Главная / Литература / Энциклопедия животных / Глава 1. Животные-великаны / Жираф

Книга: Энциклопедия животных

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Жираф

Жираф – самое высокое животное. Внешность жирафа настолько своеобразна, что его ни с кем нельзя спутать. У него относительно небольшая голова на непропорционально длинной шее, длинные ноги. Гибкий язык достигает в длину полметра, поэтому жираф может доставать сочные молодые листочки с кончиков веток на высоте 2–6 метров.

Кожа на губах грубая, это защищает от колючек. А вот с питьем дело обстоит не так здорово – из-за длинных ног дотянуться до воды в луже непросто! Жирафам приходится пить, широко расставив ноги, да еще и согнув передние в коленях.

Глаза у жирафа черные с густыми ресницами, уши короткие и узкие. На лбу растут небольшие рожки, которые покрыты шерстью.

Жирафы имеют на теле интересный рисунок. На оранжевом фоне выделяются или пятнышки, или полоски. Такая окраска помогает животному маскироваться. Иногда шею жирафа можно спутать со стволом дерева.

Питаются жирафы листьями и молодыми побегами, бутонами зонтичных акаций, мимоз и других деревьев. С помощью длинного языка он может срывать листья даже с ветвей, густо покрытых крупными колючками. Жираф может не пить несколько недель, потому что ест сочную пищу.

Жирафы редко живут в одиночку. Обычно они образуют небольшие стада. Часто группа жирафов объединяется с антилопами, зебрами, страусами, однако связь эта недолговременна и неустойчива. Стадо жирафов делится на младших и старших. Старшие держат голову выше, чем молодые. Также старшим жирафам младшие должны уступать дорогу.

Хотя жирафы животные мирные, они иногда дерутся между собой. Происходит своеобразная дуэль. Она начинается с вызова: один жираф направляется к противнику с выгнутой дугой шеей и опущенной головой, угрожая ему рожками. Эти, в общем, безобидные рожки вместе с тяжелой головой и составляют главное оружие жирафа в борьбе друг с другом. Если противник не отступает и принимает вызов, животные становятся плечом к плечу почти вплотную и обмениваются ударами головой и шеей. Жирафы никогда не применяют против соплеменников тяжелое оружие – удар передней ногой, обладающий исключительной силой. Иногда борющиеся жирафы медленно передвигаются вокруг дерева, пытаясь прижать друг друга к стволу. Дуэль может длиться долго, и за ней наблюдает все стадо. Проигравший делает несколько шагов в сторону, а у победителя меняется агрессивное настроение: он никогда не изгоняет соперника из стада, как это бывает у лошадей, антилоп и других стадных животных.

Передвигаются жирафы обычно шагом. Бегают галопом, как лошади, редко, потому что у них это плохо получается. Жирафы умеют и прыгать. Такие способности они проявляют, перескакивая через заборы из колючей проволоки, ограждающие плантации и овечьи пастбища в Африке. К удивлению фермеров, животные научились преодолевать барьеры высотой до 2 метров. Подойдя к забору, жираф откидывает назад шею, перебрасывает через него передние ноги, а затем уже прыгает задними, лишь чуть задевая за верхний ряд проволоки.

Жирафы – дневные животные. Обычно они кормятся утром и во вторую половину дня, наиболее жаркие часы проводят в полусне, стоя в тени акаций. В это время жирафы жуют жвачку, глаза их

полуприкрыты, но уши находятся в постоянном движении. Во время ночного отдыха они ложатся на землю, поджимая под себя передние ноги и одну из задних, а голову кладут на другую заднюю ногу, вытянутую в сторону. Длинная шея оказывается при этом изогнутой назад наподобие арки. Этот сон часто прерывается, животные встают, затем ложатся снова. Спят они только 20 минут за всю ночь!

Врагов в природе у жирафов немного. Из хищников только львы нападают на них, да и то сравнительно редко. Но от хищника жираф с успехом обороняется ударами передних ног.

Иногда жирафы сами погибают при кормежке, запутавшись головой в ветвях деревьев. Но главным их врагом был, да и сейчас еще остается– человек. Африканцы из шкур делают щиты, из волос кисточки хвоста плетут браслеты (подобно браслетам из слонового волоса). Правда, в наше время на жирафов охотятся мало.

Живут жирафы более 20 лет.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы