Книга: Покрытосеменные растения

Перец овощной, или паприка (Capsicum annuum)

<<< Назад
Вперед >>>

Перец овощной, или паприка (Capsicum annuum)

Перец овощной привезен из Америки в Европу вместе со многими удивительными растениями экспедицией Колумба в конце XV века. Это растение быстро распространилось по всем европейским странам, и с XIX века его стали выращивать в России. В Венгрии перец овощной стал национальной пряностью. Обратите внимание, слова «перец» и «пряность» происходят от одного корня.

При хорошем уходе кустики перцев с очередными, простыми, удлиненно-овальными листьями и с белыми, желтыми, иногда фиолетовыми венчиками цветков могут вырастать до 1 м в высоту. Одному любителю-овощеводу в Индии удалось вырастить перец-гигант высотой до шести с половиной метров. Но это большая редкость! Плоды перца ученые-ботаники называют коробочками. Сначала они сочные зеленые, по мере созревания краснеют, совсем зрелые могут быть сухими.

От тех далеких привезенных предков овощеводы и селекционеры вывели самые различные сорта, которые делятся на две группы: овощные и пряные, или острые. У овощных сортов плоды довольно крупные, длиной до 20 см, с сочными стенками толщиной до 8 мм. По содержанию витамина С перец среди овощных культур считается настоящим чемпионом.


В мелких (от 1 до 5 см длиной) тонкостенных плодах перца пряного (острого) тоже содержатся витамины. Кроме них и других биологически полезных веществ, в плодах находится особое вещество капсаицин, обладающее горьким вкусом и действующее раздражающе на слизистую оболочку рта. Такие плоды невозможно есть, но добавление их в пищу улучшает ее вкусовые качества.

Некоторые разновидности пряного перца отличаются очень большим содержанием капсаицина. Вероятно, именно такие плоды растирали в порошок индейцы и, засыпая их в жаровни, заставляли испанских завоевателей отступать. Клубы удушливого дыма, образованного тлеющим порошком острого перца, вызывали у солдат ухудшение дыхания, приступы сильного кашля, жжение в глазах. В таком состоянии воевать они не могли.

Давно было замечено, что у рабочих, занятых на переработке острого перца, практически никогда не бывает насморка и простуды. Перцовую настойку и перцовый пластырь уже давно используют для уменьшения болей, вызванных ревматизмом или воспалением суставов. При соприкосновении с больным участком тела сначала возникает жжение и даже может усилиться боль, но потом по мере усиления притока крови к больному месту боль постепенно уменьшается или совсем проходит. Некоторые медики даже утверждают, что употребление людьми острого перца в пищу способствует долголетию.

<<< Назад
Вперед >>>

Генерация: 0.127. Запросов К БД/Cache: 0 / 0
Вверх Вниз