Главная / Литература / Путешествие в страну микробов / Часть четвертая. Наши враги в царстве микробов / 14. Происхождение заразных болезней / Из искры — пожар

Книга: Путешествие в страну микробов

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Из искры — пожар

Быстрое размножение микробов влечет за собой их стремительное распространение от одного больного на десятки и сотни здоровых людей. Последствия этого часто бывают катастрофическими. В XIX веке во всех войнах погибло 19 000 000 человек, а невидимый возбудитель туберкулеза за тот же период унес почти в два раза большее количество жизней.

Часто бывает, что инфекционное заболевание внезапно вспыхивает в местах с высокой плотностью населения. К одному заболевшему на следующий день прибавляется пятеро, а через три дня число больных уже достигает 30 и с каждым днем все увеличивается. Из искорки, малого огонька возникает пожар, уничтожающий все на своем пути. Такой способностью обладают, в частности, кишечные заболевания и грипп.

Если болезнь охватывает значительную территорию и продолжается там некоторое время, говорят об эпидемии. Какой страх внушала она в прошлом! Из XVI века до нас дошла молитва: «Сохрани нас здоровыми, не карай грозным мором!»

Нередко бывает, что заболевание распространяется по стране, охватывает население целого континента, а иногда и всего земного шара. Тогда говорят о пандемии. В далеком прошлом были известны пандемии чумы, уносившие десятки тысяч людей.

Пандемии гриппа, имевшие место в XIX и XX веках, повторялись приблизительно каждые 30 лет. В XX веке это была пандемия «испанки», которая разразилась в конце первой мировой войны, и пандемия азиатского гриппа 1957–1958 годов.

Эпидемии и пандемии кишечных заболеваний на протяжении целых столетий были стихийным бедствием многих городов и областей. В каждой из войн до начала XX века от этих болезней погибало больше солдат, чем на полях сражений. Во время гражданской войны в США (1861–1865) в боях пало около 120 000 человек, а от болезней в армиях умерло 190 000. За время испано-американской войны 1898 года тифом переболело до 90 % американских солдат.

Некоторые инфекционные заболевания постоянно существуют в какой-либо местности. Так, ежегодно в определенных областях возникают эндемии брюшного тифа и других кишечных заболеваний.

Основателем учения о распространении заразных болезней был английский врач Т. Сиденхем, живший в XVII веке. Он пытался объяснять возникновение инфекционных заболеваний и их распространение метеорологическими условиями и какими-то таинственными «теллурическими» причинами, связанными с движением Земли. Эти факторы якобы создавали особые условия, благоприятствующие возникновению и течению эпидемий. В наши дни изучением причин возникновения и закономерностей распространения инфекционных заболеваний и разработкой мероприятий по предупреждению и борьбе с ними занимается самостоятельная отрасль науки— эпидемиология.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы