Главная / Литература / 100 великих рекордов стихий / НЕОБЫЧНЫЕ ОЗЁРА / Самые загадочные озёра / Асфальтовое озеро

Книга: 100 великих рекордов стихий

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Асфальтовое озеро

Боги наказывают тех, кто пытается нарушить неписаные законы, данные свыше. Так, например, случилось с индейцами чайма, живущими на острове Тринидад, что притулился в Атлантическом океане у северо-восточного берега Южной Америки. Когда-то индейский посёлок находился на берегу кристально прозрачного озера Пич-Лейк. Теперь же…

Однажды боги леса подарили людям племени чайма необыкновенную птичку — колибри. Это крошечное создание, пёстрое оперение которого меняет свой оттенок в зависимости от угла падения на него солнечных лучей, должно было, по замыслу богов, украсить жизнь людей, смягчить их сердца и развеселить души. Ведь недаром же боги создали пичуг прекрасными, словно ожившие цветы. Кроме того, пташка эта, величиной с муху, отличалась удивительной храбростью: сильными ударами клюва она могла сбить с дерева змею, ползущую к её гнезду. Вспомнив об отваге этого крохотного существа, защищающего свой дом от врагов, и индейцы должны были в случае необходимости бесстрашно вступить в бой с неприятелем.

Однако случилось так, что, по воле злых духов, в головах чайма родились чёрные мысли. Глядя на то, как крохотная птичка, зависая над цветами, лакомится нектаром, они задумались: если это существо выпивает сладкую суть цветка, то каким же оно само должно быть на вкус? Ну разве не интересно отведать на обед священную птичку, запечённую в банановых листьях? Сказано — сделано. Наловив сплетённой из травы сеткой множество пташек, индейцы попытались устроить пиршество. Однако из этого ничего не вышло — слишком мелкой и хрупкой оказалась их добыча, лакомство получилось никудышным. А боги, обиженные таким отношением к их подарку, решили наказать чайма. Наутро после позорной трапезы люди увидели, что голубые воды их озера превратились в липкую бурую грязь.

Такова легенда индейцев чайма, которые и по сей день живут в окрестностях озера Пич-Лейк. Это озеро, расположенное на острове Тринидад неподалёку от посёлка Ла-Бреа, наполнено… асфальтом! Площадь котлована с полужидкой чёрной массой, которая на 40 процентов состоит из битума, на 30 из глины и на 30 из солёной воды, составляет 45 гектаров. На озере есть даже небольшие покрытые растительностью острова. В углублениях между тягучими асфальтовыми волнами скапливается дождевая вода, и битумные масла переливаются на ней всеми цветами радуги, отдалённо напоминая оперение колибри, с которой якобы всё и началось.

Вот уже сто лет, как здесь ежегодно добывают сотни тонн природного асфальта, но меньше его не становится.

Поверхность удивительного озера местами настолько твёрдая, что по ней можно ходить, однако лучше этого не делать, всё-таки глубина пузырящегося буро-чёрного котла составляет 82 метра, и в случае чего человеку выбраться из него будет так же сложно, как мухе, попавшей в варенье. Правда, через какое-то время утопленник, затянутый на дно, вновь окажется на поверхности, так как асфальт находится в постоянном медленном движении. Но, понятно, это уже мало кого обрадует.

Легенда о происхождении Пич-Лейк не удовлетворяет учёных, они до сих пор спорят о том, откуда оно взялось. Многие считают, что скопление природного асфальта образовалось в кратере уснувшего вулкана. Нефть, понемногу поступавшая из недр земли, смешалась с вулканическим пеплом и образовала со временем асфальтовый котёл.

По другой версии, озеро асфальта находилось когда-то на дне моря, и около 50 миллионов лет назад тела мелких морских животных опускались на дно, превращаясь там в нефть, а затем под действием процессов в земной коре эта нефть вытеснилась на поверхность и сгустилась под действием солнца.

Пич-Лейк — самое большое, но не единственное асфальтовое озеро в мире. Они есть в Калифорнии, Туркмении, Азербайджане и других местах.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы