Главная / Литература / 100 великих рекордов живой природы / Мир земноводных и пресмыкающихся / Самое крупное земноводное — гигантская саламандра

Книга: 100 великих рекордов живой природы

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Самое крупное земноводное — гигантская саламандра


Самым крупным земноводным является гигантская, или исполинская, саламандра, обитающая в Японии и Китае. Наибольшая из таких пойманных саламандр весила 65 кг и достигала в длину 1,8 м — настоящее чудовище величиной со взрослого человека.  

Саламандры относятся к хвостатым земноводным. Хвостатые земноводные немногочисленны, но гораздо более известны, чем бесхвостые. Необычным обликом и повадками они издавна привлекали особое внимание человека, а некоторые их представители получили имена мифических существ (тритоны, протеи, сирены, саламандры). В сравнении с двумя другими отрядами хвостатые — малоспециализированные животные с «обычными» конечностями и развитым хвостом. По внешнему облику они больше всего сходны с ископаемыми земноводными.

Окаменелые остатки гигантской саламандры Andrias scheuchzeri, длина которой превышала 1 м, были известны ученым задолго до того, как в Восточной Азии была обнаружена живущая форма этой хвостатой амфибии. Andrias встречалась в Европе с олигоцена до плиоцена, в Северной Америке — с миоцена до плиоцена, а в Восточной Азии — с плейстоцена до наших дней. Когда в 1726 году врач из Швейцарии А. Шейхцер впервые нашел скелет этого земноводного, он был принят за останки человека, не пережившего библейский Всемирный потоп. Вот почему удивительное существо получило название Homo diluitestis — «Человек — свидетель потопа». Лишь гораздо позднее выяснилось, что это была саламандра. Свое имя она получила от Кювье в честь А. Шейхцера. Самые древние останки хвостатых амфибий происходят из юры.

К концу триаса вымирают последние лабиринтодонты — характерная группа палеозойских амфибий. Одним из наиболее поздних представителей лабиринтодонтов был Mastodonsaurus, останки которого встречаются часто в верхнетриасовых отложениях Европы и Северной Африки. Это самое крупное земноводное всех времен, длина его приплюснутого черепа доходила до 1,25 м, длина тела — до 3 м. Мастодонзавр вел водный образ жизни и кормился рыбой; вымер в конце триаса.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы