Главная / Литература / Путешествие в страну микробов / Часть четвертая. Наши враги в царстве микробов / 15. Микробы атакуют / Таинственная болезнь

Книга: Путешествие в страну микробов

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Таинственная болезнь

Она была хорошо известна уже в древности. Греческий поэт Аристофан описал ее еще в V веке до н. э. Гиппократ также наблюдал, что у человека, пьющего воду из болота, увеличивается селезенка и что жители низинных, болотистых мест отличаются небольшим ростом, хилым сложением, потемневшей кожей, недостатком храбрости и выдержки.

В Рим эта болезнь была занесена якобы из Африки. Ее причиной средневековые врачи считали ядовитые газы, выделяющиеся из болот и отравляющие воздух. Отсюда возникло и итальянское название загадочной болезни «малария», что означает «плохой воздух». Под этим названием (малярия) известна она и в настоящее время. Это болезнь теплых и влажных районов. В Чехословакии она встречалась в Восточной Словакии и на Житном острове[29].

Болезнь протекает следующим образом. Человек внезапно чувствует слабость, боль в конечностях, у него начинается жестокий озноб. Вскоре озноб сменяется жаром. Уже через час температура может подняться до 41 °C, сердцебиение учащается и лицо больного резко краснеет. Появляется головная боль, шум в ушах. Все это продолжается 3–4 часа. Потом температура падает, начинается обильное потоотделение, больной обычно засыпает, а проснувшись, чувствует себя совершенно здоровым. Но на следующий день (на второй или на четвертый) приступ повторяется и затем уже бывает регулярно каждые два или четыре дня.

Путешественники, оказавшиеся в тропических и субтропических странах, очень страдают от этой болезни, часто кончающейся смертью. В некоторых районах и в наши дни от малярии умирают до миллиона человек в год.

Вплоть до второй половины XIX века считали, что болезнь вызывается дурным воздухом болот, который опаснее всего вечером и ночью. Первый шаг к решению загадки сделал в 1880 году французский военный врач А. Лаверан, работавший в Алжире. В крови пациентов им был найден микроскопический паразит, названный Plasmodium malariae  (малярийный плазмодий). Плазмодий проникал в красные кровяные тельца, размножался в них, после чего тельца разрушались. Размножившиеся клетки паразита нападали на другие эритроциты, которые на третий-четвертый день также распадались. Именно в момент распада красных кровяных телец у больного начинается озноб и резкое повышение температуры. Но каким образом возбудитель попадает в кровь человека и переносится от больного к здоровому — все еще оставалось загадкой.

Через 19 лет после открытия Лаверана английский врач Р. Росс, находясь в Индии, обнаружил в комаре, сосавшем кровь у больного малярией, клетки микроскопического паразита. Россу удалось с помощью комаров перенести малярию от больных птиц на здоровых.

В те же годы малярию изучал и итальянский врач Б. Грасси. Он доказал, что комары переносят малярию не только от птицы к птице, как установил Росс, но и распространяют инфекцию с человека на человека. Высасывая кровь у больного, они через несколько дней проделывают ту же процедуру на здоровом человеке и заражают его плазмодием.

Итак, мы видим, что для своего развития малярийный плазмодий нуждается в двух хозяевах — человеке и комаре. Цикл его развития очень сложен, поэтому ограничимся кратким рассказом. Здоровый человек заражается от больного малярией через переносчика — малярийного комара (из рода Anopheles),  в слюне которого находится особая форма плазмодия — спорозоиты. Из тока крови укушенного комаром человека спорозоиты проникают в клетки печени, где проходят цикл развития с образованием массы мелких мерозоитов, которые внедряются в эритроциты. Там они развиваются в бесполые формы (шизоиты), которые по прошествии некоторого времени снова делятся на мерозоиты, причем красные кровяные тельца при этом разрушаются (в этот момент у больного поднимается температура). Освободившиеся мерозоиты внедряются в свежие эритроциты, и развитие повторяется.

Повторение приступов всегда строго регулярно, в связи с чем известна тропическая малярия, при которой приступы наступают через день, трехдневная и и четырехдневная малярия. Помимо шизоитов, в эритроцитах образуются и незрелые половые формы, которые для дальнейшего развития должны попасть в организм комара. В желудке этого насекомого они проходят ряд превращений, в результате которых в слюнных железах комара появляются спорозоиты. При укусе зараженным комаром здорового человека спорозоиты вместе со слюной комара попадают в его кровь.

Болота играют при этом существенную роль, так как на их поверхности комар откладывает свои яички, из которых выходят личинки, а потом и взрослые насекомые. Вот почему в борьбе с малярией, помимо лечения больного, важное значение придается и борьбе с комарами. С этой целью проводят осушение болот или же уничтожают личинки комара опрыскиванием болот ядовитыми химическими средствами. Возможен и биологический метод борьбы с использованием небольшой рыбки — гамбузии, питающейся личинками комара.

Несмотря на все эти мероприятия, малярия еще в недавнее время относилась к самым широко распространенным болезням на Земле.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы