Главная / Литература / Следы невиданных зверей / Доисторические ящеры или охотничьи басни! / Конгамато - «последний из могикан» мира птерозавров

Книга: Следы невиданных зверей

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Конгамато - «последний из могикан» мира птерозавров

Английский писатель Фрэнк Меллэнд, когда путешествовал по Африке, много слышал всевозможных рассказов о странном животном по имени «конгамато». Говорят, что оно живёт в болотах Джиунду.

– Но кто же этот конгамато? – спросил он у одного охотника.

– Это птица.

– А как она выглядит?

– Собственно, это не совсем птица, а скорее ящерица с кожистыми, как у летучей мыши, крыльями.

Меллэнд стал расспрашивать дальше. Выяснилось, что конгамато достигает в длину двух метров. Он летает, как птица, но совершенно лишён перьев. Кожа у него голая и гладкая, а длинный клюв вооружён зубами.

Меллэнд показал рассказчикам книги с рисунками птеродактилей и спросил, похож ли конгамато на этих животных[80]? «Да‑да» – охотники указывали на картинки пальцами, шепча с испугом: «Конгамато!»

Дело в том, что конгамато обвиняют в потоплении лодок, и говорят даже, что достаточно взглянуть на крылатого «призрака», чтобы тем самым подписать себе смертный приговор: человек, увидевший конгамато, якобы не проживёт после этого и нескольких дней.

Самое замечательное, что Меллэнд записал легенды о конгамато – «призраке смерти» – не в Камеруне, а в местности, удалённой от него на две с половиной тысячи километров – в северо‑западном углу Северной Родезии, у стыка границ Анголы и Конго.

В той же самой местности и в то же приблизительно время другой путешественник – маркиз де Шатело пытался поймать «птеродактиля». О своих приключениях он рассказывает в книге «Далеко от проезжих дорог».

Шатело охотился в 1920–1921 годах в Северной Родезии вместе с местным английским чиновником. И тот как‑то сказал ему:

«Здесь по соседству живёт птеродактиль», – это произнесено было таким тоном, словно речь шла о звере столь же обычном, как гиена.

– Где? – заинтересовался Шатело.

– Там, на западе, в обширных болотах Джиунду.

– Вы видели его?

– Нет, это не входит в мои обязанности. Но негры совершенно уверены в его существовании.

– Как же они его называют?

– Конгамато.

– А велик ли он?

– Шесть‑семь шагов в размахе крыльев.

– Значит, два метра. Это что‑то невероятное!

Путешественник решил пойти на любые лишения, но собственными глазами посмотреть на доисторического дракона. Он стал расспрашивать о нем местных охотников. Кожистые крылья, длинный острый клюв с зубами, гладкая кожа, даже размеры – все указывало, что речь идёт о живом птеродактиле. И Шатело отправился к болотам Джиунду. Здесь он опять начал расспрашивать местных жителей, но те предпочитали отмалчиваться. Он прибег к испытанному средству: стал щедро дарить подарки. Наконец один охотник разговорился: «Опасно даже произнести имя этого животного…» Но после ещё одного презента пошёл на риск и рассказал: «Конгамато очень злой. Он откусывает людям руки, уши, носы. Отец моего отца умер после возвращения из болот Джиунду».

– А какого цвета эта летающая ящерица? – спросил Шатело.

– Красная, как кровь.

– А ты сам видел, хоть одну из них?

– Нет! Поэтому я и жив.

– Неужели он так страшен?

– Белый, я готов скорее встретиться один на один с разъярённым слоном или голодным львом, чем с конгамато.

Позднее Шателр встретил дряхлого старика, который собственными глазами видел ужасного конгамато.

– Ну, опиши его, – попросил Шатело.

– Тело без перьев и без чешуи, очень большой клюв, зубы крокодила, крылья такие же, как у летучих мышей, но большие‑пребольшие, кожа красная и блестящая, кричит сдавленным голосом.

Я должен был умереть в тот день, так как нельзя безнаказанно видеть большую летающую ящерицу…

– А находили ли вы когда‑нибудь мёртвого конгамато?

– Нет, он никогда не покидает болот и там исчезает бесследно, когда умирает.

У путешественника был с собой маленький энциклопедический словарь, и он показал своим собеседникам рисунок птеродактиля.

Они были потрясены.

– О! О! Конгамато! Но наш гораздо крупнее!

Изображение занимало не больше двух квадратных сантиметров!

И вот Шатело проникает в царство ужаса – в болота Джиунду, над которыми безраздельно господствует «красный, как кровь», крылатый крокодил – посыльный смерти.

Охотник день за днём тщательно исследует протоки, заводи и ручьи, протекающие по болоту. Но птеродактиль не появлялся.

«И все же, – говорит Шатело, – я уверен в существовании конгамато. И вот по каким причинам: все, кто осмеливался говорить о нем, описывали его совершенно одинаково. Если бы речь шла о вымышленном животном, описания были бы разные. Никогда негр не расскажет вам о слоне в три человеческих роста или о носороге, у которого больше чем два рога.

Все говорили, что конгамато – существо обычное, но только более опасное, чем леопард, лев или змея мамба – их самый большой недруг».

Старая Нзаке, жена местного вождя, сказала Шатело, когда он вернулся в деревню, что поиски заранее были обречены на неудачу: её муж, великий охотник, давно уже убил последнего конгамато.

Так ли это было или нет, только много лет спустя, в 1942 году, другой известный в Африке охотник – К. Питмэн писал: «В Северной Родезии я слышал рассказы о мифическом существе, которое меня очень заинтересовало. Ему приписывает ужасное свойство: один взгляд на него равносилен смертельному приговору. Говорят, что оно часто появлялось прежде, а возможно, живёт и сейчас в густых заболоченных лесах поблизости от границ Конго и Анголы.

Самое поразительное, что большинство признаков этого таинственного животного сближают его с гигантским птеродактилем».

Если конгамато не существует, то откуда взяли примитивные охотники, незнакомые с палеонтологией, свои довольно точные описания доисторического птеродактиля?




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы
· Как рыбы рождаются и когда умирают
· 8. Многообразие органического мира
· Гаплогруппа G на Кавказе и других регионах мира
· Управление охраны и использования животного мира Кировской области - Киров
· Инспекция Охраны Животного и Растительного Мира при Президенте РБ Лидская Межрайонная - Лида
· 2.1. Клеточная теория, ее основные положения, роль в формировании современной естественнонаучной картины мира. Развитие ...
· Тайны мира насекомых
· Инспекция Охраны Животного и Растительного Мира при Президенте РБ Межрайонная - Столбцы
· Инспекция Охраны Животного и Растительного Мира при Президенте РБ Межрайонная - Солигорск
· Департамент по охране животного мира Новосибирской области - Новосибирск
· Госинспеция по охране объектов животного мира и окружающей среды Тверской области - Тверь
· HARMONICES MUNDI ( «ГАРМОНИЯ МИРА»)
· Призрак смерти