Главная / Литература / Энциклопедия животных / Глава 11. Дружище Бобер и другие обитатели наших лесов / Еж

Книга: Энциклопедия животных

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Еж

Ёж (Erinaceus europaeus) похож на колючий мячик, к которому приделана симпатичная остроносая мордочка с блестящими темными глазками. У ежа маленькие ножки и тонкий короткий хвостик. Весит он меньше килограмма. Кажется, что иголочки мягкие, но это не так. Они острые и очень крепкие. Даже в толстых рукавицах ежика больно брать в руки. Такие иголочки нужны ему для защиты от врагов. При малейшей опасности еж сворачивается в клубок, надежно упрятав мордочку, шею и брюшко. Даже крепкими руками в брезентовых рукавицах его не развернуть, потому что еж напрягает сильные мышцы брюшка. Даже слепой новорожденный ежонок может свертываться клубком! Это рефлекс. Разве что в воду столкнуть ежа – тогда он распрямится.

Такие колючки приносят ежу много хлопот. В иголках поселяется много клещей и блох. Своими иголками еж, как щеточкой, собирает клещей с травы, а достать из иголок никак не может. Ему приходится терпеть укусы паразитов, а иногда эти вредные насекомые съедают часть иголок.

Ежи поселяются на опушках лесов, в зарослях кустарников. Домики летом они не строят. Для того чтобы отдохнуть в жаркий день, зверек прячется в колючих кустах, в пустоте поваленного ствола, в неглубокой норе, вырытой самим или другим животным. Свернувшись в неплотный клубок, ежик спит на листьях, на древесной трухе или просто на голой земле.

На зиму ежи впадают в продолжительную глубокую спячку. Перед этим они накапливают жировые запасы; каких-либо кормов на зиму не запасают. Спят они всю зиму в норке, свернувшись в клубок, из которого выставлен только кончик носа. Но даже и в этом состоянии начеку: услышит опасный звук – смотришь, ощетинился, нос спрятал.

Продолжительность спячки ежей зависит от климата. В теплых краях еж спит месяц или того меньше, потому что там нет долгих холодных зим, а в Сибири – до семи месяцев.

Пробуждаются ежи рано весной, когда в лесах еще не полностью сошел снег. За время спячки сильно худеют. Тело ежа после спячки становится узким, уплощенным с боков. В таком состоянии еж ненасытен. Поиски корма становятся его главной заботой. Темного времени суток для насыщения ему не хватает.

Ест еж личинок комаров и долгоножек, жуков, червяков, гусениц, слизняков, лягушек, мышей, землероек и даже ягоды. Удивительно, но ежики хорошо переносят яд, от которого может погибнуть человек или другое животное. С большим аппетитом они едят ядовитых насекомых (например, майских хрущей, волосатых жужелиц, вредящих проросткам хвойных и злаков, гусениц монашенки и непарного шелкопряда). Вероятно, эта особенность ежей позволила им стать смелыми охотниками на ядовитых змей. Еж, встретив гадюку или другую змею, действует по принципу «оборона – лучший вид нападения». Безо всякого страха, подойдя к змее, а при случае и укусив ее, еж спокойно принимает позу для лобовой атаки. Когда змея бросается на него, он мгновенно наклоняет голову, и удар приходится не в лоб, а в очень колючий козырек, над ним нависающий. Нетрудно представить, какую боль испытывает змея, смыкая свои челюсти на столь колючем предмете. Взбешенная, она раз за разом безудержно и остервенело, бросается на ежа, но каждый раз в ее пасти оказываются крепкие и острые иглы. Змея сама себе окровавливает пасть и застывает в неподвижности.

Ежу остается лишь перекусить ей затылок, а потом съесть.

Детеныши появляются у ежей один раз в год. Ежата рождаются слепыми, голыми, с ярко-розовой кожей. Но уже через несколько часов на нежной кожице образуются бугорочки, которые вскоре лопаются, и из них развертываются, выпрямляются иголочки. Сначала они мягкие и маленькие, потом затвердевают, растут по миллиметру в сутки, а к полумесячному возрасту попробуй-ка возьми ежа в руки – он такой колючий! Теперь он в иглах на всю жизнь. Линька у него проходит медленно и малозаметно: одна игла отвалилась, в другом месте выросла другая.

Если ежа поймали в маленьком возрасте, он привыкает к человеку. Ест все, что ему предложат, хотя обожает мясо и молоко. Ежик большой обжора. Он ест столько же, сколько весит. Ежики – умные зверьки, поддаются дрессировке. Их можно обучить несложным командам. Только ночью ежик не дает спать, шуршит, топает, а то и затарахтит, как моторчик. Коробка, в которой живет еж, очень плохо пахнет. Если ежик сбежал из квартиры, ему будет трудно вернуться обратно, потому что по ступенькам спускаться он умеет, а подняться назад по лестнице не может. Но у ежей есть врожденная способность ориентироваться при дальних перемещениях.

Живет еж в среднем всего лишь два-три года.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>