Главная / Литература / 100 великих рекордов стихий / УРАГАНЫ И СМЕРЧИ / Самые ужасные торнадо

Книга: 100 великих рекордов стихий

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Самые ужасные торнадо


Однажды домик, в котором находились девочка Элли и её щенок Тотошка, подхватил могучий вихрь и перенёс за горы в волшебную страну. Всё, что происходило потом, автор сказки «Волшебник Изумрудного города», конечно, придумал. Но вот вихрь — событие вовсе не сказочное.

Смерч, или торнадо (так эти вихри называют на Западе), как и тропический циклон, — это быстро вращающаяся масса воздуха, но, в отличие от тропического шторма или урагана, зарождается обычно над землёй, а не над водой, и имеет меньший диаметр.

Торнадо со стороны напоминает туманное образование в виде вращающейся воронки. Как и в случае с тропическими штормами, направление вращения торнадо определяется преобладающим направлением ветров, то есть по направлению часовой стрелки к югу от экватора и против часовой стрелки — к северу.

Торнадо вверху шире, чем внизу. Его высота может достигать двух километров. Часто смерч сравнивают с гигантским воздушным змеем из-за беспорядочных и резких движений нижней части. После того как торнадо образовался, он начинает горизонтальное движение со скоростью от 15 до 90 километров в час. Смерч совершает также вертикальные движения, иногда поднимаясь высоко в воздух, а иногда опускаясь до земли, сметая всё с её поверхности. Приближение торнадо сопровождается свистящим звуком, который перерастает в оглушительный рёв, сопровождаемый треском разрываемых деревьев и других предметов, когда вихрь совсем рядом. Его путь обычно не превышает 80 километров, смерч редко когда длится более двух часов.

Свидетели этого природного явления обычно рассказывают, что заметили на горизонте небольшое тёмное облачко, на которое поначалу не обратили внимания…

Так, жители острова Целебес (Индонезия), где смерч бушевал в 1688 году, с удивлением увидели, как поверхность моря на небольшом участке вдруг… закипела! Брызги поднимались всё выше, образуя конус. А навстречу ему из тёмного облачка, зависшего над морем, опускался ещё один конус с вершиной, направленной вниз. В какой-то момент вершины обоих конусов соединились, образовав гигантскую воронку, и многие заметили, как вода по воронке стала подниматься в облако, которое резко увеличилось в размерах и ещё больше потемнело. Люди, словно заворожённые, наблюдали за происходящим. Если бы смерч двинулся в их сторону, жертв было бы не избежать, но гигантская воронка словно застыла на месте. Вскоре она разорвалась посередине, и вода со страшным шумом рухнула обратно в море…

Очень серьёзными оказались последствия торнадо в штатах Иллинойс, Индиана и Миссури (США) 18 марта 1925 года. Многие метеорологи до сих пор называют его самым ужасным торнадо в мире. В результате «разбойничьего налёта» стихии погибли 689 и были ранены 2000 человек. 50 тысяч жителей штатов остались без крыши над головой.

Ничто не предвещало катастрофы. Стоял прекрасный солнечный день. Облако, в котором зародился торнадо, висело так низко над землёй, что его никто и не заметил. Позже учёные объяснили, что «трёхштатный» (бушевавший в трёх штатах) смерч был образован пришедшей из Канады стеной холодного воздуха, на которую наткнулся тёплый воздушный поток, идущий со стороны Мексиканского залива. Но тогда, весенним днём 1925 года, обезумевшие люди в течение трёх с лишним часов (всё время, пока бушевала стихия) не могли понять, что за напасть обрушилась на их головы.

Ровно в час дня из низко висящего над штатом Миссури тёмного облака высунулся бешено вращавшийся «хобот», который коснулся поверхности земли. С этого момента начался его стремительный 100-километровый бросок к реке Миссисипи. Покидая штат Миссури, торнадо оставил за собой полосу разрушений шириной более километра. Длина её составила 352 километра. По этому поводу учёные недоумевают до сих пор — ведь подобное «поведение» не характерно для торнадо. Обычно они проходят расстояние не более двадцати километров, захватывая полосу 400 метров шириной. После такой «прогулки» смерчи, как правило, теряют силу. Однако «трёхштатный», казалось, с каждой минутой становился всё сильнее. Через несколько минут после его налёта на город Горхом, расположенный на берегу Миссисипи, дома превратились в руины, а вековые деревья оказались вырванными с корнем. 11 паровозов, стоявших на железнодорожных путях сортировочной станции, были перевёрнуты вверх колёсами, а металлические рельсы невидимая рука завязала в узел.

Пожары, вспыхнувшие из-за повреждённых ураганным ветром электрических проводов, к вечеру уничтожили немногочисленные чудом уцелевшие дома. В наступившей темноте по улицам бродили тысячи людей, лишившихся крыши над головой.

Жители Горкома не были новичками в борьбе со стихией, но бедствия такой разрушительной силы не могли припомнить даже старики. Скорость ветра достигала 500 километров в час, сила его казалась невероятной. По воздуху нёсся песок, который сдирал кожу с лиц людей. Песчинки тёрлись друг о друга, и образующиеся из-за этого электрические разряды вспыхивали, как миллионы светлячков. На окровавленных трупах людей, которых торнадо застал на открытой местности, из одежды сохранились только толстые кожаные пояса и ботинки. Остальная одежда оказалась в считанные секунды «стёртой» гигантской песчаной тёркой.

Оставив Горхом лежащим в руинах, смерч двинулся дальше. В городе Гриффин (штат Индиана) стихия вела себя как буйный сумасшедший, у которого приступы ярости чередовались с редкими периодами просветления. Многие горожане погибли страшной смертью — их тела были расчленены летящими стёклами. Перед смертью они успели увидеть, как центральный пролёт железнодорожного моста, сорванный с бетонной основы, несколько секунд парил в воздухе и лишь потом рухнул на землю. Огромное шестиметровое бревно, летевшее, как ракета, пронзило жилой дом с такой же лёгкостью, как длинный острый нож пронзает спелый арбуз.

Но иногда смерч щадил людей. Молодую женщину и её двухнедельного малыша стихия застала лежащими в постели. Порыв ветра разрушил их дом, но упавшие балки образовали над матерью и ребёнком нечто вроде свода и тем самым сохранили им жизнь. В Гриффине смерч разрушил школьное здание и засосал в свою страшную воронку 16 учащихся, однако, словно опомнившись, опустил их на землю невредимыми в ста метрах от школы.

Торнадо выдохся лишь в пятом часу дня, опустошив перед этим город Принстон (штат Индиана). Но прежде чем успокоиться, он набросился на легковой автомобиль, сорвал с него дверцу, силой воздушного потока, словно гигантский пылесос, «высосал» наружу пассажиров и аккуратно поставил их на обочину дороги. После этого самый ужасный торнадо в мире набросился на беззащитный автомобиль и превратил его в кучу металлолома. Это была последняя жертва «трёхштатного» торнадо. Через несколько минут над штатами Иллинойс, Индиана и Миссури безмятежно сияло голубое небо.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы