Главная / Литература / Энциклопедия животных / Глава 4. Дикие родственники Буренки и Сивки-Бурки / Бизон

Книга: Энциклопедия животных

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Бизон

Бизон (Bison) – ближайший родственник зубра. Живет он в Северной Америке. Внешне он очень похож на зубра, но гораздо массивнее из-за еще более низко посаженной головы и особенно густой и длинной шерсти, покрывающей голову, шею, плечи, горб и частично передние ноги. Шерсть достигает в длину полметра и образует сплошную спутанную гриву, почти закрывающую глаза и свешивающуюся с подбородка и горла в виде косматой длинной бороды. Рога у бизона короткие, формой напоминают рога зубра, но обычно тупые. Хвост короче, чем у зубра. Считают, что бизоны жили еще во времена мамонтов.

Сейчас бизоны встречаются и в зоопарках, и в лесах. Держатся они небольшими стадами. Постоянных вожаков в стаде нет. При перемещениях на большие расстояния руководит походом самый старый бизон.

Питаются бизоны травой, широко используют в пищу листья и ветки кустарников и деревьев. Любят свежую крупную осоку и траву, растущую на влажных лугах. Бизоны могут доставать траву из?под снега. Сначала они разбрасывают снег копытами, а затем, подобно зубрам, копают ямку вращательными движениями головы. Раз в сутки бизоны посещают водопой, и только в сильные морозы, когда толстый лед полностью покрывает воду, едят снег. Воду они чувствуют на огромном расстоянии.

Бизоны очень любопытны, особенно маленькие: каждый новый или незнакомый предмет привлекает их внимание.

Бизоны охотно катаются, как и зубры, в пыли и песке. Так они освобождаются от паразитов, живущих в их шерсти. Голос бизоны подают часто: при движении стада постоянно слышны хрюкающие звуки разных тонов, иногда рев, похожий на мычание. Особенно внушительно звучит такой рев, когда в «концерте» участвуют несколько быков.

Несмотря на могучее сложение, бизоны исключительно быстры и подвижны. Не каждая лошадь могла бы состязаться с ними в скачке. Бизона нельзя назвать агрессивным, но, будучи загнан в тупик или ранен, он легко переходит от бегства к нападению.

Естественных врагов среди хищников у бизона практически нет, и лишь детеныши становятся жертвами волков. Между взрослыми быками часты ожесточенные поединки, во время которых нередки тяжелые ранения и даже смертельный исход.

Судьба бизонов – очень трагическая. В позапрошлом веке они жили в Америке. Жизнь коренных обитателей была тесно связана с бизонами. Однако охота вооруженных луками и стрелами индейцев практически не влияла на численность бизонов. Но когда в Америку пришли белые люди, они начали истреблять бизонов ружьями. Мясом бизонов кормили рабочих, которые строили железную дорогу. Шкуры зверей шли на продажу. Железнодорожные рекламы сулили пассажирам поразительный аттракцион: стрельбу по бизонам прямо из окон поезда. Проходивший сквозь стада бизонов поезд оставлял за собой сотни умирающих или искалеченных животных. Спустя несколько лет стали образовываться специальные компании по сбору сотен тонн бизоновых костей, которые шли на изготовление удобрений и черной краски. Сейчас охота на этих животных запрещена. Создано даже Американское общество по защите бизонов.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы