Главная / Литература / Тропическая природа / Животный мир тропических лесов / Змеи

Книга: Тропическая природа

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Змеи

К счастью, змеи не так многочисленны и назойливы, как ящерицы, а то едва ли можно было бы жить в тропиках. Сначала путешественник удивляется, не видя этих животных, но скоро приходит к убеждению, что их вокруг него множество. Человек, питающий к змеям обычное отвращение или страх, наверное, найдет, что их даже слишком много. В экваториальной зоне змеи менее докучливы, чем в более сухих местностях жаркого пояса, хотя в первой число как отдельных особей, так и видов, по всей вероятности, более значительно. Это является простым следствием того, что вся местность представляет собой большой лес; все здешние змеи приспособлены специально к жизни в лесу и обыкновенно даже не заглядывают в сады и дома, как в Ост-Индии и Австралии, где они привыкли к сухим, открытым местностям. Но в лесу шагу нельзя ступить, не натолкнувшись на змею. Тонкие, зеленые плетевидки извиваются по листве, и часто прикоснешься к змее, еще не увидав ее. Легкость и быстрота, с которой эти змеи извиваются сквозь листву, не задев ни листочка, просто замечательны. Более опасны зеленые гадюки, которые, свернувшись клубком, неподвижно лежат на листве и благодаря своей окраске ускользают от взоров наблюдателя. Автор частенько натыкался на гадюк, продираясь сквозь джунгли в поисках насекомых, и подчас едва успевал отпрянуть, когда змея оказывалась в расстоянии всего лишь нескольких дюймов от его лица. Постоянно пугаешься, видя во время продвижения по лесной тропке, как змея уползает с того места дороги, куда ты только что хотел поставить ногу. Но, может быть, еще гораздо более жутко становится, когда слышишь продолжительное, зловещее «слурр», а особенно, когда видишь змею толщиной в бедро и неведомо скольких футов длины, да вдобавок убеждаешься, что ты, ничего не ведая, прошел совсем близко от того места, где она лежала. Но более мелкие питоны совсем неопасны; они нередко появляются в домах, ловят крыс, и туземцы даже любят их. Очень часто, ночуя в домах у туземцев, слышишь от них, что на чердаке живет большая змея и что не извольте, мол, беспокоиться, когда услышите, как она гоняется за своей добычей. Эти змеи достигают, правда, очень больших размеров, но исполинские экземпляры редки. На Борнео Сен-Джону (St.-John) попался питон в 26 футов, по всей вероятности, величайшая из змей, когда-либо измеренных европейцем на Востоке. Наиболее крупных размеров, по-видимому, достигает водяной удав. Бейтс измерял шкуры в 21 фут длины, но самый крупный экземпляр, когда-либо виденный европейцем, – это, должно быть, описанный ботаником Гарднером (Gardiner) в его «Бразильском путешествии» (Travels in Brazil). Животное проглотило лошадь и было найдено мертвым в ветвях нависшего над водой дерева, куда было занесено разливом реки. Оно имело почти 40 футов длины. Говорят, что анаконды на Рио Бранко ловят и глотают совершенно взрослую скотину, и после всего того, что о них слышишь, в этом ни в коем случае нельзя усомниться.

Удав обыкновенный Boa consrictor (Южная Америка)




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы