Главная / Литература / Энциклопедия животных / Глава 1. Животные-великаны / Бегемот

Книга: Энциклопедия животных

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Бегемот

Бегемота (Hippopotamus amphibius) еще называют гиппопотамом. Живет он в Африке. У бегемота огромное туловище на коротких толстых ногах. Ноги оканчиваются четырьмя пальцами, одетыми своеобразными копытцами и соединенными небольшой перепонкой. Голова почти без шеи, большая, тяжелая, причем ноздри, глаза и маленькие ушные раковины несколько приподняты и расположены так, что бегемот может и дышать, и смотреть, и слышать, оставаясь под водой. На коже бегемота нет шерсти, только на морде и на хвосте имеются отдельные жесткие волосы. Кожа очень толстая, даже крокодилу или льву трудно ее прокусить.

Рот у бегемота широкий, челюсти (особенно нижняя) вооружены огромными зубами.

Бегемоты предпочитают неглубокие водоемы с пышной околоводной растительностью. В таких водоемах они находят отмели и косы, где проводят день, легко передвигаются по дну, не пускаясь вплавь, а при необходимости без труда скрываются от опасности. Плавают и ныряют бегемоты превосходно и могут оставаться под водой 5 минут. Они могут заплыть очень далеко. На суше бегемот кажется несколько неуклюжим и неповоротливым. Это, однако, не мешает животным много и далеко ходить.

Светлые часы суток они проводят в воде, где спят, а вскоре после захода солнца отправляются подкрепиться. Обычно бегемоты пасутся на суше, скусывая траву своими губами под самый корень. Затем они возвращаются в водоем перед самым рассветом по давно вытаптанным дорожкам.

Каждый из них имеет собственную дорожку от воды на берег. Эти дорожки называются «бегемотные тропы». Многие поколения животных выбили в твердой земле и даже в камне глубокие (до полуметра) колеи. Испуганное животное мчится по такой тропинке к воде со скоростью паровоза, и попадаться ему на дороге в это время не рекомендуется. Иногда испуганный бегемот стремительно несется к воде и бесшумно ныряет.

Живут бегемоты семьями. Иногда между бегемотами происходят драки за территорию. Но чаще дело ограничивается угрозами: один из соперников пытается запугать другого, высоко высовывается из воды с широко разинутой пастью, а потом шумно ныряет навстречу врагу. Под водой он описывает дугу и устремляется в противоположном направлении.

Опасности подвергаются и маленькие бегемотики. Их защищает мама, собственным телом ограждает детеныша от соплеменников, особенно старых бегемотов, которые в толкотне легко могут затоптать малыша. Однако, несмотря на тщательную опеку, молодые бегемоты часто становятся жертвой львов, леопардов, гиеновых собак и гиен. Известны случаи успешного нападения львов и на взрослых животных. Крокодилы же на бегемотов не нападают.

Опасность грозит бегемотам и от людей. На бегемотов часто охотятся. Например, африканцы издавна используют мясо бегемотов в пищу. А шкура бегемота – это также ценное сырье. Ей полируют алмазы.

Сейчас много бегемотов живет в зоопарках и заповедниках. Но бегемоты уничтожают всю растительность заповедника, тем самым разрушая собственное местообитание.

Иногда бегемоты доживают до 50 лет.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы