Главная / Литература / Следы невиданных зверей / Великаны и карлики в своём роде / «Новый бык»

Книга: Следы невиданных зверей

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


«Новый бык»

Ещё в начале тридцатых годов до Европы дошли слухи, что в лесах Индокитая обитает совсем неизвестный науке дикий бык, ещё более крупный, чем гаур – могучий бык индийских джунглей. Но мало кто верил этим рассказам. Местные же охотники могли назвать все приметы загадочного быка. Они называли его «коу‑прей», то есть «серый бык».

Их спрашивали:

– Этот бык – бантенг?[42]

– Нет, – отвечали они, – мы зовём его коу‑прей. Он куда больше бантенга! Это бык‑великан: он выше самого высокого человека!

– Может быть, это гаур?

– Нет, это не гаур. Это другой бык. У гаура нет подгрудка, а у коу‑прея – большой подгрудок. Это безгорбый бык. У всех диких быков на спине горб. У коу‑прея он едва‑едва выдаётся.

И вот в 1937 году настоящий живой коу‑прей попал в Европу. Он произвёл шумный переполох в Парижском зоопарке, куда его привезли. Ещё бы! Природа опять бросала вызов науке: в такой, казалось бы, хорошо исследованной стране, как Камбоджа, вдруг поймали неведомого учёным очень крупного зверя – дикого быка! Посмотреть его спешили и малосведущие в зоологии посетители, и учёные‑специалисты, знатоки диких быков. Драгоценный экспонат – молодой бычок – был подвергнут тщательному осмотру.

А все началось с того, что проф. А. Урбен, директор Венсенского зоопарка в Париже, путешествуя по Индокитаю, увидел в доме местного ветеринара, в котором он остановился, великолепные бычьи рога. А. Урбен сразу понял, что перед ним рога ещё неизвестного науке животного. По просьбе учёного его любезный хозяин, ветеринар Р. Совель, организовал охоту на диких быков. Поймали молодого «серого» бычка и застрелили взрослого быка. Исследовав трофей, А. Урбен нашёл, что «серый бык» отличается от всех известных до сих пор быков. Он назвал открытый им новый вид – Bos (Bibos) sauveli в честь Р. Совеля, благодаря энергии которого было сделано это открытие.

Но на этом история «серого быка» не кончается. Чешский зоолог Ян Ганзак пишет, что молодой коу‑прей, привезённый в Парижский зоопарк, погиб во время второй мировой войны. В оккупационной неразберихе были потеряны бесценные для науки кости и шкура коу‑прея. Несмотря на самые тщательные поиски, разыскать их не удалось.

Но теперь учёные твёрдо знали, что таинственный лесной бык существует. На охоту за ним в горные леса Бирмы и Индокитая ещё в начале войны отправились новые энтузиасты, В 1940 году в Камбодже добыли ещё одного коу‑прея. Его кости и череп, вновь основательно изученные специалистами, хранятся теперь в Гарвардском музее сравнительной зоологии. Американский зоолог Дж. Кулидж в обширной работе заново описал все признаки коу‑прея. Он отнёс его не только к особому виду, но даже совершенно новому роду копытных животных. Novibos, то есть «новый бык», – такое имя получил теперь коу‑прей. Впрочем, до сих пор ещё продолжаются споры о его родственных связях с другими представителями бычьей породы.

Даже среди быков коу‑прей выглядит очень крупным. Он выше азиатского буйвола, бантенга и других быков своей родины. Ведь рост в холке коу‑прея достигает 1 метра 90 сантиметров! У него длинные лировидные рога и высокие стройные ноги.

Шерсть у коу‑прея атласная, чёрного цвета, а ноги от копыт до колен белые. Почему же его называют «серым быком»?

Среди коу‑преев серые только самки и молодые животные. Но стада диких быков состоят преимущественно из самок и подрастающего поколения, лишь один‑два чёрных как смоль матёрых самца сопровождают эту «серую компанию». Естественно, что чаще всего именно серые, а не чёрные животные обращают на себя внимание наблюдателей.

Живут коу‑прей в негустых лесах по склонам гор Камбоджи, Лаоса и, по‑видимому, других соседних стран.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы