Главная / Литература / Энциклопедия животных / Глава 9. Насекомые / Муравей

Книга: Энциклопедия животных

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Муравей

Муравьи (Formica) – удивительные насекомые, которые живут в удивительных постройках – муравейниках.

Муравейники состоят из хвоинок, мелких веточек, кусочков коры. На первый взгляд кажется, что весь этот мусор набросан беспорядочно. Но муравьи могут построить свой домик так, что даже в самый сильный дождь поверхность муравейника не промокает и все внутренние ходы и камеры остаются сухими. Основой для постройки гнезда зачастую служит старый пень. И уже на этот пень они начинают укладывать различные иголочки и веточки. В высоту муравейники могут быть более метра.

Население средних гнезд – около миллиона муравьев. Живут они семьями. Каждая семья владеет обособленной, охраняемой территорией, в пределы которой другие муравьи не допускаются.

Муравьи прокладывают дороги, по которым транспортируют пищевые продукты и строительный материал. Длина дорог может достигать более ста метров.

Муравьи очень сильны для своего размера и успешно доставляют в муравейник не только мелких насекомых, но и таких, которые превосходят их самих по массе. Если же добыча очень велика, то они транспортируют ее коллективно.

При наблюдении за ними может показаться, что они не помогают, а только мешают друг другу – каждый тащит в свою сторону. Однако, поскольку общее стремление у всех муравьев одно, добыча, в конце концов, оказывается в муравейнике. Ежедневно в гнездо доставляется несколько тысяч насекомых.

Но кроме рыжих муравьев в природе есть и другие виды, которые живут совсем по-другому. Например, кровавый муравей-рабовладелец. Он очень похож на рыжих лесных муравьев. Голова и грудь у него красные, брюшко темно-бурое. Но по образу жизни отличается от рыжих лесных муравьев очень сильно.

Именно этот муравей является «рабовладельцем», использующим в качестве «рабов» бурых лесных муравьев. Сначала «разведчики» кровавого муравья находят гнездо бурых лесных муравьев. Затем в поход отправляется целая колонна. Такую колонну сразу можно узнать: это не снующие беспорядочно туда и сюда муравьи, а муравьи, идущие плотной массой в одном направлении. Прибыв на место, они врываются в чужой муравейник, стремясь поскорее добраться до камер с коконами. Хозяева яростно защищаются. Одни из них вступают в драку с пришельцами, другие тащат коконы в более глубокие части гнезда. Однако нападающие все же, как правило, успевают захватить часть коконов и уносят их. При этом, чтобы увеличить объем добычи, они устраивают неподалеку от муравейника временный склад, где оставляют захваченные коконы, а сами потом возвращаются за новыми. И лишь потом они перетаскивают всю добычу в собственный муравейник.

После такого налета поле битвы – поверхность муравейника бурых лесных муравьев – оказывается усеянной трупами сражавшихся. Но дело сделано: добыты будущие няньки для ухода за собственными личинками кровавого муравья.

Бывают еще пробкоголовые муравьи. Они основывают свои муравейники в мертвой древесине. Их «рабочие» не отличаются ничем примечательным, специфический вид имеют «солдаты».

Голова этих особей имеет крупную как бы сплюснутую спереди голову. При помощи такой головы, имеющей цвет коры дерева, солдаты закрывают ходы, ведущие в их гнездо. Подойдет рабочий муравей к «живой двери», то есть к «солдату», он пропустит его. А потом воин вновь займет свое место. Если его голову тронуть пером или соломинкой, она никак не ответит на прикосновение. Но стоит то же сделать другому муравью – живая дверь сразу же отходит в сторону.

А вообще все муравьи трудятся от заката до рассвета. И про людей иногда говорят: работает, как муравей.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы