Главная / Литература / 100 великих рекордов живой природы / Мир земноводных и пресмыкающихся / Самая крупная в мире ящерица — варан с острова комодо / Папуасский дракон и megalania prisca

Книга: 100 великих рекордов живой природы

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Папуасский дракон и megalania prisca

С конца XIX века и до сих пор многие очевидцы из восточной, папуасской, части Новой Гвинеи, а также из Нового Южного Уэльса и Квинсленда в Австралии описывают огромных, напоминающих драконов существ с продолговатым телом и длинным плоским хвостом. Они похожи на варанов, но длина их, по рассказам, около 8 м. Для сравнения скажем, что дракон с острова Комодо, крупнейший из существующих видов ящериц, редко бывает длиннее 3 м.

Долгие годы в эти сообщения зоологи не верили, однако в 1980 году научная экспедиция под руководством Джона Блэшфорда-Снелла поймала живого папуасского дракона, получившего название «артреллия». Это был еще совсем молодой экземпляр длиной всего 1,87 м. Но оказалось, что он принадлежит к виду, который уже известен науке, — Varanus salvadorii.

К тому времени было уже известно, что этот вид может достигать большей длины, чем дракон с острова Комодо: самым большим из описанных экземпляров был самец длиной 4,75 м, которого обнаружил исследователь Майкл Поуп.

Но он не был таким мощным и сильным, как комодский варан, и потому последний все-таки считается самой большой в мире ящерицей. Однако теперь, когда существование артреллии оказалось реальностью, сообщения очевидцев о гигантских драконах Папуа могут получить подтверждение.

Поскольку неизвестно, существует ли этот вид в самой Австралии, некоторые зоологи находят сходство драконов, которых здесь якобы видели, с гигантской австралийской ящерицей Megalania prisca, которая считается вымершей. Может ли она существовать до сих пор?

До сегодняшнего дня внешнее сходство между загадочным австралийским драконом и Megalania подтверждало это мнение, но сегодня исследование костных останков выявило, что у Megalania на голове, скорее всего, есть заметный гребешок. Эта особенность никогда не упоминалась теми, кто сообщал о встречах с гигантской ящерицей в Австралии. Поэтому Megalania все-таки, возможно, другая разновидность рептилии.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы