Главная / Литература / 100 великих рекордов живой природы / Мир земноводных и пресмыкающихся / Самая большая сухопутная черепаха — гигантская черепаха

Книга: 100 великих рекордов живой природы

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Самая большая сухопутная черепаха — гигантская черепаха


Самые большие сухопутные представители отряда черепах — это гигантские черепахи (Geochelone elephantopus и G. gigantea), живущие на Галапагосских (Черепашьих) островах, недалеко от западного побережья Южной Америки, и на островах Альдабра и Сейшельских островах в Индийском океане. Сухопутные черепахи обитают в пустынях, степях, лесах. В воду они заходят только для купания. Их панцирь более массивный, чем у других черепах.  

Известна самая крупная живая слоновая черепаха (Geochelone elephantopus elephantopus), названная Голиафом, она находится в заповеднике в Сейснере (штат Флорида, США)с 1960 года. Ее длина 135,5 см, ширина 102 см, высота 68,5 см, а вес 385 кг.

Живут гигантские черепахи 200 лет и более, так что, возможно, мы можем наблюдать и сейчас тех черепах, которых Чарльз Дарвин встретил во время плавания на «Бигле» (в 1834–1835 гг.). В те времена на островах проживала популяция из 250 000 черепах, насчитывавшая 14 разновидностей. Сегодня осталось 15 000, три разновидности исчезли, а четвертая находится на грани исчезновения, поскольку известна только одна особь этого вида.

Одна из загадок — как они попали на Галапагосские острова — до сих пор без ответа. Были предположения, что они приплыли, так как галапагосская слоновая черепаха — неплохой пловец. Но от соленой морской воды черепаха умирает. Еще есть догадки, что их привезли люди, но это лишь гипотеза.

Гигантские черепахи — вегетарианцы, питаются фруктами, кактусами, бромелиевыми и другими растениями, иногда поедают насекомых и падаль. Они способны прожить многие месяцы (до 12–13 и даже больше) без пищи и воды, чем пользовались моряки, пополнявшие таким образом запасы свежего мяса. Благодаря гигантским черепахам в прошлом веке были сделаны многие географические открытия: они обеспечивали провиантом целые флотилии. Когда-то их было так много, что пираты и рыбаки делали приличный крюк в своих путешествиях только для того, чтобы набить трюмы живыми черепахами. Популяции был нанесен колоссальный урон.

Исследовав корабельные журналы, хранящиеся в Библиотеке Конгресса США, ученые подсчитали, что с 1831 по 1868 год только 79 китобойных судов вывезли с Галапагосских островов 13 013 черепах! По примерной оценке, за 300 лет мореплаватели уничтожили от 5 до 10 млн особей!

За год самка галапагосской слоновой черепахи откладывает всего по 20 яиц.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы