Главная / Литература / 100 великих рекордов живой природы / Мир земноводных и пресмыкающихся / Самая большая сухопутная черепаха — гигантская черепаха / Особенности черепах

Книга: 100 великих рекордов живой природы

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Особенности черепах

Морская черепаха, оказывается, может использовать магнитное поле Земли. Экспериментально подтверждена феноменальная способность зеленой морской черепахи (Chelonia mydas) ощущать малейшие его изменения. Исследователи использовали гигантскую магнитную катушку высотой с двухэтажный дом, которую установили рядом с аквариумом.

В ходе эксперимента ученые изменяли магнитное поле, стараясь придать ему параметры, аналогичные двум областям на севере и юге штата Флорида, а участок, где поймали черепах, находился как раз посередине между «полюсами». Рептилии, подвергнутые магнетизму, присущему северным участкам, плыли на юг, в то же время «южане» двигались на север.

В каждом случае черепахи плыли в направлении к дому, как если бы они были в том месте, где соответствующее магнитное поле действительно существует. Кстати, ранее было обнаружено, что похожим образом магнитное поле используют кроты, а птицам помогает внутренний магнитный компас.

Рептилий называют холоднокровными животными, но это не вполне точно. Температура их тела в основном определяется окружающей средой, но во многих случаях они могут ее регулировать и при необходимости поддерживать на более высоком уровне. Когда требуется повысить температуру тела, рептилии обычно греются на солнце, поглощая его тепло всей поверхностью кожи. Когда начинают перегреваться, они, как правило, удаляются в тень. У крупных рептилий температура тела стабильнее, так как их массивные тела содержат больше тепла и обладают более толстыми кожей и слоем жира.

Некоторые виды способны генерировать и удерживать тепло внутри собственных тканей тела.

Однако черепахи очень быстро погибают, если температура окружающей среды намного превышает диапазон привычной для них температуры. Температура — это решающий фактор для успешного содержания черепах в неволе.

Пищу черепахи не разжевывают, а видимые снаружи наблюдателю жевательные движения служат всего лишь для перемещения захваченного в пасть куска в глотку. В этом перемещении активно участвует и язык. Учитывая острые края челюстей с их режущей кромкой, а также мощную мускулатуру головы, любитель террариума все же должен быть достаточно осторожен с этими в большинстве миролюбивыми животными.

В природе черепахи едят еще и птенцов птиц, различных беспозвоночных и даже падаль. Поэтому специалисты советуют включать в меню домашних черепах мясной фарш или кусочки свежего мяса, добавляя их во фруктово-овощную смесь.

Впрочем, сухопутные черепахи могут не принимать пищу (речь, конечно, идет о здоровых животных, содержащихся в подходящих для них условиях) месяцами. Описаны случаи голодания черепах годами.

Водяные черепахи как плотоядные животные более нетерпеливы в отношении пищи. Содержащиеся в аквариуме молодые особи очень прожорливы, они готовы с аппетитом поесть и каждый День, и несколько раз в день. Более крупные водяные черепахи, живущие в бассейнах, готовы к потреблению пищи ежедневно, но могут и голодать неделями, даже более месяца.

Есть мнение, что некоторые виды черепах, в частности среднеазиатская, в неволе слепнут и погибают. Как раз наоборот. В неволе эти черепахи не чувствуют дискомфорта, при четком режиме быстро привыкают к новому месту и времени кормежки. Охотнее всего они едят салат, одуванчик, мякоть арбузов и дынь, а также капусту, яблоки, морковь. Самое важное для них — обилие тепла и света. На зиму полезно укладывать их в спячку (в ящике с песком при температуре +1–5 °C).

Сухопутные виды спокойны, не агрессивны, водяные более активны и делают поползновения укусить. Крупные водяные черепахи с карапаксом длиной от 20 см могут довольно сильно ущипнуть руку, иногда и до крови. Как правило, черепахи проявляют активность в момент наступления брачного сезона.

Исключение составляет дальневосточная черепаха: даже крохотные особи этого вида сильно кусаются, а экземпляры длиной более 15 см уже опасны. Вцепившись в руку, дальневосточная черепаха мощно сжимает челюсти.

В мире есть немало просто опасных для человека черепах, в том числе каймановая и грифовая. Знаменитые каймановые черепахи Chelydra serpentina хватают змей, птиц на берегу и в воде; были случаи, когда у купающихся людей они откусывали пальцы.

Это крупные черепахи с панцирем длиной до 35 см и массой до 14 кг. Грозный вид черепахе придают острые челюсти и короткий клюв. Под стать такому виду и агрессивный характер. При обороне она активно выбрасывает голову на длинной шее и кусается. Любит охотиться: подолгу сторожит жертву и стремительно схватывает пастью приблизившихся животных — будь то рыбы, всевозможные мелкие животные, вплоть до водоплавающих птиц.

Трионикс (Trionyx cartilagineus) — ужасно кусачая мягкотелая черепаха. Голодная стая взрослых рептилий может загрызть насмерть крупное животное.

Черепаха ридлея (Lepidochelys olivacea) тоже свирепого нрава. Длиной она до 80 см, питается как растительной, так и животной пищей. Когда ее вылавливают из воды, ридлея доставляет много хлопот: прокусывает весла и руки, кидается на людей.

Ридлеи, плывущие за сотни километров, по дороге собираясь в стаи, во времена Колумба были так многочисленны, что становились преградой для кораблей. В наши дни корабль с цейлонским зоологом Дераниягала на борту встретил целый караван ридлей, растянувшийся в море на 108 км! Черепахи плыли на расстоянии 200 м друг от друга, но все — в одном направлении.

У черепах много врагов. Хищные птицы сбрасывают черепах с высоты на камни и выклевывают их из расколовшегося панциря. Описаны случаи, когда и лисицы сталкивали черепах с уступа на камни с той же целью. Ягуар в Южной Америке так чисто выгребает черепах из их естественной крепости, что путешественники сравнивали результаты его работы с результатами работы тонким острым ножом. При этом ягуар заготавливает себе на трапезу несколько черепах, переворачивая их на спину обязательно на ровном месте без растительности, где тем затруднительно за что-нибудь зацепиться головой и ногами, чтобы перевернуться и уползти.

Каждый год в результате рыболовства погибает каждая третья морская черепаха, некоторые популяции могут полностью вымереть уже через несколько десятилетий. Международная торговля черепахами запрещена, но рыбаки убивают их ради мяса и яиц. В некоторых мексиканских деревнях выгребные ямы забиты панцирями черепах. Многие их собратья гибнут, будучи пойманы в сети случайно.

Ученые следили за 50 зелеными, грифовыми и кожистыми черепахами, помеченными спутниковыми ярлычками, в общем в течение 6000 дней (по 300 дней на черепаху). Шесть из них были выловлены и доставлены на сушу — 31 % от общего числа за время, эквивалентное году. Вероятно, такой же процент черепах гибнет ежегодно во всем мире.

Однажды на мысе Канаверал, в ночь, когда готовился очередной космический полет, многочисленный обслуживающий персонал, охрана, журналисты при свете прожекторов увидели 12 морских обитателей — черепах ридлей, выбравшихся на песчаный берег.

Не обращая внимания на людей, животные разыгрывали старую как мир сцену: каждая самка вырыла задними лапами полуметровую яму и отложила 100–200 яиц. Затем ямы были засыпаны, а участки над ними тщательно «проборонованы» для маскировки. Закончив кладку, черепахи ушли в воду, где их ожидали самцы. Они направлялись туда, откуда приплыли, некоторые за 1000 км, каждая на свой выпас. Ридлеи преодолевают такие огромные расстояния, чтобы где-то на песчаной косе отложить яйца без всякой гарантии безопасности для потомства.

Солнце согревает кладки, и вскоре из песка в одно и то же время вылезает множество маленьких черепашат, очень похожих на взрослых. Они пробивают скорлупу с помощью заостренного нароста на морде, который позже отпадет. Черепашата тут же бегут к морю. По пути их поедают чайки, крабы, в море малышам тоже угрожают хищники. Только одна из тысячи черепах снова сможет вернуться на тот пляж, где родилась сама, чтобы продолжить свой род.

Некоторые черепахи откладывают яйца не сразу. Есть документальные свидетельства того, что самки разных видов коробчатой черепахи становятся оплодотворенными через 7 лет после спаривания с самцом.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы