Главная / Литература / 100 великих рекордов живой природы / Мир земноводных и пресмыкающихся / Самая крупная в мире ящерица — варан с острова комодо / Драконы острова комодо

Книга: 100 великих рекордов живой природы

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Драконы острова комодо

Вообще-то драконы существа фантастические. В природе нет такого зверя, тем не менее так называют гигантских варанов, обитающих в наши дни на принадлежащих Индонезии острове Комодо и еще некоторых мелких близлежащих островках. Местное население называет их «ора». Полагают, что на всех островах, где они обитают, их где-то около 5000 особей.

Разумеется, гигантские вараны вызывают огромный интерес у посещающих Индонезию туристов. Одно дело — посмотреть на маленькую симпатичную юркую ящерицу и совсем другое — на гигантскую. Чтобы увидеть это чудо природы, в национальный парк Комодо специально приезжают тысячи туристов. В сопровождении гидов они могут увидеть легендарных драконов.

Остров Комодо расположен в группе Малых Зондских островов, и чтобы попасть на него, нужно переплыть коварный пролив Сейп. Разгуливать по парку самостоятельно туристам запрещено. Причина такой строгости проста: вас могут съесть. К тому же места, где можно встретить дракона, известны только смотрителям парка.

С драконами шутки плохи. Репутация у них отвратительная: они не поддаются приручению и не делают различия между человеком и оленем — и тот и другой для них просто пища. Правда, говорят, что наедине смотрители обращаются с ними довольно фамильярно: ласкают и даже катаются иногда верхом.

Возможно, раньше вараны питались карликовыми слонами, когда те еще водились здесь. Теперь же объектами их охоты являются буйволы, олени, дикие козы и свиньи, расселившиеся на островах в более поздний период. А вот самим рептилиям не угрожает никто, кроме человека, разумеется, и… собратьев. Да, драконы-каннибалы.

В наши дни драконы Комодо находятся под угрозой исчезновения. До 1993 года людьми было убито 280 драконов. За это же время драконы убили и ранили 12 человек.

Местные жители, живущие в домах на сваях, иной раз попадают в зубы варанам, поджидающим внизу. Можно умереть и от незначительного укуса. Слюна дракона насыщена смертельно ядовитыми видами бактерий, и большая часть животных, укушенных драконами, даже если им удается убежать, быстро погибают от заражения крови.

Все виды животных, относящихся к «драконам», всегда привлекали внимание человека. Поэтому нет ничего удивительного в том, что на Комодо, удаленном от острова Борнео на 700 км, раз в две недели устраивается своеобразное шоу с участием драконов, которое посещают тысячи любителей острых ощущений.

Главным аттракционом парка на острове Комодо является кормление драконов. Чтобы посмотреть на это, туристы располагаются на смотровой площадке, находящейся на возвышенном месте над высохшей рекой. Некоторые считают варанов безобразными животными, но они по-своему даже красивы. Их бугорчатая кожа несколько напоминает кольчугу. А вот пасти гигантских ящериц действительно ужасны. Они наполнены рядами острых зазубренных зубов, между которыми скользит раздвоенный язык.

Драконы медленно поворачивают головы, глядя на любопытствующих двуногих своими немигающими черными глазами. В дни, когда варанов не кормят, их взгляды так действуют на туристов, что число посмотреть на них во время кормления значительно уменьшается. Как-то страшновато становится. Обычно, чтобы не травмировать любопытных экскурсантов, козлов бросают варанам уже убитыми. Неуклюже переползая друг через друга, огромные ящерицы устремляются к туше козла и вступают в схватку за кусок мяса. Особого шума при этом не происходит, за исключением слышимых выдохов рептилий, означающих предупреждение сопернику: «Отойди назад! Это мое!»

Вараны — единственные (кроме черепах) пресмыкающиеся, которые, перед тем как съесть свою добычу, рвут ее на куски, придерживая мощными лапами. Их зубы, величиной по 2 см, прекрасно приспособлены для этой цели. Каждый зуб похож на загнутый скальпель с десятком зазубрин. Насытившись, вараны находят себе тень и погружаются в дремотное состояние.

На воле обычно живущие изолированно друг от друга, они спят в зарослях кустарников, под деревом или выкапывают себе норы. У взрослых животных имеются собственные территории.

На коротких дистанциях вараны могут бежать очень быстро, догоняя даже оленей. Однако при преследовании добычи взрослые особи довольно быстро устают и вынуждены останавливаться. Поэтому они предпочитают поджидать ее в засаде, лежа в высокой траве или в кустарнике. Заметив добычу, вараны подкрадываются к ней как можно ближе, после чего следует резкий бросок.

А вот с заходом солнца варана не узнать. Он впадает в такой глубокий сон, что становится совершенно безопасным. В это время его можно трогать и даже прикреплять к пальцам пластиковые бирки, измерять температуру тела.

Ученые утверждают, что различить самку и самца практически невозможно. И вообще, сведения о физиологии и репродуктивном поведении драконов основаны только на предположениях. Об их половой жизни ученые спорили несколько десятилетий, но только в 1986 году два австралийских исследователя решили наконец эту проблему. Они подробно описали процесс ухаживания самца за самкой. Объединенные пары долго живут вместе, но редко — всю жизнь.

Понаблюдать за жизнью варанов длительное время турист по ряду причин возможности не имеет. Кормление варанов — единственное, что он может увидеть. Против такого зрелищного мероприятия национального парка Комодо выступают некоторые ученые, считая, что кормление варанов человеком в итоге может повлиять на их поведение в природе. Однако чем-то надо привлекать туристов, даже если не все из них выдерживают это зрелище.

Относятся ли вараны к числу сообразительных животных? Некоторые ученые все же склонны ответить на этот вопрос положительно. Как-то раз один из служителей, сопровождавших группу туристов в день, когда варанов не кормят, заблеял козой. Вараны немедленно устремили свой немигающий взгляд на источник звука. Но когда смотритель попробовал этим же способом привлечь их внимание в следующий раз, у него ничего не получилось. Вараны даже не повернули головы, поняв, что это кричит не коза.

Драконы Комодо давно уже доказали, что с ними всегда лучше быть повнимательнее.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы