Главная / Литература / Тропическая природа / Начало книги

Книга: Тропическая природа

Навигация: Начало     Оглавление     Другие книги    


Тропическая природа

Альфред Рассел Уоллес

Пышность и великолепие тропических стран – это такая избитая тема, на которую, собственно говоря, нельзя сказать ничего нового. Путешественники и естествоиспытатели все в один голос поют восторженный хвалебный гимн тропикам, нередко преувеличивая прелести жизни в жарких странах, теплоту и блеск их солнца, чудные формы растительности, яркую окраску цветов, птиц и насекомых. Каждый сколько-нибудь бросающийся в глаза красивый предмет описан обстоятельнейшим образом, роскошь пейзажа и явления природы изображены пламенной кистью художника. Но в то же время, насколько мне известно, еще никто не задавался целью собрать воедино все то, что наиболее характерно для тропиков, и вместе с тем установить причины и условия тамошних явлений природы. Местное и частное не отграничено от общего, случайное не отделено от постоянного; вследствие этого получили распространение многие неправильные взгляды на истинный характер тропиков и на отличия их от умеренного пояса.

В настоящей книге я пытался помочь этому горю. Материалами для нее я обязан своему двенадцатилетнему пребыванию в экваториальном поясе Старого и Нового Света, где тропическая жизнь развернулась особенно ярко и пышно.

Многие замечательные растительные и животные формы, распространение которых в нашу эпоху ограничено тропической областью, родство их с вымершими видами, некогда населявшими умеренный пояс, – все это выдвигает столько интересных вопросов относительно бывшего состояния Земли, что эта книга должна подготовить решение великой задачи: как по характеру органических ископаемых известного геологического периода можно судить о его климате. Вследствие трудности и обширности избранной темы я должен был ограничиться выяснением того, какие именно физические условия, по моему мнению, обусловливают особенности тропической жизни.

В первых трех главах говорится о климате, растительной и животной жизни. Причины экваториального климата выяснены довольно обстоятельно, и его не совсем простые основные особенности изложены популярно. В главах, посвященных жизни животных и растений, главное внимание обращено на общее впечатление и на взаимоотношения частностей; ботанические и зоологические детали избегались, если они не служили для сообщения описанию необходимой точности или для вывода важных заключений…

Остающиеся главы все имеют более или менее прямое отношение к главной теме. Семейство колибри приведено в качестве иллюстрации роскошного развития родственных форм в тропиках и чтобы показать, какими путями естественный подбор произвел значительные изменения в короткое, сравнительно, время… Глава «Окольные пути биологии» является очерком любопытных отношений окраски к местности, которые исключительно ярко проявляются в тропических зонах, в то время как очерк «Распространение животных и географические изменения» освещает взаимоотношения различных материков в геологическом прошлом и вероятное происхождение многих групп, ныне характерных для тропических или умеренных по климату областей…

Кройдон, апрель 1878.



<< Назад    | Оглавление |     Вперед >>

Похожие страницы