Главная / Литература / Тропическая природа / Растительность экваториального пояса / Экваториальный пояс лесов и причины его происхождения

Книга: Тропическая природа

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Экваториальный пояс лесов и причины его происхождения

Земной шар на экваторе опоясан почти непрерывным поясом лесов от тысячи до пятисот миль шириной, который покрывает своим вечнозеленым покровом холмы, равнины и горные хребты. Только высокие пики да обрывистые склоны иногда обнажены, но, вообще говоря, лесной покров взбирается на высоту от 8 до 10 тысяч футов, например на многие вулканические горы Явы и на некоторые склоны восточных Анд. К северу и к югу от этого пояса лесов мы сначала вступаем в область, частично облесенную, а затем в совершенно открытую, переходящую скоро в бесплодные степи или даже пустыни, которые в свою очередь опоясывают землю вблизи тропиков довольно-таки цельным кольцом. Следуя вдоль тропика Рака, мы имеем в Америке пустынные и безводные равнины Новой Мексики, в Африке – Сахару, в Азии – Аравийскую пустыню, пустыни Белуджистана и западной Индии, еще далее на восток – бесплодные равнины северного Китая и Монголии. Вдоль тропика Козерога в Америке простираются пустыня Гран-Чако и пампасы, в Африке – пустыня Калахари и засушливые равнины к северу от реки Лимпопо; пустыни и безводные равнины центральной Австралии замыкают этот южный пояс пустынь. Столь резкий переход от зелени к бесплодности в двух полосах, тянущихся параллельно вокруг земного шара, несомненно должен объясняться общими законами, распределяющими по земле влагу и более или менее изменяющимися только под влиянием местных причин. Не входя в метеорологические подробности (из которых, впрочем, многие сообщены в предыдущей главе), можно так объяснить главные факты распределения великих воздушных течений земли. Пассатные ветры, которые проносятся над океаном, устремляясь к экватору в косвенном направлении с северо-востока на юго-запад и с юго-востока на северо-запад, насыщаются водяным паром и, поднимаясь вверх или вообще охлаждаясь тем или иным путем, отдают его обратно. Таким образом, над экватором скопляются массы насыщенного влагой воздуха, являющегося первейшим и необходимейшим условием всякой пышной растительности. Излишек воздуха, образующийся при встрече косо направленных южных и северных пассатов, на экваторе непрерывно поднимается вверх, освобождая при этом свой водяной пар и продолжая свой путь к северу и югу уже в качестве прохладного, сухого воздуха, падающего на землю близ тропиков. Там он жадно всасывает в себя всякую попадающуюся ему на пути влагу и таким образом поддерживает эту зону в состоянии постоянной засухи. Сами пассаты, как предполагают, образуются из ниспадающих воздушных течений умеренного пояса; они тоже сначала сухи и, только пролетая над влажными областями, сами нагружаются влагой. Во время солнцестояния солнце под тропиками в течение нескольких недель стоит вертикально, что еще усиливает засуху, и там, где почва песчаная и нет высоких горных цепей, которые могли бы собирать влагу, местность, естественно, должна иметь в большей или меньшей степени характер пустыни. Совершенно аналогичные причины, в существовании которых мы легко убедимся, изучая воздушные течения, обусловливают и присутствие больших поясов леса в северной и южной умеренных зонах. Однако благодаря ограниченной поверхности суши в южном полушарии он хорошо выражен лишь в Северной Америке и на севере Евразии, в виде великих лиственных и хвойных лесов севера; последние сравнительно хорошо нам известны и поэтому могут служить образцом, с которым мы будем сравнивать отличительные особенности экваториальной лесной растительности.




<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы