Главная / Литература / 100 великих рекордов живой природы / Мир земноводных и пресмыкающихся / Самая крупная и быстрая из современных черепах — кожистая черепаха, или лут / Удивительные черепахи

Книга: 100 великих рекордов живой природы

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Удивительные черепахи

Сегодня насчитывается две сотни разновидностей черепах, которые обитают в теплых краях планеты.

Морские черепахи на суше выглядят неуклюже, зато в воде их движения по красоте и легкости можно сравнить с полетом птиц. Медлительны лишь сухопутные виды. Сухопутные черепахи активно передвигаются только при достаточно высокой температуре, когда процессы в их организме идут с нормальной скоростью.

Черепахи в большей мере полагаются на такие органы чувств, как обоняние и слух, когда выслеживают добычу, находят себе супруга или определяют приближение врага. Зрение у них выполняет подсобную роль и действует только на близком расстоянии, зрительные образы расплывчаты, и отсутствует способность долго фокусироваться на неподвижных предметах. Хорошо реагируют на яркие цвета — красный, желтый. Но не обращают никакого внимания на синие, голубые и фиолетовые тона.

Чарльз Дарвин, утверждавший, что черепахи глухие, был неправ. Недавние электрофизиологические исследования слуха черепах показали, что они отлично слышат, особенно низкие звуки. Черепахи хорошо реагируют на интонацию голоса: если с черепахой ласково разговаривать, она будет вытягивать шею и слушать, и наоборот, если ругать, то спрячется в панцирь.

Об умственных способностях черепах говорит проведенный учеными эксперимент: перед разными животными ставили кормушку, а потом двигали ее по специальному рельсу и неожиданно опускали ширмочку. Звери должны были сообразить, куда пропала еда. Удавалось это не всем. Голуби и полевки не справились. Кролики, лишившись еды, прыгали в растерянности. Куры искали зерна, которые только что клевали, там, где они исчезли. Утки, поискав еду, пытались пробраться к ней через перегородку, не понимая, что сделать это невозможно. А вот черепахи шли вдоль ширмы, заходили за нее и спокойно продолжали завтрак.

Панцирь, закрывающий все тело черепахи за исключением головы, лап и хвоста, отличает ее от всех позвоночных животных. Форма панциря зависит от образа жизни этих животных. Верхняя часть панциря, называемая щитом, или карапаксом, бывает обычно куполообразной у сухопутных черепах и более плоской и обтекаемой у черепах, живущих преимущественно в воде. Морские черепахи пошли еще дальше в приспособлении к водной среде, панцирь у них каплеобразный, наиболее совершенной формы для достижения большой скорости в воде.

Состоит панцирь из кости, сверху его щитки покрыты роговыми пластинами. В большинстве случаев ребра, позвонки, тазовый и плечевой пояс срастаются с панцирем.

Челюсти черепах не имеют зубов, но снабжены мощными роговыми краями. Внешнее лезвие этих краев достаточно острое, а мускулатура челюстей очень сильная. Черепахи без труда откусывают куски даже плотных растительных тканей, ловко схватывают подвижную добычу. Передние ноги с сильными когтями позволяют придерживать растения и пойманных животных во время еды.

В море у черепах не очень много врагов. Взрослая черепаха может справиться даже с акулой.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы