полярным кругом на Кольском полуострове.

Откуда же произошло это ценное овощное растение?

Дикая полукустовая капуста с высоким стеблем и небольшим количеством прямых, не завивающихся в кочан листьев и теперь еще растет на скалистых берегах Средиземного моря.

Впервые стали возделывать капусту, вероятнее всего, древние иберийцы, населявшие теперешнюю Испанию. Называли они капусту: «аща». Отсюда она распространилась в Грецию, Египет и Рим.

Нужно было в течение многих веков возделывать такую капусту на хорошо удобренной, влажной почве в низинах у рек и озер; нужно было часто поливать ее, чтобы получить большие и нежные листья; нужно было отбирать растения с крупными завивающимися в кочан листьями, — в результате в наше время мы имеем множество сортов капусты, различных по форме и цвету и созревающих в разное время.

Много труда надо затратить, чтобы вырастить кочан капусты. Весною сеют в парниках семена, выращенную рассаду высаживают в поле с хорошо удобренной почвой. Капусту поливают, подкармливают растворами солей. Готовые кочаны срезают и хранят в овощехранилищах, чтобы круглую зиму иметь свежую капусту.

Для того чтобы получить хороший урожай капусты, надо вложить в это дело много труда, знаний и любви.

Когда-то очень образно написал об этом Гете («Страдания молодого Вертера»):

«Огородник поставил себе на стол кочан цветной капусты — ты думаешь: „И только?“ Нет: все ранние зорьки, свежие росы, весь разгул знойного дня, когда он ходил за ней, и те тихие вечера, когда он поливал ее, любовался ее ростом, цветом — вот что он разом ставит на стол».

На вашей тарелке вареный или жареный картофель.

Самая обыкновенная картошка.

Однако у картофеля длинная и интересная история.

Для обстоятельного рассказа о нем потребовалась бы отдельная книга.

Родина картофеля — берега Чили и горы Перу. На горных плоскогорьях перуанцы возделывали картофель, называемый там «паппа». Только морозоустойчивый картофель мог выдерживать холод и ветер высоких гор. Картофель служил основной пищей горных индейцев. О том, что картофель был древней культурой, свидетельствуют найденные при раскопках сосуды, имеющие форму клубней картофеля.


Сосуды древнего Перу в форме клубней картофеля.

В Европе картофель не был известен до 1536 года, до первого посещения испанцами Южной Америки.

Картофель не сразу был признан европейцами и долго путешествовал из страны в страну как диковинное растение. Сначала он появился в Испании, затем в Италии, где получил название «тартуфоли», которое потом превратилось в «картуфоли» и «картофель». Во Францию картофель попал в конце XVIII века, получив название «пом де терр», то есть «яблоко земляное».

Во Франции ценность картофеля понял аптекарь Пармантье, который начал писать книги о картофеле, делал посадки его, устраивал обеды из блюд, приготовляемых из одного картофеля, везде говорил о нем и даже просил короля и королеву содействовать распространению замечательного растения. Результаты оказались неожиданными. Королева Мария Антуанетта приколола в прическу букетик цветов картофеля, после чего все придворные стали носить в петлицах камзолов цветы картофеля. Спрос на букеты столь понравившихся цветов был такой, что живых растений не хватало и стали делать цветы из бархата и шелка.


Букет из цветущего картофеля.

По примеру французского короля во всех государствах Европы принялись возделывать картофель на клумбах перед дворцами.

Вначале ошибочно стали употреблять в пищу, вместо клубней, горькие и ядовитые картофельные ягоды, потому и назвали картофель «чертовым яблоком».

В Россию первый мешок картофеля был прислан из Голландии Петром I. Распространялся картофель среди населения чрезвычайно медленно. В середине прошлого столетия принудительное введение посадок картофеля вызвало среди крестьян так называемые «картофельные бунты». Царские войска жестоко расправились с бунтовавшими крестьянами.


Клумбы с кустами картофеля перед дворцом в XVIII веке.

Таким образом, всем известный теперь картофель начал культивироваться у нас в России всего 100 лет назад.

Большой вклад в науку о картофеле сделали советские ученые. Советские ботаники совершили ряд экспедиций на родину картофеля, в Южную Америку, где нашли дикие виды его, не известные до сих пор. Путем скрещивания культурного картофеля с привезенными дикими и соответствующего воспитания создали новые сорта для суровых условий Крайнего Севера.

До открытия советских ученых 425 лет был известен в науке только один вид клубненосного культурного картофеля, наши же ученые открыли 150 видов дикого картофеля.

Открытые и привезенные в СССР советскими учеными дикие виды картофеля, растущие на горных высотах, у границы вечных снегов, обладают морозоустойчивостью. На солнце там жарко, в тени и ночью холодно. Ботва их выдерживает морозы в 10°.

На основе учения Мичурина получены новые, морозоустойчивые, ракоустойчивые и фитофтороустойчивые сорта.

Выведены ранние сорта: хибинская скороспелка и хибинский двухурожайный.

Их клубни прорастают свежеубранными и на юге дают в лето два урожая.

Созданы сорта картофеля «имандра», «игарский», и в результате работ академика И. Г. Эйхфельда их выращивают на Крайнем Севере, на Кольском полуострове.


Дикий и культурный картофель.

Долгие годы не удавалась культура картофеля на юге. На юг Украины привозили семенной картофель с севера, так как на второй год клубни становились там мелкими и не давали урожая. Картофель «вырождался». Никто не мог определить, в чем причина вырождения; в почве ли, в малом ли количестве влаги, болезнях. Все предположения ученых не подтверждались. Причину вырождения картофеля на юге открыл в 1933 году академик Т. Д. Лысенко. Он выяснил, что почки на клубнях картофеля, образовавшихся в жаркое время, стареют и из таких клубней вырастают слабые кусты, дающие мелкие клубни. Для проверки своих наблюдений Трофим Денисович поставил опыт. Он разрезал пополам клубни картофеля и поместил одни половинки в прохладный подвал, а другие — в нагреваемый шкаф с температурой 35°. Спустя месяц он высадил те и другие половинки. Осенью кусты от первых половинок дали хороший урожай. От кустов из половинок, выдержанных в теплом месте, собрали клубни величиной с орех. Опыты в поле показали, что в пасмурное и прохладное лето урожай был больше почти в десять раз, чем в жаркое.

Академик Т. Д. Лысенко предложил высаживать картофель летом. Вначале, в жаркое время, растет надземная часть картофеля, а клубни начинают образовываться осенью, когда погода становится прохладнее. Колхозы взялись проверить это на практике. В июле 500 колхозов на 1600 га сделали первые «летние посадки» картофеля. Осенью собрали невиданный на юге урожай. Многие клубни картофеля весили килограмм. Вместо обычного урожая в 5 тонн некоторые колхозы получили 50 тонн картофеля.

Летние посадки картофеля освободили транспорт от ежегодной подвозки семенного картофеля на юг и обеспечили население картофелем, который раньше там был дороже фруктов. Работы советских ученых содействовали продвижению картофеля на север и на юг нашей Родины.

Созданы хорошие советские сорта картофеля, высокоурожайные, невосприимчивые к заболеваниям.

Особенность картофеля заключается в том, что на стеблях, обсыпанных (окученных) рыхлой землей, образуются особые веточки с округлыми клубнями. Клубень — это утолщенный стебель, покрытый почками и наполненный питательным веществом — крахмалом.

Перезимует такой клубень у дикого картофеля в почве, у культурного в подвале, а весною под действием тепла и влаги прорастут его почки и дадут новое растение картофеля. Эти толстенькие стебли, которыми размножается картофель, мы и употребляем в пищу.

Морковь не сразу стала сочной, красной, сладкой. Дикая морковь с тощим жестким невкусным корнем произрастает по берегам Волги и на побережье Средиземного моря. Четыре тысячи лет морковь употребляется в пищу. Но долгое время нужно было возделывать морковь на хорошей почве, чтобы получить вкусные сочные корнеплоды различных сортов и размеров, от длинной «валерии» до круглой «каротели». Сочный корень моркови содержит до 10 процентов крахмала и сахара и, кроме того, железо и витамины.


Дикая морковь и сорта культурной моркови: «каротель», «нантская» и «валерия».

Особенность моркови заключается в том, что это растение двулетнее. В первый год в корне накопляются питательные вещества, и если оставить корень на зиму в земле или посадить в землю весною, то из него вырастет высокий стебель. На верхушке стебля появятся белые шапки соцветий, состоящие из мелких цветочков. Цветочки сидят на длинных цветоножках, расходящихся от верхушки стебелька во все стороны, как спицы зонтика. Растения с такими цветками, в том числе и морковь, относятся к семейству зонтичных.

Морковь не всегда была двулетним растением. Дикая морковь — однолетнее растение, зацветающее в первое же лето, — имеет тонкий и жесткий корень.

Известный французский ученый-овощевод Вильморен в 30-х годах прошлого столетия решил доказать происхождение двулетней культурной моркови от дикой однолетней. Опыты по перевоспитанию дикого растения вначале долго не удавались. Только когда семена моркови были им высеяны в июне и растения до зимы не успели зацвести, корни у некоторых растений стали несколько толще. На следующее лето из этих корней выросли стебли, они зацвели и дали семена. Из высеянных (опять в июне) на хорошо удобренную почву семян выросло уже больше растений с толстыми корнями. Через 8 лет Вильморен, отбирая семена от растений с более толстыми и сочными корнями и высеивая их в благоприятных условиях, получил двулетнюю морковь, похожую на культурную.

Культурная морковь создавалась в течение многих столетий путем отбора и воспитания. К нашему времени получено много различных по вкусу, форме и окраске сортов моркови. Корни моркови бывают не только розовые, но и белые, желтые и фиолетовые. Многим известен сорт самой маленькой моркови, называемой каротель. Но есть морковь длиною до 1 метра и шириною с крупную свеклу. Такую морковь возделывают в Китае и Японии. Для нее обрабатывают почву на глубину в 1,5 метра.

О каждом растении, используемом человеком, дошло до нас много былей, небылиц, преданий, сказок.

В средние века считали морковь лакомством гномов, сказочных маленьких лесных человечков. Существовало поверье: если вечером отнесешь в лес миску с пареной морковью, то утром вместо моркови найдешь слиток золота. Ночью гномы съедят морковь и щедро заплатят за любимое кушанье. Доверчивые люди носили в лес миски с морковью, но золота, увы, не находили.


Аромат и особый вкус придают супам корни петрушки и сельдерея, веточки укропа.

Все эти растения, так же как и морковь, ботаники относят к одному семейству зонтичных. Во время цветения у моркови, сельдерея и петрушки на второй год жизни, у укропа — в первый образуются соцветия в виде зонтиков.


Укроп.

Укроп, сельдерей и петрушка были известны в древнем мире, только тогда их не использовали как приправу к кушаньям. В древнем Египте, а затем и в Греции петрушка являлась символом горя. Венки из петрушки надевали на голову в знак печали. Листья петрушки вплетали в букеты из лилий и роз в напоминание, что веселие не вечно. Как овощное растение начинают возделывать петрушку в средние века. В ряде стран она появляется только в XVI веке.

Дикая петрушка растет на юге Европы в тенистых местах среди скал, о чем говорит и ее ботаническое название петрозелинум сативум (Petroselinum sativum), от греческого слова «petra» — «скала», «камень».


Петрушка.

Листьями сельдерея древние греки украшали комнаты в дни праздников. Этот обычай нашел отражение в скульптурных украшениях верха (капители) коринфских колонн, на которых часто изображены листья сельдерея и аканта. Венками из сельдерея украшали победителей на состязаниях в греческом городе Немее. Карфагеняне разводили сельдерей в садах. На старинных монетах острова Сардинии изображена женщина, опирающаяся на вазу с сельдереем. Сельдерей использовали и как лекарственное средство. Вареные корни его применяли при обмораживании, масло из семян — для улучшения пищеварения.


Сельдерей.

Дикий сельдерей растет по морскому побережью южной Европы. С давних пор называют его блестящим, сильно пахнущим, что и отражено в его научном названии — апиум гравеоленс (Apium graveolens).

Укроп служит приправой для супа, кладут его при засолке огурцов, в древности считался красивым растением, а его «кухонный» запах не уступающим аромату роз. Поэтесса древней Греции Сафо в одном из своих стихотворении говорит:

«Венком охвати,  Дика моя,    волны кудрей прекрасных.Нарви для венка  нежной рукой    свежих укропа веток».

Так три растения, придающие вкус и запах супу — петрушка, сельдерей и укроп — в древности вплетались в венки и служили украшением. За 2 тысячи лет изменились у людей вкусы и стало иным употребление этих растений.

Приготовление любого супа, закусок и большинства мясных блюд не обходится без лука.

Лук! Ну что можно сказать о самой обыкновенной луковице, — подумает читатель. А между тем лук — весьма своеобразное растение.

Возьмите в руки луковицу, обратите внимание на золотистые, прозрачные, но очень плотные пленочки, покрывающие ее. Философы древности, разрезая луковицу поперек, объясняли на ней своим ученикам строение вселенной. Они тогда утверждали, что вселенная состоит из нескольких сфер оболочек, окружающих землю. Луковица была первым наглядным пособием при изучении астрономии.

Мы разрежем луковицу не поперек, а вдоль. Луковица состоит из толстых, сочных белых чешуй — листьев, прикрытых плотной пленкой, не пропускающей воду. Чешуйки-листья отходят от пирамидального стебелька, снизу которого видны засохшие корешки. Между чешуйками можно увидеть почки — зародыши новых луковок. Сочные чешуйки содержат до 6 процентов сахара. Поджаренный лук, когда жгучие вещества улетучатся, становится сладким и румяным. При поджаривании эту румяность придает луку сахар.

Почему луковица имеет такое строение? Почему в ней содержится сахар?

Это можно понять, лишь узнав, как и в каких условиях развивается луковичное растение. Многие растения имеют луковицы: тюльпаны, нарциссы, лилии, комнатные амариллисы, гусиный лук, цветущий весною желтыми звездочками, чеснок и другие. Многие из этих растений — жители пустынь и степей.


Цветки тюльпана, лилии и дикого лука.

Из семени лука вырастает корешок и стебелек. При этом верхушка стебелька удерживается долгое время оболочкой семени в почве. Вырастающий стебель образует на поверхности земли петлю, напоминающую форму натянутого лука. Может быть, поэтому и назвали лук луком. По мере разрастания трубчатых листьев, часто называемых «перьями» зеленого лука, в нижней части стебля образуется луковка. К концу лета листья засыхают.

Отобрав молодые луковки, сохраняют их в течение зимы, а следующей весной высаживают для получения более крупных луковиц. Из крупных луковиц вырастают стебли, называемые «стрелками», на верхушке которых образуется шаровидный зонтик мелких цветочков. Рассмотрев их внимательно, можно установить, что цветочки лука похожи на миниатюрные цветки лилий. И действительно, лук относится к семейству лилейных.

Луковичные растения пустынь расцветают в период дождей. Когда же наступает засуха, то в почве сохраняется маленькая округлая луковица. Плотная оболочка, покрывающая сочные чешуйки, наполненные питательными веществами, и цветочные почки, сохраняет луковицу до следующего периода дождей. Сохраняющиеся в луковице питательные вещества идут на рост цветков и листьев. Наши северные луковичные растения переживают засушливое время зимою. Мороз иссушает так же, как и жара. Луковки на севере не вымерзают еще и потому, что бывают покрыты слоем травы, листьев и снега.


Цветущий лук.

Тонкая плотная чешуйка, предохраняющая луковицу от высыхания в течение всего года, даже при хранении за теплой печью, с давнего времени вызывала удивление.

В средние века приписывали луковице чудесное свойство: предохранять воинов от стрел и ударов алебард и мечей. Рыцари, закованные в стальные латы, носили на груди талисман — обыкновенную луковицу. Поэтому один вид лука так и назвали: «лук победный» (Allium victorialis). По-гречески же название лука — «кромион» — происходит от слова, обозначающего панцырь.

Разные виды дикого лука растут и у нас на полях и в лесах. Но культурный лук происходит из западной Азии. В горах Тянь-Шаня настолько много дикого лука, что китайцы назвали эти горы «Дзунг-Линь», то есть Луковые горы. У нас в Средней Азии в Ферганском хребте есть луковая гора — Суган-таш.

Возделывание лука началось в древнейшие времена в Китае, а затем в Индии и Египте. На китайском языке лук обозначается одной буквой — иероглифом «дзунг», что считают доказательством древности его происхождения.

В египетских гробницах находили остатки луковиц, а на саркофагах и на стенах древнейших зданий — многочисленные изображения лука, что свидетельствует о широком его распространении 5000–6000 лет назад.


Продавец лука. Древнеегипетский рисунок.

В армиях древней Греции и Рима добавляли в пищу солдатам большое количество лука, полагая, что лук возбуждает силу, энергию и храбрость.

Во все времена у всех народов приписывались луку лечебные свойства. У восточных народов существовала поговорка:

«Лук, в твоих объятиях проходит всякая болезнь». Древние славяне применяли лук как лекарство при многих болезнях, что и нашло отражение в поговорке: «Лук от семи недуг».

В средние века врачи утверждали, что даже запах лука предохраняет от заболевания. Это мнение подтвердилось последними открытиями советских ученых-биологов. Лауреат Сталинской премии профессор Б. П. Токин и его сотрудники установили, что от летучих веществ, выделяемых луком, чесноком, хреном и другими растениями, гибнут гнилостные и болезнетворные бактерии, простейшие животные: амебы и инфузории и даже лягушки и крысы.

Растения выделяют защитные вещества — фитонциды, то есть «растительные губители» микробов и животных. Действие фитонцидов может проверить каждый. Под стеклянную банку положите натертый хрен, кусочек мяса или несколько плодов. Под другую банку положите такой же кусочек мяса или такие же плоды, но без хрена. Это будет контролем опыта. Наблюдайте, под какой банкой мясо или плод скорее загниет.


Растения, выделяющие фитонциды. Опыт с сохранением плодов.

Можно под обе банки посадить по одной живой лягушке. Под одну из этих банок поставьте на блюдечке натертый на терке лук. Больше фитонцидов содержит нижняя часть (донце) слегка проросшей луковицы. Лягушка под банкой с луковой кашицей погибнет.

Инфузории на предметном стеклышке микроскопа в капле воды, помещенной рядом с кашицей лука или чеснока, погибают через несколько минут. В этом можете убедиться, рассматривая инфузории в микроскоп.

Достаточно в течение 3 минут пожевать лук, чтобы убить во рту все бактерии.

Выделяют фитонциды многие растения: мята, полынь, горчица, различные деревья.

В состав фитонцидов входят различные вещества: эфирные масла, кислоты, спирты.

О простой луковице, как видите, можно узнать многое.

Теперь обратим внимание на черные горошинки перца. Черный перец[1] — это лиана тропических лесов Индии и островов — Ява и Цейлон. На стебле перца, который не толще двух сантиметров, вырастают корешки, которыми он цепляется за стволы и ветки деревьев. Из цветков, собранных в метельчатые соцветия, образуются сначала красные, затем желтые ягодки, которые при высушивании на солнце становятся «черным перцем».

В средние века перец ценился, как золото. Им расплачивались вместо денег. Корабли расценивались по количеству вмещавшегося в их трюмы перца. Купцов называли в то время не «денежными мешками», а «мешками перца».

Перец так же, как и другие пряности — гвоздика, корица, — ценился как лекарственное, как согревающее и улучшающее пищеварение средство. Ценились они так высоко и потому, что привозили их из далеких стран: Индии, Явы, Молуккских островов.


Черный перец и его родина.

Географические открытия Васко да Гама, Магеллана, Колумба были сделаны в поисках кратчайшего пути в Индию и к «островам пряностей». Маленькая жесткая ягодка перца, попавшая вам в ложку супа, совершила большой путь.

Вместе с перцем в вашей тарелке попадаются совсем несъедобные, жесткие пахучие лавровые листья. Кусты лавра растут в Крыму и на Кавказе. Растение, дающее лавровый лист — кухонную приправу, — в ботанике носит звучное название лаурус нобилис (Laurus nobilis), то есть лавр благородный.


Листья и цветы лавра.

В древней Греции лавровой ветвью награждали победителей на Олимпийских играх. Лавр был посвящен богу науки и искусств — Аполлону, красивая статуя которого стоит на главной аллее Летнего сада в Ленинграде. Лавровыми венками торжественно венчали головы художников, артистов и ученых в знак признания их творческих достижений. Отсюда происходит и название «лауреат», то есть увенчанный лаврами.


Статуя Аполлона в Летнем саду в Ленинграде.

Лавр очень красивое дерево. Его часто выращивают в виде подстриженного кустарника в садах юга СССР. В садике при доме-музее А. П. Чехова в Ялте можно любоваться лавровыми деревцами, когда-то любовно посаженными Антоном Павловичем. Лавр очень украшает уютный садик, собственноручно созданный великим писателем.

Ни один обед не обходится без хлеба.

Известный русский ученый ботаник Климент Аркадьевич Тимирязев в одной из книг написал: «Давно замечено, что мы не обращаем внимания на самые замечательные факты только потому, что они слишком обыкновенны. Многим ли, действительно, приходила в голову мысль, что ломоть хорошо испеченного пшеничного хлеба… составляет одно из величайших изобретений человеческого ума».

Какой громадный труд проделали бесчисленные поколения людей в течение многих веков, чтобы получить такой хлеб, какой мы употребляем ежедневно!

Из работ советских археологов мы знаем, что первый хлеб был получен в лесу.

Стало известно, что древнейший хлеб был из желудей. Вымоченные, высушенные жолуди растирали между камнями в муку, из которой и были приготовлены первые лепешки и каша.

Начало возделывания хлебных растений теряется в глубокой древности. Свыше десяти тысяч лет назад, еще в то время, когда человек жил в пещерах и его единственным орудием был отточенный камень, дикие предки начали употреблять в пищу пшеницу.

В то время, как мужчины охотились за дикими животными, женщины собирали съедобные коренья, листья и плоды. Это были первые «охотницы за растениями». Они делали запасы на случай неудачной охоты. Лучше всего сохранялись сухие зерна злаков. Зерна, просыпанные около жилища, давали всходы. Так, вероятно, около жилища первобытного человека впервые появились нужные ему растения. Человек сначала с удивлением наблюдал, как вырастали растения, а затем сам стал сеять семена.

Постепенно было замечено, что растения дают больший урожай на рыхлой почве и на унавоженных местах, что привело в дальнейшем к обработке и удобрению почвы.

Свежие зерна пшеницы можно было есть, но сухие — были слишком тверды. Попробовали разбивать их камнем и, смешивая с водою, стали есть кашу, вначале сырую, потом вареную. Затем растирали зерна и получали муку. Мука, смешанная с водою, превращалась в клейкое тесто, но есть это тесто сырым было неприятно. Вероятно, вначале кусочки теста варили, как мы теперь варим клецки или лапшу. Из теста пекли на горячих камнях лепешки, но они получались твердые или вязкие. Только тесто, намазанное тонким слоем, давало хрустящие съедобные лепешки.

Таким хлеб был до тех пор, пока в тесто случайно не попали дрожжи. Сознательно древний человек не мог их применять, так как дрожжи это мельчайшие грибки, видимые только в микроскоп. Велико было удивление и, вероятнее всего, ужас человека, впервые увидевшего, как тесто, забытое в горшке, стало подниматься, пузыриться и «дышать», будто живое. Брошенное в огонь такое тесто испеклось в виде пышной, мягкой, слегка кисловатой лепешки. Это было чудесное открытие.


Дрожжи под микроскопом.

Дело в том, что дрожжевые грибки потребляют сахар, содержащийся в тесте, образуя при этом спирт и углекислый газ. Углекислый газ заполняет в тесте пузырьки, тесто от этого поднимается, становится рыхлым. В печи пузырчатое тесто охватывается жаром, тонкие пленочки его вокруг пузырьков высыхают — и получается мягкий, легко разжевываемый хлеб.

В хлебе есть все необходимые для питания человека вещества: белки, крахмал, жиры.

Много веков прошло с того времени, как первобытный человек размолол зерна пшеницы камнем на камне. Много нужно было сделать открытий и изобретений для получения хлеба и всевозможных булок на наших современных механизированных хлебозаводах.

Большой путь и от посеянного в поле зерна до теплого хлеба, который мы покупаем в булочной.


Древнеегипетские хлебцы.

Читатель может сам проследить, что делают в колхозе, чтобы вырастить пшеницу и получить зерно; что делают с зерном, чтобы получить муку; что делают с мукой, чтобы получить хлеб.

Попробуйте перечислить машины, которые применяются при выращивании пшеницы или ржи и получении хлеба из зерна.

С течением времени урожайность пшеницы и весь ее облик изменялся благодаря уходу и отбору семян от лучших растений. Растение под руками человека так изменилось, что нет возможности найти в диком виде пшеницу, схожую с культурной. В природных условиях без ухода человека культурная пшеница погибнет.

Примером того, как идет изменение, улучшение растения, может служить следующий простейший опыт получения нового сорта. Каждый год выбирают в поле лучшее растение, на нем — лучший колос и в колосе — лучшее зерно.


Древние монеты с изображением колосьев и зерна пшеницы.

В 1857 году английским ученым Ф. Галлетом был найден в поле колос, содержащий 87 зерен. Из высеянных на хорошо удобренную почву зерен от этого колоса при надлежащем уходе в 1858 году выросли растения, причем на лучшем растении было 10 колосьев, и колос имел 79 зерен. В 1859 году было получено из этих зерен растение, давшее 22 колоса и среди них колос, содержащий 91 зерно, а еще через два года, в 1861 году, отобран колос с 123 зернами с растения, имевшего 52 колоса. Одно зерно из этого колоса дало растение пшеницы с 80 колосьями.

Другой опыт показывает, как можно повысить урожай усилением кущения пшеницы путем ее пересадки и окучивания, а также путем удобрения и поливки почвы. В результате опыта в 1924 году было получено из одного зерна пшеницы 342 стебля со зрелыми колосьями. Высота растения достигала 2,2 метра, длина же корней — более 2 метров.

Самые различные пшеницы возделываются в разных местах земного шара. Урожайность пшениц и качество их зерна зависят от места и условий возделывания.

В Египте на топких, илистых берегах Нила в условиях обильного питания и избыточного освещения солнцем дает большие урожаи пшеница с ветвистым колосом. Зерна этой пшеницы находили нередко в гробницах рядом с мумиями древних египетских царей — фараонов, почему и назвали ее мумийской. Находки археологов свидетельствуют о том, что пшеница возделывается человеком свыше десяти тысяч лет.


Египетский рисунок уборки пшеницы.

Пшеница бывает яровая, высеиваемая весною и в то же лето дающая зерно, и озимая, которую высеивают с осени. Если высеять озимую пшеницу весною, то в течение всего лета она будет куститься, но ни одного колоса не образовывает.

Ученые всего мира считали, что это свойство озимой пшеницы неизменно. Но советский ученый академик Трофим Денисович Лысенко доказал, что озимая пшеница, высеянная весною, может заколоситься в то же лето, если прорастающие семена ее были выдержаны 40–50 дней при температуре от 1 до 5°.

Он открыл способ яровизации озимой пшеницы.


Пшеница.

Различают пшеницу твердую со стекловидным зерном, содержащим большое количество белка, и мягкую — с зерном, содержащим меньше белка.

Родина мягких сортов пшеницы — горы Грузии и Армении, родина твердых — Африка.

На полях Советского Союза издавна растет большое количество самых лучших сортов пшеницы, мягких и твердых.

Наша пшеница, растущая в Сталинградской, Куйбышевской областях, содержит до 26 процентов белка (пшеница в США содержит белка — 17 %, в Аргентине — 12 %, в Англии — 11 %).

Для хлебопечения необходимо не менее 14 % белка в муке; для изготовления макаронных изделий, не расплывающихся в кипящей воде, не меньше 17 %. Мука, содержащая 12 % белка, идет только на кондитерские изделия.

Наибольшее количество белка (клейковины) содержат сорта твердой пшеницы, имеющие стекловидное зерно и возделывающиеся в южной степной части СССР и на целинных землях. Твердые сорта пшеницы очень ценятся на мировом рынке, так как кроме СССР они мало где могут расти.

Русские сорта пшеницы, известные под названием «арнаутка», «гирка», «белотурка», «крымка», в прошлом столетии были вывезены в Америку. Из русских пшениц были выведены сорта, распространенные теперь на полях США и Канады. Лучший сорт американской озимой пшеницы получен из нашей «крымки» и назван американцами: «харьковский».

По площади посева пшеницы СССР занимает первое место в мире.

Высеваемая всё дальше к северу, пшеница при низкой температуре и в плохих условиях возделывания заменялась рожью. В первые годы появлялось на поле немного растений ржи, затем ржи становилось больше, и, наконец, вместо пшеницы вырастала рожь.

Рожь считали сорняком пшеницы, которая на севере вымерзала, тогда как рожь оставалась. Персы и назвали ее «чоудар», то есть «растение, терзающее пшеницу».

Человек не отбирал для посева зерен ржи: рожь сама появлялась на полях вместо пшеницы.

Рожь — сравнительно молодое культурное растение. Ее зерен не находят ни в древних гробницах, ни в пещерах жилищах людей каменного века. О ржи нет древних сказаний, никакие обряды с нею не связаны. Только римский ученый I века Плиний писал, что рожь возделывается на севере, «но хлеб из ржи плохого качества и может служить только для утоления голода. Мука ржаная темная, тяжелая… в высшей степени противна для желудка».

Однако ржаной хлеб очень питателен. В настоящее время многие предпочитают обедать с ржаным, а не с пшеничным хлебом.

Из зерен хлебных растений получают не только муку, но и крупу: рисовую, гречневую, овсяную, ячневую, пшенную.

Нужна целая книжка, чтобы подробно рассказать о всех растениях, из которых получают крупу для каши.

Мы же только кратко рассказываем о наиболее интересных и характерных крупяных растениях.

Настоящую манную крупу белого цвета получают из пшеницы, но манную крупу, имеющую желтоватый оттенок, медленнее разваривающуюся, делают из зерен кукурузы.

Кукуруза — высокое растение с лентовидными листьями, в пазухах которых летом образуются початки, обвернутые зелеными листьями. Из середины початка свисают, как волосы, коричневатые столбики. На верхушке стебля красуется метелка цветков, образующих пыльцу, которая при ветерке сыплется на столбики цветков нижних початков соседних растений. Осенью, сдернув зеленую обвертку, можно увидеть толстый початок, сплошь покрытый крупными золотистыми, а у некоторых сортов белыми, красными и черными зернами. Отваренные в соленой воде свежие, еще не совсем зрелые кукурузные початки сладки и вкусны.

Созревшие зерна кукурузы идут на муку, крупу, спирт.

Кукуруза возделывается главным образом в южной части СССР.

В Европу кукуруза была привезена как красивое растение для садов всего 400 лет назад из Мексики, где она возделывалась как единственное хлебное растение.

Жизнь и благосостояние древних народов Центральной и Южной Америки — ацтеков, инков и других — зависели от урожая кукурузы.


Кукуруза.

Не умея объяснить явления природы, не зная, как управлять ими, эти народы придумали себе фантастических покровителей — богов. Наиболее чтимым ацтеками богом был бог кукурузы Синтеол. При раскопках нашли большое количество кукурузных богов, сделанных из золота, кирпича и початков кукурузы.

О кукурузе до сих пор сохраняются среди индейцев древние сказания. Эти сказания записал Лонгфелло в «Песне о Гайавате». В этой поэме кукуруза воспевается в образе юноши Мондамина (по-индейски — маис, кукуруза).

«Голова его — в блестящих,Развевающихся перьях,Кудри мягки, золотисты,А наряд зелено-желтый.И не кончилося лето,Как во всем великолепье,В дорогом своем уборе,В золотистых мягких косах,Встал высокий стройный маис.И воскликнул ГайаватаВ восхищении: „Мондамин!Это друг людей, Мондамин!“А поздней, когда под осеньПожелтел созревший маис,Пожелтели, стали твердыЗерна маиса, как жемчуг,Он собрал его початки,Сняв с него листву сухую…»

Индейцы употребляют в пищу не только зерна кукурузы, но и метелки верхних тычиночных цветков, а из пыльцы готовят довольно вкусный и питательный суп.


Кукурузный бог и чаша ацтеков.

В промышленности из кукурузы изготовляют свыше 150 различных продуктов и изделий. Стебли используют для получения бумаги, искусственного шелка, изоляционного материала. Из початков делают линолеум, искусственную пробку, клей и каблуки для женской обуви.

Половина населения земного шара питается рисом. Китай, Индия, Япония, Вьетнам, Индонезия, Корея — вот те страны, где возделывают рис в большом количестве.

Но, несмотря на чрезвычайное трудолюбие, крестьяне этих стран постоянно голодали. Их угнетали и разоряли не только свои помещики, но и иностранные захватчики, которые на протяжении веков господствовали в этих странах.


Рисовые поля в Индонезии на горных террасах.

Китайский народ показал всем народам Востока, как побеждать голод. 1 октября 1949 года была провозглашена Китайская Народная Республика, и сейчас крестьяне получили землю и навсегда освободили себя от эксплоатации помещиков и иностранных захватчиков.

Заимствуя богатый опыт Советского Союза, китайский народ сам строит новую, счастливую жизнь и уже сейчас получает такие урожаи риса, что удовлетворяет не только свои потребности, но ведет торговлю рисом с другими странами.


Высаживание рассады риса в Китае.

Рис — болотное растение. Семена его сеют или высаживают рассаду на затопляемых водою полях. Поля имеют по бокам глиняные стенки, борты.

Жители гор приспособились возделывать рис и на горах, располагая поля террасами — ступенями. Края полей также имеют стенки, задерживающие воду.

У крестьян Китая, Японии, Индии, Индонезии с давних пор было очень мало земли.

На небольшом участке нужно получить большой урожай, чтобы прокормить семью и рассчитаться с помещиком.

Ботаник А. Н. Краснов в своих путевых очерках «По островам далекого Востока» дает образную характеристику культуры риса: «Это злак, испокон веков говоривший человеку: чем больше труда затратишь ты на меня, тем лучше я тебя вознагражу. Одно зерно мое даст тебе больше, чем тысяча зерен, рассеянных на десятках квадратных саженей, если ты не поленишься поухаживать за мною. Культура риса поэтому воспитала всё земледелие дальнего Востока». Трудолюбивый земледелец следит за развитием каждого ростка, поливая удобрением почву, отдавая земле все отбросы своего хозяйства.

В юго-восточной Азии снимают в течение года 2–3 урожая риса. Рис — древнейшая хлебная культура юго-восточной Азии.

С давних времен рис возделывается и в Средней Азии, в бассейне реки Сыр-Дарьи, и в Закавказье, где встречается большое количество его разновидностей. В Гималаях растет дикий рис, зерна которого, занесенные с гор водою, орошающей поля, засоряют посевы культурного риса, и культурный рис быстро дичает.

В СССР культура риса продвинулась на две тысячи километров к северу. В настоящее время рис у нас возделывается не только на Дальнем Востоке, в Закавказье и в Средней Азии, но и в низовьях Волги, на юге Украины.

Арабы (мавры) культуру риса ввели в Испании, а в конце XV века рис стали разводить с большим успехом в Италии. Поля Италии быстро превращались в искусственные болота. Вместе с богатыми урожаями риса среди населения распространилось заболевание малярией. Уже в XVI веке были изданы указы, запрещавшие устраивать рисовые плантации ближе нескольких миль от городов, населенных пунктов и проезжих дорог.

Вследствие таких же запретов сократилось возделывание риса в Испании и совсем исчезло во Франции.

В Америке рис начали разводить после второго путешествия Колумба (1493 г.), который привез его из Испании.

Из риса получают не только крупу, муку и крахмал. Из зерна делают пудру, спирт, пиво. Из рисовой соломы изготовляют летние шляпы, сумочки и лучшую по прочности и тонкости папиросную бумагу.

Зернышко риса обладает исключительным свойством — оно прорастает в воде. Если читателю посчастливится в рисовой крупе найти целые зерна, покрытые пленкой, — посейте их. Для этого насыпьте на дно сосуда хорошей почвы, положите в нее зерна риса и залейте водой.

Какие из хлебных растений можно считать главными, показывает следующая табличка:

В СРЕДНЕМ ЕЖЕГОДНО ВО ВСЕМ МИРЕ СОБИРАЕТСЯ ЗЕРНА:

риса … 144 миллиона тонн

пшеницы … 130 миллионов тонн

кукурузы … 130 –?–

овса … 49 –?–

ячменя … 45 –?–

ржи … 27 –?–

Чтобы представить себе количество пшеничного зерна, собираемого в мире, попробуем подсчитать, сколько потребуется пароходов или вагонов для перевозки его.

Океанский пароход вмещает 20 000 тонн. Для 130 000 000 тонн необходимо 6500 океанских судов — почти весь торговый флот главнейших стран.


Для перевозки мирового годового урожая пшеницы потребуется почти весь торговый флот главнейших стран.

Один вагон вмещает 15 тонн. Для указанного количества зерна понадобилось бы более 8 миллионов вагонов, или более 160 000 поездов По 50 вагонов. Все поезда заняли бы 50 тысяч километров пути, то есть расстояние большее, чем длина экватора.


Количество пшеницы, собираемой ежегодно во всех странах.

Значительную часть этого громадного количества зерна хлебных злаков собирают в СССР. За 1952 год в СССР собрано 8 миллиардов пудов, или 128 миллионов тонн зерна. У нас произрастает пшеницы больше, чем в Америке, Канаде, Аргентине и других главных по сбору пшеницы странах.

Наиболее питательная и вкусная каша, по общему мнению, — гречневая. Гречневая крупа — это плодики растения гречихи.

С давних пор больше всего посевов гречихи было в нашей стране.

Гречиха происходит из Азии от дикой гречихи, засорявшей другие посевы.

Гречиха с овальным сочным стеблем, покрытым стреловидными листьями, цветет летом мелкими белыми, розовыми или красными цветочками, собранными в кисти. Сильный запах привлекает пчел к цветкам, с которых они собирают нектар и в сотах накапливают темный гречишный мед. На ветвистом растении насчитывается до 2000 цветков, из которых образуется к концу лета до 2000 трехгранных плодиков-семянок, покрытых темной кожурой. Для получения гречневой крупы эту кожуру обдирают, иногда повреждая и края семени.


Гречиха.

Строение семени гречихи своеобразно. Зародыш спрятан внутри между семядолями, поэтому можно сеять даже гречневую крупу, которая дает всходы. У других семян при получении крупы вместе с кожурой сдирают и зародыш.

Попробуйте посеять гречневую крупу на грядке или в горшке с землей и вы получите изящные растеньица.

Другую известную крупу — пшено — получают из мелких круглых семян проса, покрытых твердой, блестящей желтой или коричневатой кожурой.

В древней китайской «Книге песен» — «Ши-цзин» — рассказывается о том, что Хоу-цзы, прозванный в народе «князем проса», распространил культуру проса.

«Он роздал народу чудесные зерна:Черное просо с двойным зерном,Высокое, красное, белое;И народ стал сеятьВо множестве эти злаки».

О возделывании проса в Китае пять тысяч лет назад свидетельствуют многие исторические памятники китайской культуры.

Просо — наиболее древняя культура, происходящая из Китая.

Просо давно возделывалось в России, но урожаи давало низкие — 5 центнеров с гектара. Рано посеянные семена долго, недели две, не всходили. За это время поле зарастало сорняками, и молодым всходам проса было трудно пробиваться к свету. Просо вырастало низкое, с редкими, неодновременно созревающими метелками.

Удобрение почвы не помогало, так как сорняки еще лучше разрастались. Передовики колхозники, изучив природу этого растения, сеют просо позднее, когда земля хорошо прогреется, — до 15°. Посеянные в такую почву семена проса всходят через три дня, раньше сорняков. Посев рядами позволил рыхлить почву и уничтожать сорняки в течение всего лета. При этом просо увеличило урожай в 3–4 раза.

Применяя мичуринское учение о воспитании растений, колхозник Чаганак Берсиев получил в Казахстане небывалый в мире урожай проса — 201 центнер с гектара.

Просо — засухоустойчивое растение, но это не значит, что ему вредна влага. И Берсиев сеял просо на поливных полях и так, чтобы каждое растение было освещено солнцем, чтобы под каждым растением была удобрена почва. Но Берсиев отбирал для посева самые лучшие, самые крупные семена от растений, закаленных на сухих полях. Сорт проса в два метра высотою, выведенный им, назван «гвардейским».


Просо.

Самый высокий урожай злаков Чаганак Берсиев получил во время Великой Отечественной войны.

После его смерти, в 1944 году, на поле, где он выращивал просо, воздвигли высокий белый памятник, а в городском саду города Актюбинска установлен бюст Берсиева, на постаменте которого высечен громадный куст проса.

Осенью нередко варят тыквенную кашу. О тыкве можно рассказать тоже много интересного.

Тыквы, растущие в Азии и Африке, имеют различные формы: вытянутые, как бутылки, плоские, как тарелки, и шарообразные. При созревании оболочка этих тыкв становится очень твердой, как будто сделанной из дерева. Мякоть внутри высыхает, образуя пустоту, в которой бренчат семена при встряхивании тыквы.


Различные формы тыкв.

В Средней Азии делают из тыкв горлянок различную посуду: бутыли, ведра, ложки. Легкие сосуды, оплетенные сеткой, хороши для запасов воды, масла при путешествиях. В больших тыквах хранят зерно и крупу. Узбеки раньше носили нюхательный табак в небольших, имеющих форму бутылочек, тыквах. Разноцветными чалмовидными тыквами украшают жилища, из тыкв делают причудливые игрушки. Сосуды и табакерки из тыкв покрывают красивым многоцветным орнаментом. В Африке во время дождя путешественники прячут в тыкву свою одежду, чтобы она не намокла. Используют тыквы и при переправе через реки. Привязывают их к нескольким палкам — и готов нетонущий плот. Тыква, вероятно, была и первым барабаном и побрякушкой-бубенчиком. Негры делают арфы с тыквой. Л. Жаколио в романе «Берег черного дерева и слоновой кости» описывает музыкальный инструмент из тыквы с широким дном и узким горлышком, наполненной кусочками железа и меди.


Арфа африканских негров.

В Индии оригинально используют тыкву для ловли обезьян. Просверлив в большой тыкве маленькое отверстие, индусы насыпают в нее немного риса или других семян. Под деревом, на ветвях которого сидят обезьяны, разбрасывают эти тыквы. Зоркие обезьяны чрезвычайно любопытны. Только успеют скрыться люди, как обезьяны быстро спускаются с дерева, бросаются к тыквам и, заметив отверстие, запускают в него лапку. Что там? Лапка нащупает зерна риса, наберет горсть. Но сжатый кулачок уже не проходит в отверстие. Разжать его и выпустить зерна — жалко. И ковыляет обезьянка на трех лапках, волоча большую тыкву. Даже когда прибегают люди, обезьянка продолжает держать кулачок в тыкве, и охотники легко забирают жадного зверька.


Ловля обезьян при помощи тыкв.

Индейцы Северной Америки делают из тыкв скворечники.

Крупные мясистые тыквы, выращиваемые на огородах, происходят из Мексики.

«В жару растенья никнут,Бегут от солнца в тень.Одна лишь чушка — тыкваНа солнце целый день.Лежит рядочком с брюквой,И, кажется, вот-вотОт счастья громко хрюкнетИ хвостиком махнет».С. Орлов.Ученик 10-го класса города Белозерска.

К тыквенным растениям относят люфу, имеющую длинные, в виде больших огурцов плоды. В плодах люфы очень развита сеть крепких волокнистых сосудов, что дает возможность использовать плоды люфы как растительную губку — банную мочалку.

Плод тыквы, с ботанической точки зрения, является ягодой, так как имеет сочную мякоть и множество семян. Тыква — наиболее крупная из известных нам ягод.

Советский ботаник С. П. Лебедева прививала на тыкве нежные сорта дынь, и они созревали под Москвою. Мощная корневая система тыквы питала привитую дыню, и на растении образовывалось до 26 плодов, в то время как на не привитых к тыкве дынях было не более пяти.

В питании человека большое значение имеют растительные масла.

Из растительных масел наиболее распространенное — подсолнечное. Получение масла из семян подсолнечника тоже имеет свою историю. Подсолнечник был привезен впервые в Европу из Мексики в XVI веке под названием «травы солнца», или «перуанского цветка солнца». Громадное яркожелтое, как солнце, соцветие, поворачивающееся навстречу солнечным лучам, привлекало всеобщее внимание. Это заморское растение стало украшать сады и палисадники около домов.

В России подсолнечник начал распространяться в XVIII веке, преимущественно на Украине около хат. Им любовались, грызли его семечки.

Академик Севергин еще в 1794 году в книге «Царство произрастания» писал о подсолнечнике: «Сие растение почитается способным исцелять раны. Наибольшее употребление семени есть в пищу попугаям; можно получать из него масло; пережженные семена имеют запах кофея и производят наливку почти столь же приятную».

Масличную ценность семян подсолнечника открыл в 1835 году крепостной крестьянин Бокарев, житель деревни Алексеевки Воронежской губернии. Когда семена подсолнечника созрели, он попробовал выжать из них масло. Масло получилось превосходное. К 1860 году вокруг Алексеевки уже было около 120 маслобойных заводов.


Подсолнечник.

Подсолнечное масло идет в пищу, на изготовление маргарина, лаков, мыла. Из семян делают халву. Из цветков получают лекарство, заменяющее хинин, помогающее при заболевании малярией.

В Англии употребляли в пищу молодые «корзинки» соцветий с уксусом и маслом.

У подсолнечника интересные цветки. Большое соцветие — корзинку — часто принимают за большой цветок. На самом деле, на широком цветоложе с обверткой снизу из сросшихся листочков находится до тысячи цветков. В корзинке краевые цветочки имеют по одному ярко окрашенному язычку из нескольких сросшихся лепестков.

Подсолнечник относится к большому и очень распространенному семейству сложноцветных. У всех сложноцветных соцветия — корзинки.

Одуванчики, астры, маргаритки, ромашки, васильки, салат — тоже сложноцветные растения.

Масло получают из конопли, льна, хлопчатника, маслин, или оливок.

Оливковое, или прованское, масло особенно ценится по своему вкусу, хотя лишь очень немногие из жителей Севера любят маслины, или оливки, из которых добывается это масло.

С древнейших времен оливковые рощи распространены в средиземноморских странах, особенно в Палестине.

Сначала оливковое масло употребляли не только в пищу, но и для освещения, для умащения волос и тела. Оливковая ветвь у древних народов служила символом мира. Этот символ мира — белый голубь с оливковой веткой в клюве — принят и в наше время.

Масличные деревья живут иногда 2000 лет. В Крыму в Никитском ботаническом саду растут оливковые деревья пятисотлетнего возраста. Оливковые рощи встречаются и на Кавказе по Черноморскому побережью.

Особенное значение приобретают плантации олив в Туркмении, где они обильнее плодоносят. Сорт «асколано», дающий в Испании 20 килограммов плодов с дерева, приносит в Туркмении до 50 килограммов. Среднеазиатские маслины содержат до 40 процентов масла.

Огурцы известны как овощное растение около 6 тысяч лет. Родина огурца — северо-западная Индия. Плод огурца, как и тыквы, ягода.

В Индии дикие огурцы растут в лесу, обвивая деревья, как лианы. Огурцами оплетены заборы в деревнях.

При густой посадке плети культурных огурцов поднимаются вверх, цепляясь за подставленные для них подпорки.

В Китае и Японии земледельцы на маленьких полях снимают урожай различных овощей по три раза в год. Огурцы они сначала выращивают в ящиках на крышах, а затем высаживают на хорошо удобренную землю огорода и подвязывают к кольям. Со шпалер свисают громадные плоды огурцов в 1,5 метра длиной. Этот сорт китайских огурцов в Европе возделывают в теплицах.


Огурцы, выращиваемые в Китае.

Огурцы являются с давних пор любимым овощным растением в России. В распространенном в XVIII веке руководстве по земледелию «Флоринова экономия, в десяти тысячах состоящая» читаем: «Понеже в России, огурцы лучше других европейских мест растут, то ради здесь об них много и описывать не надобно».

Особенно хороши зимою соленые огурцы. Давно славятся нежинские огурцы, засоленные в тыкве.

Томатное пюре и свежие красные помидоры заставляют вспомнить за обедом о «перуанском золотом яблоке».

Как и многие другие пищевые растения, вывезенные из Южной Америки, помидоры долгое время были декоративным растением. Не столько из-за небольших желтеньких цветочков, сколько из-за крупных оранжевых и красных плодов украшали ими клумбы садов, обвивали беседки и даже выращивали в горшках на окнах. И до половины XIX столетия помидоры были садовыми и комнатными растениями.

У дикого томата, растущего в Южной Америке, ягоды не больше горошины и свисают кистями, как у красной смородины. Растения дикого томата образуют густо переплетенные заросли высотою до 1,5 метра. Ягода дикого томата весит меньше 1 грамма, культурные же сорта, как, например, «буденовка», «бычье сердце», дают плоды весом в 800 граммов.


Цветы и плоды томата.

Вначале плодов помидоров не употребляли в пищу, почему-то считая их ядовитыми. В «Ботаническом словаре», изданном в 1811 году, с явным недоверием сообщалось: «…хотя томат и считался ядовитым растением, но в Италии его едят уже с перцем, чесноком и маслом».

У этого растения два общепринятых названия: «помидор» и «томат». Какое же из них правильное? Одни считают, что помидор — это плод, а томат — это пюре из плодов помидора. На самом деле это не так. Слово «помидор» происходит от итальянского названия «поммо д’оро» — «яблоко золотое».

На древнемексиканском (ацтекском) языке это растение называлось «томатль» Несомненно, что правильнее обозначать это растение более ранним названием — «томат», как это принято в науке.

В России впервые стали выращивать томаты в огородах в 1850 году.

Томаты, не так давно выращиваемые только на юге СССР, теперь имеют повсеместное распространение даже и на дальнем Севере, почти до Мурманска. Обычно весною выращивают рассаду томатов в парниках, а затем высаживают ее на поле.

Недавно советский селекционер А. В. Алпатьев вывел в Грибове, под Москвой, такие сорта томатов, которые не боятся заморозков и семена которых сеют прямо в грунт. А. В. Алпатьевым выведен и штамбовый сорт томатов, стебель которых растет прямо без подвязки к колышку.

Наверное, юным читателям неизвестно, что томат — многолетнее растение, но возделывается у нас на полях и огородах как однолетнее. В Ленинграде есть замечательная агрофизическая лаборатория, где выращивают растения на непрерывном электрическом свете и в питательном растворе. В этой лаборатории в течение ряда лет томаты растут, цветут и плодоносят круглый год. Может быть, и вы вырастите томаты в горшках на своем окне.


Культура томатов, выращенная на электрическом свете и в питательном растворе.

Не только приятно, но и полезно заканчивать обед ягодами, фруктами, содержащими сахар и витамины. Вкусных фруктов очень много и о всех них не расскажешь в этой книжке. Поговорим только о двух.

В начале лета появляются черешни. Вы можете отличить их от вишен? Вероятно, с трудом.

Плод черешни светлорозовый или красный, черный, иногда белый, почти прозрачный, слегка вытянутый и, главное, сладкий. Вишня меньше черешни, темнокрасная или почти черная, круглая и кисловатая. Черешня обычно созревает в начале лета, вишня — в конце. Черешня и вишня — два разных растения. Их похожие плоды часто неправильно называют ягодами. В действительности же их плоды — костянки, так как плод сочный, но имеет одно семя — косточку. В ягоде же много семян.

Дикая черешня растет в лиственных лесах на юге Украины, в Молдавии, в Крыму и на Кавказе, где достигает до 35 метров высоты. Культурные сорта, привитые на вишне, в 5–6 раз ниже. Черешня возделывалась только на юге СССР, преимущественно в южной части Украины.

Иван Владимирович Мичурин, поставивший целью своей жизни продвижение на север южных плодовых деревьев, заинтересовался и черешней. Им выведены сорта черешни «первая ласточка» и «первенец», которые стали расти и плодоносить в Мичуринске, то есть на 600 километров севернее мест обычного произрастания черешни.

После смерти И. В. Мичурина ученики его продолжили начатую им работу с черешней. В настоящее время выведено более 12 сортов черешни, плодоносящих под Ленинградом. Эти сорта черешни плодоносят в разное время, начиная с конца июня до начала сентября. Теперь можно в течение всего лета иметь в Ленинграде плоды черешни. Таким образом, граница произрастания черешни продвинута на север более чем на тысячу километров.


Схематическая карта продвижения черешни на север:

•••••• Границы произрастания черешни сортов института растениеводства;

??? границы произрастания мичуринских сортов;

????? границы произрастания культурной черешни, до Мичурина;

""""""""" границы произрастания дикой черешни.

И. В. Мичурин вывел и много сортов вишен. Замечателен сорт «плодородная Мичурина», дающий до 35 килограммов плодов с одного дерева. Деревья этого сорта выдерживают морозы до 40°.

Вишня «плодородная Мичурина», вывезенная из России, была распространена в Канаде и в США, где в 1898 году вымерзли все сорта вишен, кроме названного мичуринского.


Сроки плодоношения сортов черешни, выведенных в ВИР‘е.

Большой известностью пользуется сорт «краса Севера». Этот сорт получен скрещиванием красной вишни с белой черешней путем переноса пыльцы черешни на цветки вишни. Выращенное из полученного семечка деревцо стало плодоносить на четвертый год. Плоды его были совершенно белые. И. В. Мичурин назвал новый сорт вишни: «белая морель».

Чтобы быстрее размножить новый сорт, Иван Владимирович привил почки «белой морели» на деревца красной обыкновенной вишни. Когда привитые почки дали побеги, ветки красной вишни были обрезаны. Побеги «белой морели», привитые на красной вишне, дали плоды, но они оказались не белыми, а розовыми. Сказалось влияние подвоя — красной вишни — на привой — белую вишню. Пришлось изменять название сорта. «Белая морель» с розовыми плодами была названа: «краса Севера».


Схема выведения сорта вишни «краса Севера».

Вишня известна была и в глубокой древности. У славян был даже бог вишен — Кернис. В то время верили, что для того, чтобы его «умилостивить» и получить хороший урожай, нужно зажигать на вишневых деревцах свечи. От славян этот обычай заимствовали немцы, которые до начала XIX века к Новому году выращивали в кадках цветущие вишневые деревца. Изумительный вид имело осыпанное цветами деревцо, стоящее зимою посреди комнаты, украшенное игрушками и зажженными свечками. Но много труда надо было положить, чтобы вырастить зимою цветущие вишневые деревца да еще в большом количестве, поэтому в XIX столетии вишня была заменена елкой. Отсюда ведет начало обычай ставить в комнатах к Новому году украшенную елку.


Цветущее вишневое дерево в Новый год.

Самая большая ягода — арбуз. Задумывался ли кто из вас над тем, отчего арбузы такие круглые, как мячи, и какое значение имеет для самого растения обильный сладкий сок его плода?

Арбуз — это растение пустыни Калахари. Арбузы происходят из пустыни Южной Африки. Арбуз — это стелющаяся лиана, цепляющаяся усиками за почву. Арбуз — засухоустойчивое растение, но для обильного плодоношения ему необходима вода.

«В те годы, — пишет путешественник по Южной Африке Д. Ливингстон, — когда дождей выпадает больше, чем обычно, пространства страны бывают буквально покрыты этими арбузами… Тогда животные всевозможных пород и названий вдоволь наслаждаются ими. Слон, истинный царь лесов, упивается тогда его соком так же, как и различные виды носорогов. С одинаковой жадностью поедают арбузы и разные породы антилоп, львы, гиены, шакалы и мыши; все они знают этот благодетельный для всех дар».

Когда животные едят арбуз, падают семена и обильный сок течет на землю, увлажняя ее. Сладкий сок прилепляет семена к увлажненной земле, и они прорастают.

Попробуйте влажные семена арбуза бросить на бумагу. Когда они подсохнут, вам будет трудно оторвать их от нее. Для прорастания семян арбуза нужно много влаги, которая и запасается в больших плодах. В Южном Таджикистане целый месяц выдерживают семена арбуза в кувшинах с водою и высевают их к концу периода дождей. При этом условии арбузы хорошо всходят и быстро развиваются. Растение пустыни — арбуз при прорастании семян нуждается в обильной влаге.

В пустыне Калахари в период дождей бывают обильные ливни, заливающие низины. В это время сильные ветры и потоки воды перекатывают арбузы на далекие расстояния, сгоняя их в углубления почвы, низины, ущелья. Образуются целые склады плодов, где они и сгнивают. В условиях большой влажности сохраняющиеся до периода дождей семена прорастают, образуя целые заросли. При перекатах арбузы, подпрыгивающие, как мячи, на неровностях почвы, раскалываются. Семена высыпаются и, увлажненные вытекающим соком, тоже прорастают.


Дикие арбузы в пустыне Калахари.

Дикий арбуз пустыни Калахари имеет размер теннисного мяча и весит около 250 граммов. Культурные же арбузы достигают 10 и даже 16 килограммов.

На юге России арбузы получили распространение из Астрахани, конца водного пути из восточных и южных стран. Царь Алексей Михайлович выписывал в Москву из Астрахани «арбузных мастеров для делания арбузных огородов». К этому времени относятся попытки выращивать арбузы в Москве, в парниках со слюдяными рамами. В описании города Курска, относящегося к XVIII веку, упоминалось: «А в полях есть бакч (род огороду же), где бывают дыни и арбузы преизрядного вкуса».

Арбузы — всеми любимые плоды, произрастающие на Украине, в Поволжье и в Средней Азии. Бескрайние бахчи покрыты красивыми вырезными листьями, среди которых зреют зеленые и полосатые шары — арбузы.

Теперь же арбузы и дыни становятся и северными растениями. Их стали возделывать в колхозах Лужского района под Ленинградом. Как мы уже ранее говорили, на севере дыни и арбузы хорошо растут и вызревают привитые на тыкве.

Затронув вопрос о сладких ягодах, приходится упомянуть и о конфетах. Лучшими конфетами являются шоколадные. Шоколад получают тоже из растения — тропического дерева какао.

В тропических лесах Бразилии растет небольшое красивое развесистое дерево с блестящими листьями. Круглый год это дерево цветет желтыми цветками и плодоносит. Но напрасно мы будем искать цветки на ветках дерева: они сидят прямо на коре ствола. Со ствола свисают и оранжево-желтые продолговатые плоды, похожие на ребристые огурцы. Это характерно для многих деревьев, растущих в тени тропического леса. Под деревянистой оболочкой плода — до 50 семян, неправильно называемых «бобами» какао. На одном дереве насчитывают от 50 до 120 плодов.


Плоды какао на дереве.

«Шоколадное дерево» было открыто европейцами в 1516 году в Мексике. Завоеватели Мексики заметили, что туземцы чрезвычайно ценят какие-то семена, которые заменяют им деньги. Из этих семян приготовляли напиток, называемый «чокоатль», то есть горькая вода. Это и был шоколад из семян какао. Только туземцы пили шоколад с перцем и ванилью, без меда и, конечно, без сахара. Несмотря на горький вкус, шоколад произвел большое впечатление на испанцев. Предводитель их Фернандо Кортес писал испанскому королю: «Одна чашка этого ценного напитка достаточна, чтобы поддерживать человека совершенно бодрым в течение целого дня в походе». Семена какао стали вывозить в Испанию, где были основаны первые фабрики для изготовления шоколада и какао.


Приготовление шоколада мексиканцами. Рисунок 1565 года.

Семена «шоколадного дерева» очень питательны: в них 52 процента жира, 20 процентов белка, 10 процентов крахмала, 1,5 процента сахара и 1,5 процента особого, бодрящего вещества — теобромина.

Ботаник Линней дал «шоколадному дереву» научное название: «теоброма какао», то есть божественный напиток какао. Плоды «шоколадного дерева» ацтеки называли «какахуатль»; от этого слова и возникло название какао.

Особенное значение в составе шоколада имеет шоколадное масло. Оно застывает при комнатной температуре, но тает в руках и во рту. Более нежные сорта шоколада содержат больше масла.

Шоколад очень питателен, поэтому и берут его с собой путешественники, летчики.

У нас в СССР пока не удается культивировать «шоколадное дерево» на открытом воздухе. Но в условиях оранжереи при дополнительном электрическом освещении, как показал опыт научных сотрудников Ботанического института Академии наук СССР в Ленинграде, «шоколадное дерево» цветет и плодоносит. Воспитание сеянцев «шоколадного дерева», приучение тропического растения к нашим климатическим условиям — это большая задача для советских ботаников и агрономов.

В состав шоколада со времен ацтеков вводят ваниль. Ваниль придает шоколаду приятный аромат и вкус.

Настоящая ваниль — это тонкие длинные плоды лианы тропических лесов. Тонким стволом с корнями-присосками ваниль обвивает высокие деревья. Ваниль — орхидея с кистями красивых цветов в виде бабочек, с лепестками зеленовато-желтыми снаружи и нежнобелыми изнутри, с желтыми и красными полосками.

Родственные ванили орхидеи распространены не только в тропических лесах, но и в наших северных. Это кукушкины слезки, ночная фиалка, венерин башмачок.

У ванили после опыления цветка образуется длинный зеленый стручок с несколькими тысячами мелких семян. При высушивании на солнце стручки становятся черными. В Бразилии большие охотницы за плодами ванили — обезьяны, которые часто раньше человека собирают урожай.


Ветка ванильного дерева.

Ваниль хорошо размножается кусочками веток — черенками.

Когда в 1816 году голландцы стали разводить ваниль на острове Ява, их постигла неудача: ваниль цвела, но не образовывала плодов. Так продолжалось 18 лет. После долгих наблюдений нашли объяснение этого загадочного явления. Оказалось, что на Яве нет таких мух, которые в Южной Америке опыляют цветки ванили. Пришлось на плантациях ванили переносить пыльцу при помощи кисточки с цветка на цветок. После этого ваниль стала плодоносить.

Настоящую ваниль заменяют ванилином, получаемым теперь из нежного растущего слоя (камбия) стволов сосны, а также и химическим путем.

С самого раннего детства каждый любит сладкое.

Сахар сразу же усваивается организмом — переходит в кровь. При умственной и физической работе потребление сахара быстро восстанавливает силы. Сладкое — не лакомство: оно необходимо для удовлетворения потребности человеческого организма. Отсутствие в питании сахара вызывает ухудшение памяти.

Наши предки славяне вместо сахара употребляли мед. Много было диких пчел в лесу, и большое количество их разводили в ульях на пасеках у домов. Сушили и сладкие плоды.

Сахар в южных странах получают из сахарного тростника, в северных — из сахарной свеклы.

Сахарный тростник растет на тропических болотах. Его стебель достигает 6 метров высоты, листья напоминают листья кукурузы. Сердцевина стебля сладкая. Отжимая стебли сахарного тростника, получают сладкий сок, который выпаривают. При отстаивании густого сока образуются кристаллы сахара и патока.

Впервые стали делать сахар в Индии, затем в Китае. Об индийском происхождении сахара свидетельствует и индийское название «Саккара», от которого произошло слово «сахар». Индусы, желая сохранить тайну получения сахара, рассказывали о нем невероятные истории: сахар в Индии падает прямо с неба, индийские волшебницы собирают его с рогов молодого месяца и т. п. Воины Александра Македонского впервые попробовали сахар в Индии, а сопровождавший его ботаник Теофраст описал сахарный тростник.

Венецианский путешественник Марко-Поло (XIII век) неоднократно сообщал в своих записках о сахаре в Китае и привозил в Венецию сахарный тростник.

В Европе сахар появляется в XII веке во время крестовых походов. В XIV веке входят в моду засахаренные фрукты. Особенно возросло потребление сахара в XVI веке в связи с распространением чая и кофе и разведением сахарного тростника на острове Куба и в Южной Африке.

Сахарный тростник — многолетнее растение, дающее побеги от корневищ; его размножают не семенами, а черенками.


Сахарный тростник.

В СССР сахарный тростник успешно растет в долине Вахша Таджикской ССР и в Узбекской ССР, где его возделывают для получения рома — спиртного напитка с особым ароматом.

Примерно половина мировой продукции сахара получается из сахарного тростника, другая половина — из сахарной свеклы. Сахар тростниковый — мягкий, рассыпчатый, слегка желтоватый. Сахар из сахарной свеклы — очень крепкий, белый, с синеватым отливом.

Дикая свекла произрастает по берегам Средиземного моря и берегам Атлантического океана от Испании до Норвегии. Дикая свекла однолетняя, с тонким жестким корнем, содержащим всего 1 процент сахара.

Культурная свекла известна две тысячи лет; к славянам она попала из Византии вместе с искаженным греческим названием «сфекели». С тех пор свеклу возделывают как овощное растение.

Только в 1747 году был открыт в свекле сахар. О получении сахара из свеклы профессор Московского университета Биндгейм написал в 1792 году книгу: «Опыты над приготовленными и сырыми прозябающими питательными средствами». Первый сахарный завод в России был оборудован в 1800 году в селе Алябьеве бывшей Тульской губернии. Этот первый завод помещался в простом сарае. Через 30 лет свеклосахарных заводов было 20, а в 1848 году уже 340.

Развитие свеклосахарных заводов зависит от выведения сортов свеклы, содержащих большее количество сахара.

Как увеличивалось содержание сахара в корнях свеклы благодаря уходу, удобрению и отбору на семена, видно из следующей таблицы.

В 1800 году начали получать сахар из свеклы, содержащей 4 процента сахара.

РОСТ САХАРИСТОСТИ СВЕКЛЫ

В 1808 году свекла содержала 6 % сахара

–?– 1838 … 8 %

–?– 1858 … 10,1 %

–?– 1878 … 11,7 %

–?– 1898 … 15,2 %

–?– 1918 … 20 %

–?– 1924 … 21 %

К 1940 году … 24 %

Наряду с увеличением содержания сахара увеличивался и вес корней. Вес корня дикой свеклы — 20 граммов. Обычный корень культурной сахарной свеклы — полкилограмма. Мария Демченко в 1935 году вырастила корни весом в полтора килограмма.


Рост сахаристости свеклы.

Большое значение для страны имеет повышение урожайности свеклы.

Первой застрельщицей рекордных урожаев была Мария Демченко. В 1935 году она получила 523 центнера, что дало 9600 килограммов сахара с гектара. (В то время обычным урожаем было 180 центнеров с гектара.)

В 1949 году колхознице Казахстана О. К. Гонаженко присуждена Сталинская премия за получение небывалого урожая — 1515 центнеров корней свеклы с 1 гектара, или 260 центнеров чистого сахара. Это составляет 2,5 килограмма сахара с 1 квадратного метра площади посева.

Сахар из свеклы впервые стали производить в России. У нас же поставлены и мировые рекорды по урожайности свеклы.

Говоря о сахаре, нельзя умолчать о чае, который пьют и утром, и вечером, и днем после обеда. «Чай» по-китайски означает «молодой листочек» — тцай-ие. Чай и происходит из Китая, где он известен 5000 лет.

Китайский поэт Бо Цзюй-и (772–846 гг.) в стихотворении, названном «У горного ручья готовлю чай. Мои чувства», пишет:

«У ручья зачерпнулБыстро-бьющей, журчащей воды.Как вскипает, гляжу,Бирюзово-зеленая пыль.Только, жаль, не могуЧашку вкусного чаю налитьИ послать далеко —Человеку, влюбленному в чай».

Тщательно в течение веков отбирали чайные растения с определенными листьями.

Другой поэт Лу-ву (VIII век) предъявлял к листьям чая такие требования:

«Они должны иметь складки,Как кожаные сапоги на ногах татарского всадника,Загибаться, как губа буйвола,Разворачиваться, как туман, возникший в долине,И блестеть, как озеро, чуть тронутое вечерним зефиром».

В китайской летописи можно прочесть о благотворном влиянии чая: «Чай усиливает дух, смягчает сердце, удаляет усталость, пробуждает мысль и не дозволяет поселяться лености, облегчает и освежает тело и проясняет восприимчивость».

Китайцы пьют чай без сахара и искусно его приготовляют. Чай кладут в нагретый фарфоровый чайник. Обдав его кипятком, быстро сливают воду, затем кипятком же заваривают и настаивают несколько минут, накрыв чайник ватным чехлом. Чай нельзя кипятить: аромат улетучится вместе с паром.

В Европу привезли чай в 1517 году португальские моряки, но как напиток он получил распространение только в XVIII веке.

В 1638 году было прислано в Москву 4 пуда чая в подарок царю Алексею от Алтынского хана «ради варения чая». Русским чай понравился: «питие доброе и, когда привыкнешь, гораздо укусно». В Туле были изобретены самовары для чая.

Но, несмотря на широкое распространение чая, выращивание чайных растений и изготовление чая было секретом Китая, который стал известен только в конце XIX века.

Первый чайный куст как диковинка был посажен в 1818 году в Крыму в Никитском ботаническом саду. Оттуда в 1833 году несколько чайных кустов переправили в Закавказье.

Любители, как, например, известный химик Бутлеров, выращивали чайные кустики на Кавказе, но секрета изготовления чая не знали.

Попытки развести чайные плантации в России долгое время не имели успеха. Семена, выписываемые из Китая и Японии, оказывались невсхожими и даже гнилыми. Чаеторговец Попов тайком вывез из Китая семена и китайских рабочих, развел плантации чая и организовал около Батума первую в России чайную фабрику.

В 1895 году экспедиция профессора А. Н. Краснова и агронома И. М. Клингера привезла из Китая, Индии, Цейлона чайные растения и семена. Однако всхожесть семян оказалась всего 5 процентов: они были облиты кипятком, чтобы помешать разведению чая в России.

В результате стараний А. Н. Краснова в Чакве, под Батумом, к 1915 году были созданы чайные плантации в 500 гектаров. «Батумский чай при правильной выделке, сборе и уходе не только не уступит лучшим сортам китайского чая, но и превзойдет его». Эти слова А. Н. Краснова оправдались. В настоящее время здесь более 60 000 гектаров под чайными плантациями. Много чайных фабрик.


Плантация чая в Чакве.

Советскими селекционерами выведены новые, отличные сорта чая. С одного гектара получают до 3000 килограммов чайного листа.

Советские ботаники и агрономы, работающие с чаем, применяют мичуринский метод акклиматизации — постепенное продвижение к северу выращиваемых из семян растений. Вначале выращивали чай в южной части Кавказа, теперь чай растет на Северном Кавказе. Стоит посмотреть на пакетики с чаем. На них написано: «грузинский», «азербайджанский», «краснодарский». Чай растет на Кубани, его разводят в Крыму.

Под Москвой в Ленинских Горках был поставлен опыт с выращиванием чая. Сеянцы чая под пологом деревьев и под снегом выдержали морозную зиму 1949/50 года.

Чайное дерево, не так давно считавшееся таинственным экзотическим растением, у нас в Советском Союзе стало необходимой, обычной для юга культурой.

К распространенным и весьма любимым напиткам следует отнести и кофе. Пьют кофе с молоком, а некоторые любители — только черный. Кофе имеет приятный аромат, утоляет голод и жажду, а главное — придает человеку бодрость. Способность «прогонять сон» особенно послужила распространению кофе.

Кофейные деревья в диком виде росли в Южной Абиссинии в местности Каффа. Негры племени Галла давно употребляли зерна кофе, поджаренные с маслом.

Кофейное деревцо не выносит прямых солнечных лучей и растет в тени деревьев. У него глянцевитые кожистые листья и белые цветы, пахнущие жасмином. Кофейное дерево на Яве плодоносит три раза в году. На ветках дерева можно видеть одновременно и белоснежные цветы и ягоды разной окраски: зеленоватые, желтые, оранжевые и созревшие — фиолетовые. Ягода величиной с вишню, но продолговатая, содержит два полукруглых зерна. Падающие с дерева семена почти сразу прорастают на поверхности почвы, если только почва затенена деревьями. Семена кофе быстро теряют всхожесть, и потому долго не удавалось выращивать из семян кофе в других странах.

Впервые стали разводить кофе арабы в Аравии. Там произрастает лучший кофе — мокко, названный так в связи с тем, что он вывозился из Аравии через порт Мокко.

Употребление кофе стало известно в Константинополе в 1454 году, в Италии — в 1642 году; в Лондоне в 1652 году была открыта первая кофейня, сохранившаяся до сих пор под названием «Виргония» (Virgonia Coffeehouse). В Париже появляются кофейни с 1672 года, а через 50 лет их там насчитывали уже 380. В кофейнях Парижа Руссо и Вольтер писали свои произведения.

Распространение кофе среди населения сопровождалось жестокой борьбой мнений.

Против «турецкого напитка» восстало духовенство Англии. При этом говорилось, что «кофейницы в день страшного суда явятся с лицами чернее горшков, из которых они пьют кофе». В 1675 году было подано английскому королю Карлу II прошение о запрещении кофе, этого «сиропа из сажи, черной крови турок, отвара из старых сапог и башмаков».


Ветка кофейного дерева.

Но появились и ярые защитники нового напитка, особенно среди врачей, считавших кофе полезным для умственной работы и выступавших «в интересах страждущего человечества и голландских купцов», торговавших кофе. Физиолог Малешотт считал, что «кофе усиливает восприимчивость впечатлений, а затем и внимание; развивает способность суждения; возбуждает деятельность; вызывает к творчеству; одна новая мысль гонит другую; но невозможно спокойное обсуждение мыслей, родившихся прежде, и, наконец, само собою разумеется, отгоняет сон». В довершение всего во Франции появились поэмы, песни и кантаты о кофе («Кофе», «Песня о кофе», «Кофейня» и др.). Сторонники кофе постепенно восторжествовали, и потребность в нем возросла.

В ряде государств появилась заинтересованность в разведении кофе в колониях.

В 1690 году молодые деревца кофе были присланы из Батавии в Амстердамский ботанический сад, где зацвели и дали плоды. В 1714 году магистрат Амстердама одно деревцо кофе, покрытое плодами, как величайшую редкость преподнес королю Франции Людовику XIV, который велел посадить его в своем саду в Марли. Французы очень хотели развести плантации кофейного дерева в своих колониях. В Париже из семян этого деревца стали в теплице выращивать сеянцы. Но они плохо вырастали и погибали.

Примерно в это же время голландцы в Суринаме начали разводить плантации кофе. Несмотря на секретность этого предприятия и на всю бдительность голландцев, француз Де-Ла-Мот похитил свежие саженцы и перевез в Кайенну, где он был губернатором.

В 1723 году, наконец, в Парижском ботаническом саду удалось из семени вырастить единственное деревцо.

Король поручил морскому капитану де Клие перевезти выращенное деревцо на остров Мартинику.

Де Клие это событие описывает в одном из своих писем:

«Получив в свое распоряжение ценное растение, я с большим удовольствием отправился в путь на одном из французских торговых судов; наше путешествие было долгое и утомительное, мы много страдали от недостатка в воде, так что я в течение более месяца принужден был делить приходившуюся мне порцию воды с вверенным мне кофейным растеньицем; оно составляло всё мое достояние, и я возлагал на него самые блестящие надежды. Благодаря необычайной слабости, оно нуждалось в постоянном уходе и по величине не превышало саженца гвоздики. Когда, наконец, я прибыл на остров Мартинику, то моей первой заботой было отыскать в саду наиболее удобное место для посадки; хотя я и не терял растение из виду, всё же, из осторожности, я окружил его колючими кустарниками и приставил сторожа, который охранял его вплоть до полного созревания плодов».

Де Клие собрал в первый раз всего два фунта кофейных зерен и роздал их другим садовладельцам. На Мартинике в 1778 году насчитывалось уже 16 миллионов кофейных деревьев. С Мартиники кофейные деревья распространились по всей тропической Америке.

Голландцы развели на острове Ява плантации кофе. Англичане, захватив в 1793 году остров Цейлон, стали также разводить на нем кофе. Для плантаций стали уничтожать тропический лес, покрывавший склоны гор. Деревья на вершине горы срубали рядами, и они, падая вниз, ломали другие деревья. Таким образом буквально за несколько минут валился на землю большой участок леса. Вся растительность затем сжигалась. На такой почве кофейные деревья в первые годы давали большой урожай.

«Если углубляться внутрь Цейлона, — пишет А. Н. Краснов в 1895 году, — вы будете видеть обеднение тропической природы… Пролетев несколько станций, поезд быстро начинает подниматься, открывая справа и слева панорамы хищнической деятельности англичан. Везде виднеются порубки… Местность принимает всё более и более оголенный вид… Лес с его флорой и фауной исчез; его сменили необозримые поля кофе и корицы».

«Ландшафт монотонный, скучный, наводящий уныние своим однообразием. Не хочется верить, что так недавно здесь в дремучих лесах бродили стада диких слонов, и тигр находил себе добычу на пашнях, где теперь робкие сингалезки собирают одетыми в перчатки пальцами молодые листики китайского дерева, складывая их в корзины, привешенные на шее». «Здесь в основе лежит эксплуатация и хищение. Захваченная, силою отнятая территория индийского царства, с ее девственными лесами и нетронутою почвой, стала жертвой английского капиталиста». «Сорвать с земли красу ее — леса, исковырять ее луга и степи, лишив их естественного покрова растительности, исказив все нормальные условия обмена влаги и воздуха, засорить и загадить реки, превратить в безбрежные безобразные пашни миллионы десятин, расплодить вредных паразитов и плевелы[2], и в завершение всего покрывать эту надруганную, обезображенную землю из года в год всё теми же растениями — вот прием окаянного европейского земледелия». Так страстно, возмущенно описывал свои впечатления в конце прошлого столетия наш соотечественник — ученый А. Н. Краснов.


Качество кофе зависит от места его возделывания. Лучший кофе — аравийский, или мокко, затем явский. Есть кофе цейлонский, мексиканский, ямайский, порторикский, бразильский и другие. Худшим считается кофе бразильский, хотя в Бразилии производится 200 сортов кофе и есть сорта, конкурирующие с лучшими и продаваемые под названием: мокко, явское, мартиник и другие, при этом худшие сорта подделывают под лучшие, для чего зерна кофе полируют для глянцевитости и подкрашивают. Последнее время часто из зерен кофе удаляют кофеин, путем обработки их паром, а затем бензолом и хлороформом. Такой кофе вместо 1 % кофеина содержит его около 0,2 %, без кофеина же кофе не имеет аромата, не придает бодрости и не отгоняет сон. В молотый кофе подмешивают, кроме цикория, и жолуди, и арахис, и жареный хлеб, и многое другое. Фальсификацией кофе особенно славились в прошлом склады Гамбурга.

Так, за чашкой кофе можно проследить, откуда и как попал к нам на стол этот ароматичный напиток.

Из всех культурных растений, исключая пшеницу, наиболее древним, распространенным и любимым является виноград. Виноградные ягоды сочны, сладки и вкусны.

С давних пор виноградом лечились от разных болезней и в настоящее время применяют «виноградное лечение» при упадке сил, при начале туберкулеза, при малокровии и нервных болезнях, при заболеваниях желудка, печени, почек. Особенно полезен виноградный сок, который по питательности — содержанию различных веществ (кроме жира) — равен молоку. Из винограда, высушивая его, приготовляют изюм. На Кавказе сгущают выпариванием сок винограда и делают черчухелу — сладкую «колбасу», начиненную орехами. В большом количестве возделывают виноград главным образом для получения вина различного вкуса и аромата.

Виноград в диком состоянии обвивает высокие деревья. В виноградниках же его возделывают в виде кустов, постоянно обрезая ветки — лозы. Иногда подвязывают лозы к кольям или пускают их по специальным навесам — перголям.

Виноград можно разводить кусками веток, или чубуками, которые быстро дают корни. Ветви винограда оканчиваются раздвоенными усиками. Усики медленно вращаются, делая оборот в течение 2 часов 14 минут. Вращается и верхушка молодой растущей ветки. По наблюдениям Чарльза Дарвина, ветка делает оборот медленнее, — в четыре часа. При этом движении усики ветки зацепляются за какую-либо опору, обвивают ее и, закручиваясь винтом, притягивают ветку к этой опоре. Засохший усик даже через 10 лет в состоянии выдержать тяжесть весом в 5 килограммов.


Виноград.

Желтозеленые лепестки цветов имеют форму колпачков; цветки собраны в метелку. Не успеют они раскрыться, как упругие тычинки отрывают и сбрасывают их. После опыления насекомыми начинают созревать ягоды. Насчитывают до 44 видов различных насекомых, посещающих невзрачные цветки винограда без лепестков. Виноград хорошо растет на таких почвах, где другие культурные растения возделывать нельзя. Лучшие сорта винограда выращивают на склонах гор, среди обломков скал и щебня. В почве должны быть известь и сера.

На вкус и сладость винограда влияют условия почвы и климата. В жарком климате на ярком солнце вырастает виноград, имеющий большее содержание сахара. В более холодном климате виноград получается кислый. Однако как на севере, так и под жгучим солнцем тропиков виноград расти не может. Незначительное изменение в почве или освещении сказывается на качестве винограда одного и того же сорта.

На холме около Дижона, во Франции, возделывается бургундский сорт винограда. Из винограда с вершины холма получается «настоящее» вино, с середины холма — так называемое «рыцарское», которое стоит вдвое дешевле, и с подножия холма — вино «бастард», еще более дешевое.

Отзывчивость винограда на особенности условий среды породила большое количество сортов. Уже ботаник древней Греции Теофраст отмечал: «сколько виноградников, столько и сортов винограда». В древнем Риме Плиний насчитывал 105 сортов вин, а поэт того времени Вергилий писал о сортах винограда:

«Кто может их всех перечесть?Кто хочет знать их, тот желает песчинки счесть,Что ветер развевает по Ливийской пустыне,Или сосчитать, когда буря сильнее рвет паруса,Много ли волн лобзает берега Ионийского моря».

В настоящее же время насчитывается более 2000 сортов винограда.

Сортами винограда называются и лучшие вина: алиготэ, алеатико, каберне, пиногри, клерет, мальвазия, мускат, рислинг, сильванер, педро-хименес и многие другие. От окраски ягод зависит и цвет вина — белый или красный.

В свою очередь, все вина, получаемые из винограда, делят на сухие, или кислые, и дессертные, или сладкие. Вкус и аромат вин зависят не только от сорта винограда, но и от климата; поэтому называют многие вина по месту возделывания винограда. Так, кахетинские вина Грузии известны по местечкам: Цинандали, Напареули, Мукузани, Цоликаури, Шамхор. Крымские вина обозначаются названиями: Массандра, Ливадия, Алушта, Сурож.

В каждой стране свои, известные всему миру виноградные вина. В Венгрии — токай (от местечка у горы Токай). В Испании: малага, получаемая в городе Малаге, херес в городе Херес-де-ла Франтера. В Италии — марсала из города Марсалы на острове Сицилия. В Португалии портвейн из города О’Порто и мадера с острова Мадеры (страны лесов). Во Франции с 1698 года изготовляли шампанское в провинции Шампань. Название «короля белых вин» шато-икем произошло от названия замка Икем; бордо — из города Бордо и т. д. В Германии известны рейнские вина из ягод виноградников местности Рейнгау на правом берегу реки Рейна.

Большое значение имеет приготовление и хранение вина. Спелый виноград давят под прессом. В старое время, а во многих местах и теперь, виноград давили ногами. Например, в О’Порто 60 рабочих входят в давильню, выстраиваются в ряды и, положив руки на плечи соседей, голыми вымытыми ногами топчут виноград под звуки флейты, барабана и дудки или скрипки. О таком способе выжимания виноградного сока писал и поэт древней Греции Анакреон:

«Черных гроздей виноградаНа плечах корзины носятВместе юноши и девы;А свалив в точило кисти,Топчут их одни мужчины,Сок выдавливая винный…»

Выжатый сок оставляют бродить. Дрожжевые грибки, находящиеся на поверхности ягод, превращают виноградный сахар в спирт. Чем слаще виноград, тем крепче получается вино. Перебродившее вино наливают в дубовые бочки и хранят в особых, сухих подвалах. Такие подвалы иногда тянутся несколько километров. Например, в Шампани винные подвалы устроены в меловой горе на протяжении 15 километров и разделены на множество галерей. Громадные подвалы и у нас на побережье Черного моря.

Чем дольше хранится вино в соответствующих условиях, тем лучше оно становится, ароматичнее и вкуснее. Есть среди виноделов поговорка: «Природа производит виноград, а искусство делает вино».

Возделывание винограда имеет большую историю. Полагают, что культура винограда происходит из Закавказья, где до сих пор в лесах встречается дикий и одичавший виноград, хотя палеоботаники и нашли отпечатки листьев винограда в древних слоях земли, что свидетельствует о распространении его в Европе в доисторические времена. Из древней Колхиды виноград стал известен финикиянам, а эти мореплаватели распространили культуру винограда по всему миру.

На гробнице Птаготена, жившего в Мемфисе 6000 лет назад, изображены сцены уборки винограда и изготовления вина. Это говорит о культуре винограда в древнем Египте.


Культура винограда. Древнеегипетский рисунок.

В Ассирии также был известен виноград, о чем повествует глиняная табличка из библиотеки царя Ашурбанипала с упоминанием десяти сортов вин.

В Китае за 2000 лет до нашей эры, согласно преданию, Ю приготовил из винограда вино. Китайский император изгнал Ю из Китая и запретил употребление вина, как ведущее к гибели народа. Но известно, что уже в 1122 году до нашей эры возделывание винограда в Китае было широко распространено. В истории Китая много раз запрещалось употребление вина и виноградники уничтожались, но потом возникали вновь.

В Персии виноград служил символом могущества и пользовался большим почетом. Во дворце персидского царя была сделана большая виноградная лоза из золота с гроздями из драгоценных камней. В Персии виноград сохраняют всю зиму на лозах, покрывая их тканью для защиты от птиц.

Виноград был хорошо известен в древней Греции. Много описаний виноградников и вина находим в «Илиаде» и «Одиссее» Гомера. Судя по одному из описаний, греки подмешивали в виноградное вино ароматические травы и цветы. Когда открывали сосуды с вином, распространялось благоухание фиалок и роз. Греки чтили бога вина и культуры — Диониса. Они устраивали в честь него празднества, положившие начало развитию танца, поэзии, драмы и комедии. Произведения Эсхила, Софокла, Аристофана написаны для этих празднеств и исполнялись в театре Диониса в Афинах.

Виноградарство и виноделие было заимствовано Римом из Греции. Из Рима виноград попал в Испанию, Галлию и Германию.

В средние века с особенным тщанием ухаживали за виноградом и вывели много сортов монахи в монастырях, обеспеченные и праздные. Они занимались изобретением разных вин.

Попытки перенести возделывание винограда в Америку в течение ряда лет были безуспешны. Культурные лозы гибли по неизвестной причине, хотя дикий виноград и рос в Америке. Вместе с тем с 1865 года стали гибнуть виноградники во Франции. На корнях растений появилась тля — филоксера, высасывающая из них соки. Филоксера была занесена из Америки и распространилась по всей Европе. Никакие средства не помогали против вредителей. Почти все лучшие виноградники погибали. Спасение пришло от дикой виноградной лозы, растущей в Америке, корни которой имеют более толстую кору. На корнях дикого винограда стали прививать благородные лозы лучших сортов. Виноградники Европы были спасены. Одновременно и в Америке, в Калифорнии, началось возделывание винограда лучших европейских сортов, но вкус этого винограда и получаемого из него вина был более низкого качества.

В России первые виноградники появились в Астрахани в 1613 году. В 1638 году стали разводить виноград в Киеве у Печерского монастыря.

Петр I положил начало виноградникам в станицах донских казаков (Цимлянской и др.), Царского сада в Киеве. В 1785 году Потемкин выписал 20 000 отростков токайской лозы для посадки в Тавриде — Крыму. В Крыму собиралась коллекция лучших сортов винограда из Франции, Испании, Греции и других стран.

В настоящее время лучший виноград и лучшие десертные вина в СССР — в Крыму, затем на Черноморском побережье (Абрау Дюрсо) и на Кавказе, в Грузии и Армении. Успешно развивается виноградарство и в Узбекистане.

Виноград, изюм, виноградный сок, виноградное вино! Сколько знаний, сколько труда вложено в них! Какой длинный путь, исчисляемый веками, должна была пройти культура винограда, чтобы получить, чтобы воспитать различные сорта его, различного вкуса в разных местах многих стран.

Нет, пожалуй, ни одного великого поэта, который не воспел бы в своих стихах виноград. Гомер, Анакреон, Гораций, Гафиз, Омар-хайям, Петрарка, Гете, Байрон, Пушкин, — у каждого из них найдем не одно произведение, посвященное этому привлекательному растению и его чудесному соку.

«Не стану я жалеть о розах,Увядших с легкою весной;Мне мил и виноград на лозах,В кистях созревший под горой,Краса моей долины злачной,Отрада осени златой,Продолговатый и прозрачный,Как персты девы молодой».А. С. Пушкин

Вы, конечно, можете назвать еще много растений, которые вы употребляете в пищу и о которых мы ничего не сказали. Но и рассказанного в этой главе достаточно, чтобы понять, что для питания человека необходимы растения.

Многие из растений, которые мы едим за обедом, происходят из самых различных мест земного шара.

Открытие и изучение природы новых стран привели к открытию и использованию новых растений, к выращиванию их в новых для них местах.

Самые обычные культурные растения, оказывается, имеют очень дальнее происхождение. Каждая часть света имела свои культурные растения, которые теперь стали общеупотребительными.


Схематическая карта главнейших растений, употребляемых в пищу.

Большая часть культурных растений произошла из Азии, где сосредоточено 53 процента населения всего земного шара: просо, соя, гречиха, редька, дыня, апельсин, чайное дерево (Китай), рис, огурец, люффа, сахарный тростник, хлопчатник, фикус каучуконосный (Индия), абрикос, чеснок, чечевица, горчица, миндаль (Средняя Азия).

Из Африки произошли кофе, финиковая пальма, маслина, арбуз.

В Европе одомашнены: сахарная свекла, капуста, морковь, петрушка, люпин, укроп, тмин.

СССР является родиной следующих культурных растений: ржи, пшеницы, фисташки, грецкого ореха (Евразия), груши, айвы, яблони, вишни, алычи, инжира (Закавказье).

Австралия дала только эвкалипты и акации.

Из Америки происходят: ананас, арахис, какао, хинное дерево, каучуконосная гевея (Бразилия), кукуруза, подсолнечник, томат, картофель (Чили), красный перец, табак (Перу).

В настоящее время возделывание этих растений переместилось.

В США и Канаде возделываются вывезенные из России: пшеница, ячмень, овес, клевер, донник, яблони, мичуринские вишни.

Подсолнечник и картофель занимают наибольшие площади в СССР. Африканское кофе больше всего возделывается в Бразилии, бразильское какао — в Африке. Плантации гевеи — на островах Индийского океана, хинного дерева — на Яве.

В Советском Союзе, в советских субтропиках, на Черноморском побережье возделываются растения со всего мира: чай, цитрусы, табак, эвкалипты, тунговое дерево, дающее ценные лаки, бамбук, бананы, виноград, маслины.

В Туркмении в Кизыл-Атреке впервые в СССР освоена культура финиковой пальмы.

«Лишь человеку удалось наложить свою печать на природу, он не только переместил растительные миры, но изменил также вид и климат своего местопребывания и изменил даже растения и животных настолько, что результаты его деятельности могут исчезнуть лишь вместе с гибелью всего земного шара», — писал великий ученый Ф. Энгельс в конце прошлого столетия.

Нужно было много труда и знаний, чтобы приучить чужестранные растения расти в наших условиях. Нужен был труд многих поколений в течение многих сотен лет, чтобы получить из диких растений те многочисленные сорта культурных растений, без которых теперь мы не можем обходиться.


<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 1.301. Запросов К БД/Cache: 0 / 0
Вверх Вниз