Главная / Литература / Энциклопедия животных / Глава 2. Кто жил во время динозавров? / Хамелеон

Книга: Энциклопедия животных

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Хамелеон

Хамелеон (Chamaeleontidae) – удивительное животное, которое может менять цвет. При этом один бок может быть, например, ярко?зеленым, а другой – серым. Манипулируя цветами, хамелеон сливается с окружающим ландшафтом, становится малозаметным. Будучи рассерженным или встревоженным, хамелеон с поразительной быстротой меняет внешность. Зеленое одеяние становится черным, животное раздувается вдвое против своей естественной величины, выставляет яркую окраску выстилки рта и шипит, как змея.

Изменения окраски происходят под воздействием температуры, света и влажности, в результате голода, испуга, жажды, раздражения.

Хамелеон может смотреть одновременно одним глазом вперед, а другим назад и, благодаря этому, видит все вокруг себя, не шевеля головой. Ни человек, ни другие животные так не умеют.

Язык у хамелеонов очень длинный: у некоторых видов он превышает в вытянутом состоянии длину всего тела. При помощи такого языка хамелеоны, на удивление, точно схватывают насекомых с весьма больших расстояний, не двигаясь с места.

Обычно движения хамелеонов чрезвычайно медлительны, но при необходимости они могут быть очень быстрыми и ловкими. Они даже могут перепрыгивать с ветки на ветку. По земле большинство хамелеонов передвигается неуклюже, широко растопырив ноги и используя в качестве опоры хвост. В воде они не тонут, но и не могут двигаться.

Пальцы хамелеонов преобразованы в своеобразные «клешни», благодаря которым животным удобно удерживаться на тонких ветвях деревьев и передвигаться по ним. Также они висят на деревьях, подвесившись за хвост. Толстый у основания и постепенно сужающийся к концу хвост хамелеонов может спирально закручиваться вниз и обвиваться вокруг ветвей.

Едят хамелеоны разнообразных насекомых и мелких беспозвоночных животных, и лишь самые крупные из них способны поедать небольших птиц и ящериц. Основным, если не единственным, методом добывания пищи служит захватывание ее при помощи выбрасываемого изо рта языка. Охотящийся хамелеон не преследует свою добычу, а, оставаясь обычно на месте, ожидает, пока жертва сама не приблизится на достаточно близкое расстояние. Вращающиеся во все стороны глаза позволяют животному держать под обзором все пространство вокруг. Заметив насекомое и продолжая следить за ним одним глазом, хамелеон начинает медленно двигаться в его сторону, пока расстояние до жертвы не достигнет длины языка. Далее, как бы для того, чтобы точнее определить расстояние, охотник переводит на добычу второй глаз, рот его слегка приоткрывается, пропуская кончик языка, и в то же мгновение язык молниеносно выбрасывается вперед, возвращаясь уже со схваченным насекомым. При помощи киносъемки было установлено, что жертва не столько приклеивается вязким секретом, выделяющимся из особых желез, сколько захватывается, как пинцетом, концом языка, действующего по принципу присоски. Еще язык используется хамелеонами для слизывания росы.

Интересно, что у каждого хамелеона свой характер, свои манеры, как и у людей. Очень странное явление представляет собой так называемый «танец хамелеонов». Находясь на ветке или земле, хамелеон на какое-то время замирает и только медленно вращает глазами. Затем он плавно поднимает одну переднюю и противоположную заднюю ногу и начинает ритмично раскачиваться вперед и назад. Сделав шаг, и снова застыв на месте, хамелеон поднимает другую пару ног и повторяет все сначала. При этом он все время вращает своими большими выпуклыми глазами – вверх, вниз, назад и вперед. Назначение таких «танцев» не вполне ясно. Ученые считают, что хамелеоны так общаются друг с другом.

Иногда людей сравнивают с хамелеонами. Тогда говорят: меняется, как хамелеон. Это значит, что человек может неузнаваемо меняться в зависимости от ситуации.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы