Главная / Литература / 100 великих рекордов живой природы / Мир зверей / Самая тяжелая собака в мире — английский мастиф

Книга: 100 великих рекордов живой природы

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Самая тяжелая собака в мире — английский мастиф


Английский мастиф — самая крупная собака из ныне живущих на Земле. Современный вариант породы выведен в Ирландии в XIX веке. Вес отдельных кобелей достигает 164–169 кг. Древняя боевая порода, в наибольшей степени сохраняющая типичные черты, присущие боевым собакам Ассирии.  

Современный английский мастиф несколько утратил дикость нрава, свойственную его далеким предкам, но благодаря заложенному в нем колоссальному потенциалу остается самой могучей боевой собакой мира. Идеальный представитель этой породы должен выделяться среди прочих собак подобно льву среди кошек. Учитывая повышенный интерес к мастифу в России и отсутствие сколько-нибудь серьезной информации о нем на русском языке, имеет смысл познакомиться с этой выдающейся собакой как можно подробнее.

История английского мастифа полна самых невероятных деталей. Мастиф был слишком «велик», чтобы кто-нибудь из летописцев и авторов древних хроник мог обойти его вниманием. Обилие упоминаний, часто противоречивых, а порой и совершенно фантастических, заслуживает отдельной книги и при этом способно сбить с толку любого исследователя. Классическим примером попытки систематизации фактов является «История мастифа» Уинна. Из современных изданий, отличающихся более серьезным изложением вопроса, наибольший интерес представляют «История и содержание английского мастифа» Элизабет Бакстер и «Настольная книга любителя мастифа и бульмастифа» Дугласа Олиффа. Прочие издания по истории данной породы являются, скорее, плодами богатого воображения, нежели серьезного изучения вопроса.

Долгое время наиболее «модной» и распространенной была теория ввоза предков мастифа финикийцами. Однако подобная практика при тогдашнем состоянии водного транспорта, которым пользовались достигавшие Корнуолла финикийские купцы, представляется практически неосуществимой. Корабли финикийцев были небольшими, а их торговые пути были «привязаны» к извилистой береговой линии, поэтому путешествие в Британию было тяжелейшим многомесячным испытанием. Сомнительно, что купцы везли на своих судах в качестве товара живых мастифов, требовавших огромного количества пищи. Не менее сложно представить собаку, способную выжить в подобных условиях. По мнению д-ра Беннета из Великобритании, провести подобный эксперимент под силу лишь Туру Хейердалу, но последний никогда не собирался этим заниматься. Наконец, не в пользу финикийской теории говорит и то, что достоверно известно лишь об одном финикийце по имени Химилк, достигшем берегов Англии. Вряд ли столь тяжелые путешествия в дикий тогда край часто предпринимались его соплеменниками для ввоза некоего племенного ядра будущих мастифов.

Наиболее вероятным можно считать предположение, что предки мастифа пришли в Англию с континента вместе с племенами кельтов. Этот древний индоевропейский народ расселился в Европе предположительно в начале I тысячелетия до н. э. В эпоху наивысшего расцвета воинственные кельтские племена населяли Британию, Францию, Бельгию, Швейцарию, Южную Германию, Северную Италию, Северо-Западную Испанию, Чехию, Венгрию и Болгарию, часть современной Польши. В середине I века до н. э. они были покорены Римом. В IV–III вв. до н. э. в Малой Азии существовало государство пришедших с запада кельтов, именно оттуда, из Малой Азии, и могли вывезти древних азиатских боевых догов тяжелого типа.

Британия, благодаря островному положению, способствовала изоляции находившегося там собачьего поголовья, что привело к появлению там своего, присущего только ей типа боевой собаки.

Кельтская мифология бедна упоминаниями о боевых собаках, но это с лихвой компенсируется восторженными отзывами римских военных историков периода Галльской войны, впервые столкнувшихся с боевыми псами британских кельтов — бриттов. Фалискус в своих воспоминаниях называл этих собак «бритон» и писал буквально следующее: «Стоит предпринять тяжелейшее путешествие к далеким берегам Британии только за тем, чтобы увидеть собак местной породы, по силе и свирепости превосходящих всех собак, известных нам». Первые встречи римлян с бритонами происходили на полях Южной Англии, где эти свирепые звери бросались на закованных в железо легионеров наравне с хозяевами, дорого продававшими свою свободу. Правда, упоминания о мастифах в 4–5 футов ростом бриттской королевы Боудикки, скорее всего, следует считать романтическим преувеличением. Римляне, умевшие ценить мужество в противнике, немедленно организовали доставку британских боевых псов в метрополию, благо, могли перемещаться — в отличие от финикийцев — сухим путем. Именно в Риме подобные собаки получили свое название «мастиф» и завоевали известность как непревзойденные четвероногие гладиаторы на цирковых аренах. Но, конечно, эти собаки были лишь звеном на пути к современному английскому мастифу, и им предстояло пройти почти двухтысячелетий путь, изменяясь, совершенствуясь, а порой и теряя какие-то свойства, чтобы превратиться в современную породу.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы