Главная / Литература / Путешествие в страну микробов / Часть четвертая. Наши враги в царстве микробов / 15. Микробы атакуют / Черная смерть

Книга: Путешествие в страну микробов

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Черная смерть

Вселяющей панический страх болезнью прошлого, о которой нам так много известно из истории, была чума. Название «черная смерть», или «черная болезнь», связано с общим течением заболевания, которое имеет три различные формы. Одна — бубонная форма чумы — поражает лимфатические железы и вызывает подкожные кровоизлияния, проявляющиеся черными пятнами. Вторая — септическая форма чумы — захватывает весь организм. Третья — легочная форма чумы — протекает наиболее тяжело и скоротечно, часто кончается смертью.

Самые древние сведения о чуме мы имеем, по-видимому, из истории стран Ближнего Востока. Ассирийский царь Синахериб в начале VII века до н. э. вступил на территорию Иудейского царства, которым правил тогда Хизекая. Ассирийские войска стояли у ворот Иерусалима, и, казалось, победа была уже в их руках. Но произошло нечто, что заставило Синахериба отступить, и Иерусалим не был взят. В древних писаниях мы находим следующее сообщение:

«И еще в ту же ночь вышел ангел и уничтожил в лагере ассирийцев сто восемьдесят пять тысяч воинов…. и ушел. А царь Синахериб вернулся и пребывал в Ниневии».

Какая же сила могла уничтожить великую армию? О загадочном поражении ассирийских войск упоминает и греческий историк Геродот. В качестве союзника иудейского царя выступил тогда фараон Египта. Он был жрецом и пренебрегал своими обязанностями военачальника. Но поскольку Ассирия представляла опасность и для Египта, египетские воины должны были выступить в поход. Однако армия не повиновалась. Жрец-фараон, узнав о приближении ассирийцев, вышел им навстречу с группой воинов весьма сомнительной боеспособности и выпустил ночью в лагерь противника большое количество мышей, которые якобы погрызли и уничтожили все оружие ассирийцев, вынудив их таким образом отступить. Как пишет Геродот, статуя фараона стояла потом в святилище Гефеста, фараон был изображен с мышью в руке… Но мышью в древности называли и крыс, а крыса — природный носитель возбудителя чумы. В 1938 году археолог Старки обнаружил в скалах массовое захоронение, в котором находилось две тысячи человеческих скелетов, недалеко от города Лахиш, там, где много веков назад был расположен лагерь ассирийских войск. Оба документа и открытие Старки свидетельствуют о том, что ассирийцев в ту роковую ночь поразила, по всей видимости, эпидемия чумы.

Древнеримский историк и поэт Публий Тацит так описывал эпидемию, разбушевавшуюся в 68 году в Риме: «… дома были полны мертвецов, а улицы похоронными дрогами… Рабы и плебеи убегали от причитавших жен и детей, потому что при обслуживании больных и сожжении мертвых сами стали источниками заразы. Тех, кто умирал, сжигали тут же, не выходя из погребального круга…»

Во время эпидемии чумы в VI веке в Византии ежедневно умирали десятки тысяч человек, мертвых замуровывали в зданиях.

В XIV веке чума захватила всю Европу и к 1348 году лишила жизни четвертую часть ее населения (около 25 миллионов человек). Эпидемия возникла исподволь. В 1346 году татары окружили город Танаис (теперешний Азов). Население бежало в крепость Каффу. Во время осады в татарских войсках вспыхнула чума. Для покорения крепости татары при помощи военных орудий забрасывали за крепостные стены погибших от чумы мертвецов. И хотя обитатели крепости старались тотчас сбросить мертвые тела в море, зараза вскоре распространилась среди осажденных и уничтожила почти все население. Пережившие эпидемию бежали на кораблях в Константинополь (Стамбул) и Италию, занеся и туда осенью 1347 года инфекцию чумы. Из Константинополя и итальянских портов чума в течение 1348 года постепенно распространилась по всей Европе.

Известный поэт и гуманист Джованни Боккаччо так описывает эпидемию во Флоренции:

«… с марта по июль, отчасти в силу заразительности самой болезни, отчасти потому, что здоровые из боязни заразы не ухаживали за больными и бросали их на произвол судьбы, в стенах города Флоренции умерло, как уверяют, сто с лишним тысяч человек… Сколько у нас опустело пышных дворцов, красивых домов, изящных пристроек, — еще так недавно там было полным-полно слуг, дам и господ, и все они вымерли, все до последнего кучеренка! Сколько знатных родов, богатых наследств, огромных состояний осталось без законных наследников!»[26].

В перенаселенных кварталах средневековых городов, кишащих крысами, никто не был застрахован от страшной угрозы. Во многих местностях присходили погромы евреев, которых считали виновниками эпидемии. Врачи были бессильны — они не знали ни причины болезни, ни средств борьбы с ней. На подозрении были «испорченный воздух» и неблагоприятное расположение планет…

Эпидемии чумы повторялись в последующие столетия, хотя и не в таких размерах. В 1665 году от чумы умерло 100 000 жителей Лондона (каждый пятый!).

Когда в 1606 году чума вспыхнула в Праге, придворный врач Рудольфа II Ян Есениус издал книгу, разъясняющую, согласно тогдашним медицинским воззрениям, основные причины распространения чумы, из которых главной он считал «гнилостный воздух» и, конечно же, влияние звезд. Заболевшим он советовал особенно беречь сердце, рекомендовал душевный покой, веселость, музыку, приятные разговоры и теплые ванны.

В середине XVII века стали приходить к убеждению, что главную роль в распространении чумы играют крысы. И лишь в 1894 году, в конце последней крупной эпидемии в Азии, которая только в Индии свирепствовала 20 лет и унесла 12 миллионов жертв, японский ученый С. Китазато и французский ученый А. Иерсен открыли возбудителя чумы. Это микроб Pasteur ell a pestis.  Позднее было подтверждено предположение, что природными носителями заразы являются крысы и другие грызуны, среди которых в определенных местах периодически возникает это заболевание. На человека инфекцию переносят блохи Xenopsylla cheopis.

Недавно группа советских ученых установила, что переносчиком инфекции может быть и перелетная птица каменка-плясунья. Птицы этого вида гнездятся в норах грызунов и через укусы блох заражаются чумой. Заболевшие птицы живут еще дней 10 и при перелетах могут разнести чуму на большие расстояния.

Современная наука располагает средствами против этой инфекции: регулярное уничтожение грызунов и применение инсектицидов. Достигнуты большие успехи. В 1944 году благодаря ДДТ[27] удалось быстро ликвидировать начинавшуюся эпидемию чумы в африканском порту Дакар (Сенегал).

Хорошие результаты показали также своевременная прививка и непосредственная помощь больным сульфамидными препаратами и антибиотиками.

Тем не менее кое-где еще регистрируются отдельные случаи чумы, хотя за два года (1958–1959) их было всего 200. В нашем столетии, как видно из таблицы, число жертв «черной смерти» резко и быстро сократилось.

Черная смерть побеждена!




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы