Главная / Литература / Тропическая природа / Животный мир тропических лесов / Особые отношения муравьев к растительности

Книга: Тропическая природа

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Особые отношения муравьев к растительности

Недавно обратили внимание на замечательно интересные отношения, которые существуют между многими видами деревьев и кустарников и живущими на них муравьями. На Малайских островах встречается несколько любопытных кустарников из подсемейства Cinchonoideae, cem. Rubiaceae, живущих на деревьях в качестве эпифитов; их вздутые стволы представляют собой настоящие муравьиные гнезда. Молодые стволы образуют маленькие узловатые клубни, в пустотах которых обосновываются муравьи; со временем эти клубни превращаются в неправильного очертания массы величиной с большую тыкву, имеющие внутри вид сотов, в ячейках которых и живут муравьи.

Аналогичные случаи наблюдаются в Америке у растений, принадлежащих к нескольким семействам. Одним из лучших примеров являются Melastomataceae, y которых образуется нечто вроде карманов благодаря вздутию листового черешка; такой карман дает приют колонии мелких муравьев. Полые стволы цекропий (Cecropia), своеобразных деревьев со светлой корой и большими, белыми снизу, лапчатыми листьями, постоянно населены муравьями, прогрызающими себе через их кору небольшие входы; но, по-видимому, здесь нет никаких специальных приспособлений к жизненным потребностям муравьев. Белт описывает один вид акации, в необыкновенно больших полых колючках которой всегда живут муравьи. Пока эти колючки молоды, они мягки и наполнены сладковатой мякотью, так что, занимая колючку, первоначально муравьи имеют в своей новой квартире запасы пищи. Впоследствии обильное питание доставляют им медоносные железки листовых черешков и маленькие желтые, похожие на плоды тельца, охотно ими поедаемые. Поэтому муравьи и обосновываются на дереве оседло. Белт, основываясь на своих тщательных наблюдениях, держится того мнения, что эти муравьи защищают растение, на котором они живут, от листоядных насекомых, особенно от прожорливых сауба, что они, следовательно, являются своего рода постоянной армией, содержимой растением в целях самозащиты. В пользу этого мнения говорит и то обстоятельство, что и другие растения, например виды рода Passiflora, имеют на молодых листьях и обертках бутонов медоносные железки, постоянно привлекающие маленьких черных муравьев. Если это так, то мы должны признать, что необходимость защиты от разрушительных нападений листоядных муравьев выработала у некоторых растений ряд своеобразных приспособлений. Те растения, листва которых была особенно привлекательна для врагов, были скоро выполоты действием отбора; сохранились те, у которых появились защитные вариации.

Так возникло любопытное явление, выражающееся в том, что известные растения специально приманивают определенных насекомых для защиты от других. Обилие прожорливых листоядных Муравьеве Америке делает тогда понятным, почему измененные описанным образом растения попадаются там гораздо чаще, чем в Старом Свете, где, по-видимому, нет муравьев с такими разрушительными привычками.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы