Главная / Литература / Энциклопедия животных / Глава 2. Кто жил во время динозавров? / Крокодил

Книга: Энциклопедия животных

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Крокодил

Крокодил (Crocodylus) занимает особое положение среди животных. Это близкий родственник вымерших динозавров, которые жили много миллионов лет назад.

Внешность у крокодила своеобразная. Тело у этого гиганта очень длинное, известны экземпляры длиной около 10 метров. Лапы короткие. Между пальцами задних лап – маленькие перепонки. Интересно, что на передних лапах пять пальцев, на задних – четыре, потому что нет мизинца. Ноздри находятся на переднем конце морды, а глаза расположены на верхней стороне головы. Это помогает крокодилам держаться в воде на поверхности, выставив на воздух лишь глаза и ноздри. Уши закрыты подвижными клапанами, поэтому крокодил может опускаться в воду на большую глубину. У крокодила несколько рядов зубов. Они очень крепкие и острые, поэтому крокодил очень опасен и для людей, и для многих животных. Удлиненные челюсти крокодилов можно сравнить с пинцетом, позволяющим легче схватить небольшую и подвижную добычу.

Движутся крокодилы в воде с помощью хвоста. На суше крокодилы медлительны и неуклюжи, но иногда уходят на несколько километров от водоемов. При быстром движении крокодилы ставят ноги под туловище, которое высоко поднимается над землей, и бегут.

Легкие крокодилов имеют сложное строение и животные способны вместить большой запас воздуха. Это помогает нырять на долго в воду, потому что большую часть суток крокодилы проводят в воде.

На берег выходят утром и ближе к вечеру, чтобы согреться в солнечных лучах. На суше крокодилы часто лежат с широко открытой пастью. Так они регулируют температуру тела.

Охотятся крокодилы ночью. Они пожирают любую добычу, с которой могут справиться. Поэтому набор кормов меняется с возрастом: пищей молодым служат различные насекомые, раки, моллюски, черви; более крупные крокодилы охотятся за рыбами, водными птицами. Взрослые крокодилы способны справиться с крупными животными. Известен случай, когда в желудке крокодила нашли остатки носорога. Часто крокодилы поедают падаль. Некоторые виды прячут то, что не съели под нависающим берегом и позднее пожирают их подпорченными.

Детеныши крокодилов вылупливаются из яиц, как цыплята. Мамы закапывают яйца в песок, иногда откладывают в гнезда, сделанные из гниющей растительности. Мамы-крокодилы остаются вблизи яиц, защищая их от врагов. Многие животные, особенно вараны, некоторые черепахи, птицы (марабу), гиены, поедают яйца молодых крокодилов. Молодые крокодилы еще внутри яиц ко времени вылупления издают квакающие звуки, после чего мать их раскапывает, помогая детенышам выбраться. Крокодилы быстро растут.

Врагов у взрослых крокодилов мало, если исключить человека. Отмечены случаи нападения слонов и львов на крокодилов, когда крокодилы переходят по суше из одного водоема в другой.

Крокодилы в разной степени опасны для человека. Некоторые никогда не нападают на людей, а другие нападают систематически, третьи бывают опасны лишь в некоторых местностях. Люди повсеместно истребляют крокодилов, главным образом ради кожи. В некоторых странах Индокитая все равно мясо крокодилов используют в пищу. Сейчас запрещают охотиться на этих животных, так как им грозит полное уничтожение.

Живут крокодилы до 80–100 лет.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы